Wandelen door Gorges de Daluis: het ‘Colorado van Nice’

Canyonachtige kloven kleuren het landschap tussen Entrevaux en Guillaumes in de Franse Alpes-Maritimes. Aan dit bijzondere landschap hebben de Gorges de Deluis de bijnaam ‘Colorado van Nice’ te danken. De Var-rivier stroomt hier tussen honderden meters hoge rotsen, en het uitzichtpunt draagt niet voor niets de naam Point Sublime.

Wandelen door Gorges de Daluis: het ‘Colorado van Nice’ by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Paulien van der Werf

De Gorges de Daluis

De Gorges de Daluis ligt in de Zuid-Franse Alpen, in de regio Alpes-Maritimes, in de buurt van het dorpje Daluis. Deze kloof is ongeveer veertien kilometer lang en op een aantal plekken zijn de steile rotswanden 300 meter hoog. De kloof met z’n rode rotsen werd uitgesleten door de rivier de Var, later droeg ook de wind z’n steentje bij aan de erosie. De rode kleur is ontstaan door een combinatie van vulkanische as en geoxideerd ijzer. Het gebied schijnt al ruim 280.000 jaar oud te zijn en is één van de bijzonderste plekken in de regio. In 2012 werd duizend hectare natuurgebied uitgeroepen tot beschermd terrein. Een must-visit als je in deze regio bent. Ga ook zeker naar Maison des Gorges Rouges in Guillaumes om nog meer over de kloof te weten te komen.

Var rivier in Frankrijk stroomt door rode kloof

Het is ook leuk om even terug te gaan in de tijd. Rondom deze kloof wonen namelijk al eeuwenlang mensen. Dat is te zien aan de archeologische vondsten die er in dit gebied zijn gedaan. Een plek als dit moet toen helemaal een magisch iets zijn geweest, dat heeft ervoor gezorgd dat de Gorges de Daluis vele legendes en mythen kent. Als je zelf door dit landschap wandelt kan je je vast inbeelden waarom.

Gorges de Daluis bezoeken

De leukste manier om de kloof te verkennen is te voet. Langs de kloof strekken verschillende wandelpaden uit, die variëren in moeilijkheidsgraad en lengte. Tijdens deze wandelingen heb je een fantastisch uitzicht op de omgeving.

Ik hield mijn avonturen bij in de Travel Diaries App en deel m’n verhaal ook graag hier:

Een mooie boswandeling

Na een spectaculaire rit door de kloof, parkeer ik mijn auto op een parkeerplaats in een bocht. Omhoog kijkend naar de beboste helling, kan ik me niet voorstellen dat het uitzicht veel beter gaat zijn dan vanaf de weg. Ik besluit dat ook een ‘gewone’ boswandeling fijn is na al dat autorijden, dus ik strik de veters van mijn wandelschoenen en ga op pad.

Al na enkele minuten omhoog zigzaggen loopt het zweet me over de rug. De temperatuur loopt deze week dagelijks op tot boven de dertig graden en daar ben ik nog niet aan gewend. De smaragdhagedissen, met hun felgroene lijf en neonblauwe kop, lijken te genieten van de warmte in het zonnetje. Zodra ze me in de gaten krijgen, schieten ze met een noodgang de bosjes in. Ze zijn niet moeilijk terug te vinden, want ze zijn niet bepaald gecamoufleerd.

Wandeling door het bos vlakbij rode kloof in Frankrijk

Door het bladerdek zie ik op de eerste helft van de wandelronde zo nu en dan de bergen buiten de kloof. Zij zijn niet rood, zoals de wanden van de Gorges de Daluis, maar ‘gewoon’ grijs en groen zoals in de rest van de Alpen. Het zou er aangenaam stil zijn, als de cicaden in de bomen niet klonken alsof iemand met een zaag door het bos loopt. Het blijft me verbazen dat uit zo’n klein diertje zoveel herrie kan komen.

Rode rots onder de voeten

Na vijf kilometer lopen, verandert het pad onder mijn voeten plotseling van kleur. Rode aarde, dat betekent dat ik weer dichter bij de kloof kom. Inderdaad, zodra ik de bocht om loop, doemt een plateau van rode rotsen voor me op. Plakken rots vormen afgeronde torentjes. Het lijkt alsof het geheel elk moment in elkaar kan storten, maar de rots moet sterker zijn dan hij eruit ziet. Anders was de kloof er allang niet meer geweest.

