Ga op roadtrip langs de mooiste plekken van Occitanië, Frankrijk

Natuurstenen dorpjes op hoge kliffen, kabbelende rivieren in diepe kloven en groene wijnhellingen. In Occitanië in Frankrijk vind je het allemaal. Tijdens een roadtrip ontdek je de mooiste plekken in dit gebied.

Ga op roadtrip langs de mooiste plekken van Occitanië, Frankrijk by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Lourenzo Boogert Photography

Over Occitanië in Frankrijk

Occitanië is een regio in het zuiden van Frankrijk. De regio strekt zich uit tussen de besneeuwde toppen van de Pyreneeën en de glooiende heuvels van de Provence. Met zulke gebieden als buren, wordt Occitanië door veel reizigers nog overgeslagen. Zonde, want het landschap hier is ook prachtig. Historisch gezien was Occitanië een bolwerk van troubadours en dichters tijdens de middeleeuwen. De architectuur in steden als Toulouse en Carcassonne doen je hier nog altijd aan denken, met hun imposante kathedralen en goed bewaarde vestingwerken. Zeker de moeite waard om eens te bezoeken dus.

Tijdens deze roadtrip langs de mooiste plekken reis je door het prachtige landschap van de regio en stop je regelmatig bij een middeleeuws dorpje of een diepe kloof. Bezoek ook de grotten met oude rotstekeningen, een ambachtelijk jeansatelier en oude boerennederzettingen. Echt even in alle rust van het landschap genieten? Stap op een fiets of elektrische step, of peddel over de rivieren in een kajak. Natuurlijk mag bourgondisch genieten in gezellige restaurants ook niet aan je roadtrip ontbreken.

Wij maakten daarom een roadtrip route door Occitanië met 12 stops. Tijdens deze reis bezoek je de departementen Lot, Aveyron en Lozère.

Roadtrip langs de mooiste plekken van Occitanië

1. Geitenboerderij La Borie d’Imbert

Begin je roadtrip in het noorden van het departement Lot, op zo’n twee uur rijden van Toulouse. Bezoek hier geitenboerderij La Borie d’Imbert. Neem een kijkje in de stallen, melkruimte en kaasmakerij en ontdek hoe de Rocamadour AOP-kazen gemaakt worden. Ook de koeien en varkens op de boerderij leveren hun bijdrage aan de vele delicatessen in de boerderijwinkel. Je kunt er je eigen picknickmand met streekproducten samenstellen. Ideaal voor een smakelijke picknick langs je route.

2. Oude pad van Ganil bij Bouzies

Reis via een fotogenieke route door het geopark Causses du Quercy een uur naar het zuiden, waar je de auto bij het dorpje Bouziès parkeert. Wandel naar de rivier en volg deze naar het middeleeuwse dorpje Saint-Cirq-Lapopie. Al snel kom je bij een halfopen tunnel in de klif die boven de Lot-rivier uittorent. Dit oude jaagpad werd in 1845 met de hand uit de rots gehakt, om zo een pad te creëren voor de mensen en dieren die de platbodemschepen tegen de stroom in over de rivier moesten trekken.

Oud jaagpad bij dorpje Saint-Cirq-Lapopie, Lot in FrankrijkFoto: Oud jaagpad / Paulien van der Werf

3. De grot Pech Merle

Een groot deel van het departement Lot bestaat uit geopark Causses du Quercy. Dit geologisch interessante gebied bevat onder meer veel grotten in de kalksteenplateaus. Een van de bekendste grotten is die van Pech Merle nabij het dorpje Cabrerets. Ondergronds bewonder je 18.000 tot 29.000 jaar oude rotsschilderingen van onder meer paarden en mammoeten. Je bezoekt het bijbehorende museum gratis om meer te leren over de grot en de makers van deze tekeningen.

4. Fosfaatmijn Phosphatières du Cloup d'Aural

In het geopark liggen honderden phosphatières, oude fosfaatmijnen. Gedurende miljoenen jaren werden ingestorte grotten gevuld met klei en resten van dode dieren. Door natuurlijke processen versteenden de botten, waarbij ze fosfaat gingen bevatten. Volg een rondleiding in Phosphatières du Cloup d'Aural om de mijngeschiedenis te ontdekken. Wandel de uitgeholde fosfaatmijn in en ontdek rondom de mijn welke dieren er volgens fossielkenners in deze omgeving rondgelopen moeten hebben.

Uitkijken op oude fosfaatmijn in FrankrijkFoto: Fosfaatmijn / Paulien van der Werf

5. Het stadje Villefranche-de-Rouergue

Het stadje Villefranche-de-Rouergue is je eerste stop in het departement Aveyron. Deze bastide uit 1252 groeide uit tot een succesvolle stad. Je bezoekt er middeleeuwse straten, een gezellige weekmarkt, het klooster van de Chartreuse Saint-Sauveur en de Kapel van de Boetelingen. De bekendste bezienswaardigheid in het dorp is de Onze-Lieve-Vrouwe-kerk, de Notre Dame. In juli en augustus kun je de klokkentoren beklimmen voor uitzicht op het dorp en de omgeving.

