De paradijselijke calanques nabij Marseille

Wie tussen de hoogbouw en schreeuwerige graffiti van Marseille rijdt, kan zich moeilijk voorstellen dat twintig minuten verderop een natuurpark ligt dat zo uit een reisbrochure lijkt te komen. Toch is niks minder waar. Ik neem je graag mee naar Nationaal Park des Calanques.

De paradijselijke calanques nabij Marseille by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Paulien van der Werf

Nationaal park des Calanques ten oosten van Marseille lijkt misschien een gevalletje ´Insta versus reality´ waarbij de Instagramplaatjes de weinig fotogenieke buitenwijken van Marseille niet laten zien. Gelukkig is daar niks van waar. Dit nationale park in het zuiden van Frankrijk overtreft al mijn verwachtingen. Waarom de Calanques zo mooi zijn en het zelfs mijn favoriete stukje Zuid-Frankrijk is, deel ik graag met je!

Het Nationaal Park des Calanques

Het Calanques Nationaal Park ligt ten zuidoosten van Marseille en strekt zich uit langs de kust richting de kustplaatsen Cassis en La Ciotat aan de Middellandse Zeekust. Het grootste deel van het beschermde natuurgebied, ruim 43.500 hectare, bestaat uit water en zeebodem. Het deel boven water is met 8.500 hectare niet bepaald klein te noemen. Samen zorgen de adembenemende kalkstenen kliffen, schilderachtige inhammen en het kristalhelder water voor een spectaculaire mix van landschappen.

Dit schilderachtige stuk Zuid-Frankrijk kan onder de rook van het alsmaar groeiende Marseille blijven bestaan dankzij een actiegroep die zich twaalf jaar lang inzette voor het behoud van het gebied. In 2012 werd het landschap uitgeroepen tot het tiende nationaal park van Frankrijk. Gelukkig maar want de biodiversiteit in het park is een unieke combinatie van flora en fauna die zich hebben aangepast aan de specifieke omgevingsomstandigheden hier. Dat trekt een aantal zeldzame diersoorten die afhankelijk zijn van deze omgeving. Ook vind je in de Calanques nog een aantal historische plekken terug. Hier zijn sporen gevonden van mensen die hier duizenden jaren geleden leefden.

Een grote diversiteit in landschap

Wie de kust van Marseille naar Le Ciotat volgt, zal zien dat de kleuren en samenstellingen van de kliffen per plek verschillen. Dit komt doordat het park bestaat uit drie verschillende bergruggen met verschillende bodemsoorten. Nabij Marseille zijn de kliffen gemaakt van stevig kalksteen, terwijl de kliffen in het oosten brosser en oranjerood zijn.

Een deel van de bergruggen zijn voor de bezoekers niet te zien, omdat het rotslandschap onder water doorloopt. Je vindt er 37 meter onder water een onderwatergrot met meer 25.000 jaar oude grotschilderingen van onder andere pinguïns en bizons. Naast hoge kliffen, baaien gevuld met kraakhelder water en kiezelstranden, vind je in het gebied vele beschermde plant- en diersoorten.

Een aantal van die diersoorten zijn:

  • De Eleonora's valk: Deze valk is een trekvogel die elk jaar in de Calanques nestelt tijdens het broedseizoen. Hier zijn ze goed beschermd tegen roofdieren.
  • De Middellandse Zee-monniksrob: Een bedreigde en zeldzame soort zeehond die af en toe wordt waargenomen langs de kust van de Calanques.
  • De Hermelijn: Een kleine roofdiersoort die in dit gebied voorkomt en bekendstaat om zijn witte wintervacht.
  • De Geoorde vleermuis: Deze vleermuissoort is inheems in Europa en wordt vaak gezien in de rotsachtige holtes van de Calanques. Ze spelen een belangrijke rol in het ecosysteem door insecten te bestrijden.
  • De Pythons van de Montagne de Marseilleveyre: Deze rotsachtige omgeving is de thuisbasis van de Europese adder.

 

Indrukwekkende rotsen nabij strand Marseille

Uitzicht op baai in calanques, Zuid-Frankrijk

Klimaatverandering en des Calanques

Het Nationaal Park Calanques heeft helaas ook te maken met klimaatverandering. Dit heeft veel impact op het fragiele ecosysteem. Veranderingen in temperatuur, regen en zeeniveaus kunnen de flora en fauna aantasten. Opwarming van het zeewater kan de habitat van zeedieren en planten verstoren en leiden tot verschuivingen in de biodiversiteit.

Gelukkig is er een heel team dat zich bezig houdt met het zo klein mogelijk maken van de impact. Zo zetten ze zich in voor het bevorderen van duurzaam toerisme, het herstellen van beschadigde gebieden, en het samenwerken met wetenschappers en lokale belanghebbenden om het gebied zo goed mogelijk te beschermen.

Wandelen in Nationaal Park des Calanques

De druk op het nationale park moet niet te hoog worden, daarom hebben ze hier strikte regels en richtlijnen voor bezoekers. Wie zich daar aan houdt, bevordert juist het duurzame toerisme waardoor iedereen nog lang van dit gebied kan genieten.