Wandelen over rode rotsen in Frankrijk

Uit de Franse informatiebordjes word ik niet veel wijzer. Wel leer ik dat de paden waar ik op loop, vroeger gebruikt werden door herders. Zij brachten hun kuddes te voet van het dal naar de hoger gelegen groene weiden. De groene rotsen die her en der tussen het rode gesteente uitpiepen, blijken uit hetzelfde materiaal te bestaan, maar minder geoxideerd te zijn. Erg veel tijd besteed ik niet aan het ontcijferen van de bordjes, want ik spot een uitkijkpunt in de verte.

Uitzicht op kronkelweg in de rode canyon in Frankrijk

Subliem uitzicht vanaf het Point Sublime

Het liefst zou ik me zo snel mogelijk naar het uitkijkpunt haasten, maar ik word onderweg afgeleid. Door bruine en groene hagedissen, door bejaarden die naakt door de bergen lopen en door planten die uit de kleinste kloofjes in de rots groeien. Ik volg de wegwijzer naar het Point Sublime en ik kan bevestigen dat het uitzicht subliem is. Uitkijken op de Var die in alle diepte tussen vrijwel verticale rode rotsen kabbelt is de zweterige wandeling helemaal waard. 

Hoewel ik nog nooit in de VS geweest ben, voel ik me hier meer in Colorado dan in Zuid-Frankrijk. Het contrast tussen deze rode vallei en de omliggende typische Alpenlandschappen is moeilijk te bevatten. De zon brandt op mijn huid en de eerste donkere wolken rollen over de berg. Met moeite ruk ik mijn blik los van het landschap onder mij en begeef ik me weer richting parkeerplaats.

Indrukwekkend uitzichtpunt canyon in Frankrijk

Praktische tips voor je wandeling

Wil je ook wandelen in de Gorges de Daluis? Bereid je dan goed voor. Halverwege juni liep de temperatuur in de kloof op richting de veertig graden. Zorg dus dat je voorbereid bent op hitte. Neem voldoende water mee, ga bij voorkeur niet midden op de dag wandelen en neem pauzes onderweg. Vergeet ook niet je pet of hoed en een fles zonnebrandcrème mee te nemen. Is het niet te warm? Dan doe je er goed aan om op het Point Sublime te staan wanneer de zon op zijn hoogst staat. Het zonlicht valt dan in de kloof, zodat deze niet in de schaduw van de wanden ligt. Het pad is niet moeilijk te belopen, maar trek wel geschikte schoenen aan. In het gebied leven slangen, die zich graag opwarmen op de paden, dus kijk goed waar je gaat staan.

Bekijk de route op Komoot via deze link.

Wandelen door rode canyon in Frankrijk

Andere activiteiten in de Gorges de Daluis

Zoek je nog wat meer uitdaging dan het bedwingen van de wandelpaden? Klimmers kunnen de steile rotswanden trotseren, want er zijn verschillende klimroutes uitgezet, variërend in moeilijkheidsgraad. Ook kan je op de Var-rivier kanoën en kajakken. Vanaf het water lijken de steile rode rotswanden misschien nog wel indrukwekkender. Naast klimmen en kanoën zijn er ook mogelijkheden voor mountainbiken, canyoning en zelfs georganiseerde excursies die je meenemen op expeditie in de kloof.

Zit je graag achter het stuur? De 'Route des Gorges' is een schilderachtige weg die dwars door de kloof slingert. Stop af en toe even op de daarvoor aangelegde parkeerplekken voor foto’s. Zo kan je tijdens het rijden goed je ogen op de weg houden en uitgebreid de tijd nemen om op de mooiste plekken van het uitzicht te genieten.

Gorges de Daluis is echt een must visit als je in de Zuid-Franse Alpen bent. De rode rotsen zijn een flink contrast met de toppen van de Alpen. Andere plekken in Frankrijk ontdekken? Een stukje zuidelijker vind je het Nationaal Park des Calanques, ga roadtrippen door Occitanië of bezoek het departement de Lot in Frankrijk. Of bekijken de avonturen van onze blogger Paulien op onze frankrijk-verzamelpagina voor meer reisinspiratie!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.