Weekmarkt dorp Villefranche-de-RouergueFoto: Weekmarkt / Yves Banza

6. Het fort van Najac

Rijd 23 kilometer naar het zuiden voor de volgende fotogenieke plaats, Najac,dat het label 'most beautiful villages of France' draagt. Het gelaagde dorpje ligt op een 150 meter hoge rots boven de kloof van Aveyron. Opvallend is het middeleeuwse fort dat hoog boven het dorp uittorent. Het fort werd gebruikt in de strijd tegen de Katharen en in de Honderdjarige Oorlog. Wandel naar het kasteel en neem een kijkje binnen de muren. Volg een rondleiding om meer over de geschiedenis van het fort en de regio te leren.

Uitzicht met drone op Fort van Najac in AveyronFoto: Fort van Najac / Yves Banza

7. Mountainbiken in Bozouls

Na de culturele en historische stops is het tijd voor een activiteit in de natuur. Huur een (elektrische) mountainbike nabij het dorpje Bozouls. Volg een van de uitgezette routes, zoals Circuit PR3: Le Dourdou, Gorges et Corniches. De ruim 6 kilometer lange fietsroute is relatief makkelijk, zeker met de motor als ondersteuning op de hellingen. Met de wind in de haren ontdek je de kloof van Bozouls, die in een halve cirkel om het dorp ligt.

Tip: wil je je reis bijhouden in een reisdagboek? In de Travel Diaries App heb je je dagboek altijd bij de hand. Eenmaal thuis bestel je het boek, zodat je er altijd even door kunt bladeren.

Mountainbiken over hellingen in het Franse Aveyron

Mountainbiken in het Franse AveyronFoto's: Mountainbiken Bozouls / Yves Banza

8. Kajakken door de vallei van de Tarn

Een uur rijden naar het zuiden stap je in een kajak om een ander rivierdal te ontdekken. Vanuit Creissels vaar je acht kilometer over de Tarn, door het natuurpark Parc Naturel Régional des Grands Causses. Onderweg kun je gieren, steenarenden en bevers spotten. Eet een picknick op een van de strandjes langs de rivier, of neem een verfrissende duik. Je vaart onder het 343 meter hoge stalen viaduct van Millau door naar het eindpunt net buiten het fotogenieke dorp Peyre, dat behoort tot een van de mooiste dorpen in Frankrijk. 

Kajakken door de Vallei de Tarn in AveyronFoto: Kajakken / Yves Banza

9. Het dorp Saint-Chély-du-Tarn

Saint-Chély-du-Tarn is een van de mooiste dorpjes van het departement Lozère. Het middeleeuwse dorpje is gebouwd tegen de kalkstenen rotsformaties van de Gorges du Tarn-kloof. Naast gezellige 12e-eeuwse straatjes, bewonder je hier ook de bekende waterval en stenen boogbrug. Koop handgemaakte souvenirs in de winkeltjes, neem een verfrissende duik in de Tarn of huur een kano of supboard om het dorpje vanaf het water te bewonderen.

frankrijk-gorges-du-tarnFoto: Kajakken / Lourenzo Boogert Photography

10. Nederzetting Domaine départemental de Boissets

Bij Domaine départemental de Boissets krijg je een kijkje in het boerenleven uit de 16e eeuw. Het boerengehucht ligt op 975 meter hoogte boven het 7e-eeuwse dorpje Sainte-Enimie. De zes boerengebouwen zijn met een techniek die kenmerkend is voor de regio gemaakt van kalksteen uit de regio. Alleen al voor het uitzicht op de omgeving en het omliggende natuurgebied wil je hier op bezoek komen.

11. Atelier Tuffery, fabrikant van jeans gemaakt in Frankrijk

In het fotogenieke dorp Florac worden op ambachtelijke wijze spijkerbroeken gemaakt. Het Franse jeansmerk Atelier Tuffery werd hier in 1892 opgericht. Ruim 130 jaar later is het bedrijf nog altijd in handen van dezelfde familie, die nu in een groter pand werkt. Neem een kijkje in de winkel die voorin het pand zit, en ontdek hoe achterin het pand lokaal, sociaal en ethisch verantwoorde jeans gemaakt worden.

12. Elektrisch steppen bij Lac de Naussac

Eindig je roadtrip met een avontuur op de meest oostelijke locatie van de trip. Huur een elektrische step bij Rondin Parc aan de oever van het spiegelende Lac de Naussac. Zet je helm op voor een rit door heuvelige bossen aan de oevers van het meer. Geniet van de diversiteit van het natuurgebied, met onder meer vlier, dennenbomen en aardbeien. Houd je ogen open voor herten, zwijnen en roofvogels die zich in dit rustige gebied thuis voelen.

frankrijk-rustige-lozere-natuurFoto: Elektrisch steppen / Lourenzo Boogert Photography

Een roadtrip door Occitanië in Frankrijk is de perfecte manier om een authentiek stukje Frankrijk te ontdekken. De combinatie van natuur en cultuur maken het tot de ideale ervaring voor natuurliefhebbers en mensen die tijdens hun vakantie graag actief zijn, maar ook graag oude dorpjes bezoeken en echt Frans willen eten. Wanneer ga jij?

Deze special hebben we gemaakt met Explore France: Lot, Aveyron en Lozère & Buitengewoon genieten. Meer reisinspiratie over deze regio vind je op onze themapagina Buitengewoon genieten in Lot, Aveyron en Lozère.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.05.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.