Een van de mooiste dingen om te doen is, hoe kan het ook anders, wandelen. Je vindt er een uitgebreid netwerk van wandelpaden en routes dwars door het mooie landschap. Ze variëren in moeilijkheidsgraad en lengte, dus er is voor iedereen een mooie route te vinden. Een aantal routes nemen je mee naar spectaculaire uitkijkpunten met uitzicht op de kliffen en de azuurblauwe Middellandse Zee. Blijf hier altijd op de paden om de natuur te beschermen en neem je afval mee.

Wat de mooiste routes zijn? Dit zijn mijn favorieten:

De calanques bij Marseille

De indrukwekkende krijtrotsen en turkooizen baaien van Marseille vind je ten zuiden van het achtste arrondissement. Volg hier het pad langs de kust naar Calanque de Marseilleveyre. Neem even pauze om te zonnen op het strandje en neem (als je durft) een duik in het ijskoude water. Je kunt heen en weer lopen of, als je bergwandelervaring hebt, via de hoger gelegen rotsen verder van de kust met een boog teruglopen naar je startpunt.

Uitzicht op rotsen en turquoise water in Calanques bij Marseille

De calanques bij Cassis

Mijn favoriete wandeling langs calanques vind je net buiten Cassis. Vanaf Port Miou, een jachthaven in een calanque, wandel je over een breed pad het natuurgebied in. Bij de ingang staat een bord met de vele wandelopties in het gebied. Trek wel even stevige schoenen aan, want op slippers op de oneffen paden lopen, is geen goed idee. Neem ook je eigen eten en drinken mee, want er is hier aan de kust geen horeca aanwezig.

Jachthaven Port Miou in calanque

Voor de beste uitzichten volg je de groene wandelroute naar het eerste kiezelstrand, waarna je parallel aan de krijtwitte klif het blauw gemarkeerde ‘sentier panoramique’ neemt. Loop op grote hoogte boven het water tot de kruising met een breder grindpad. Hier kand je het steile pad naar een strandje aan een andere calanque nemen, of door het bosje terug naar het beginpunt lopen.

Wandelen over kiezelstrand in het Zuidelijke Calanque in Frankrijk

De calanques bij Le Ciotat

Voor de calanques aan de rand van het dorp Le Ciotat hoef je niet ver te lopen, wat ze extra aantrekkelijk maakt als je een kort bezoek gepland hebt. De Calanque du Mugel bereik je vanuit een prachtig, vrij toegankelijk park. Hier wandel je langs heerlijk geurende planten en kun je perfect picknicken op het grote centrale veld. Volg de bordjes naar de ‘belvedère’. Op het laatste bordje voor het steile stuk begint, staat ‘courage’ geschreven. Oftewel: succes! Dat zal je nodig hebben, want de klim laat Nederlandse kuiten branden. Gelukkig is het uitzicht het helemaal waard als je eenmaal boven bent. De rode rotsen die honderden meters boven de zee uittorenen doen denken aan jengatorens. Eén steentje er tussenuit halen en de boel stort in.

Uitzicht op zee bij Ciotat in Zuid-Frankrijk

Een toeristische route in de auto

Heb je nog niet genoeg van Nationaal Park des Calanques? Daag je auto dan uit op de Route des Crêtes tussen Cassis en Le Ciotat. Slinger omhoog over de steile weg en parkeer op de vele parkeerstroken om te genieten van nog meer indrukwekkende kliffen en uitzicht op Cassis. Veel meer Instagrammable ga je de uitzichten niet krijgen.

Steile weg die de berg op gaat tussen Cassis en Le Ciotat

Het water op in de Calanques

Vanaf het water zie je de krijtrotsen vanuit een heel ander perspectief. Een tochtje met een boot is dus zeker de moeite waard. Kajakken is populair vanwege de verborgen grotten en inhammen die je per kajak kan bereiken. Weten wat er onder water leeft? Pak dan je snorkel er maar bij en tel hoeveel mooie vissen je onder je door ziet zwemmen. Let trouwens even op met het gebruik van zonnebrand. Door een te kiezen zonder stoffen die de zee en het koraal aanpassen, draag jij je steentje bij aan het beschermen van dit gebied.

Dineren met het mooiste uitzicht op de Calanques

Wil je je dag in stijl afsluiten met een diner met uitzicht op een calanque? Reserveer een tafeltje bij het gezellige restaurant in de Calanque Figuerolles dat om de hoek van de Calanque du Mugel ligt en makkelijk bereikbaar is.

Reisdagboek bijhouden

Ben je op vakantie in Zuid-Frankrijk en zou je graag een reisdagboekje bij willen houden, zodat je elk dag verslag kunt doen van de hoogtepunten van die dag? Met de Travel Diaries App heb je je dagboek altijd bij de hand. Eenmaal thuis laat je het boek afdrukken zodat je regelmatig even terug kan bladeren.

Kijk voor meer informatie over wandelen in deze regio op de website van Nationaal Park des Calanques. Benieuwd naar andere wandelavonturen in Frankrijk? Lees ook: Rode rotsen en een azuurblauwe zee: wandelen in Parc de l'Estérel en Wandelen over de Chemin de Saint-Jacques de Calahons of ga naar onze Frankrijk-verzamelpagina!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 18.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.