Op roadtrip langs de mooiste stadjes van Aveyron, Lot en Lozère

172 dorpen verspreid door heel Frankrijk zijn gelabeld als ‘Les Plus Beaux Villages de France’. Tientallen daarvan liggen in Zuidwest-Frankrijk, in de departementen Aveyron, Lot en Lozère. Deze vaak middeleeuwse dorpen liggen op heuvels boven rivieren en kloven en hebben elk een heel eigen karakter. Je bezoekt er oude forten of kloosters, drinkt koffie op zonnige terrassen en slentert over geplaveide paden langs droomhuizen. Wij zetten een vierdaagse roadtrip uit langs zeven van deze fotogenieke dorpen in deze regio. Onderweg rijdt je door groene kloven en over droge vlakten en langs kronkelende rivieren en dorpjes waarvan je denkt: horen die niet ook op die Plus-Beaux-Villages-lijst? Kortom: genoeg te beleven in het gevarieerde landschap van Aveyron, Lot en Lozère. Bon voyage!

Op roadtrip langs de mooiste stadjes van Aveyron, Lot en Lozère by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Yves Banza

Stop 1: Najac

Een oud fort op een bergkam en een lager gelegen middeleeuws dorpscentrum met smalle geplaveide straten. Najac is niet zomaar een van de 10 mooiste dorpjes van Aveyron. Je slentert er langs kalkstenen huizen met houten balkons en klimplanten tegen de gevels. Wandel door typisch Franse steegjes met tussen de huizen door uitzicht op het letterlijke hoogtepunt van het langgerekte dorp: het middeleeuwse fort. Neem zelfstandig een kijkje tussen de dikke muren, of maak een tijdreis dankzij de verhalen van een enthousiaste gids.

Middeleeuws dorpje Najac
Foto's: Yves Banza

Overnachten in Najac: L'Oustal Del Barry

Met hangende lantaarns die de stegen verlichten en het fort badend in warm licht, is Najac ‘s avonds minstens zo mooi als overdag. Een goede reden dus om er te blijven slapen. Logeren doe je in het hart van het dorp in het 3-sterrenhotel L'Oustal Del Barry. Vanuit de kamers en vanaf het terras kijk je uit op een 11e-eeuwse kerk en de beboste heuvels rondom de kloof van de Aveyron-rivier. Je dineert er met boven het houtvuur gegrild vlees en lokaal geoogste seizoensgroenten.

Uitzicht vanaf kamer in L'Oustal Del BarryFoto: L'Oustal Del Barry

Stop 2: Belcastel

Vanaf Najac rijdt je in noordoostelijke richting over het platteland naar Belcastel. Ook dit middeleeuwse dorp ligt op een heuvel. De natuurstenen huizen met leistenen daken liggen in verschillende lagen boven de Aveyron-rivier. Op de top van de heuvel ligt een 11e-eeuws versterkt fort met een vierkante toren en ronde hoektorens. Via de ophaalbrug wandel je naar binnen, waar je een kunsttentoonstelling bewondert. Ook het smederijmuseum en de kruisweg in de kerk zijn populaire bezienswaardigheden.

Stadje Belcastel van bovenafFoto: M. Hennessy

Stadje Belcastel in OccitaniëFoto: Yves Banza

Stop 3: Saint-Cirq-Lapopie

Vanuit Belcastel rijdt je naar het westen Lot en het regionale park Causses du Quercy binnen. Rijd een stukje langs de Lot-rivier tot je het middeleeuwse dorp Saint-Cirq-Lapopie ziet liggen. Parkeer je auto en wandel omhoog het autovrije centrum van het oude houtbewerkersdorpje binnen. Wandel naar het uitkijkpunt op de rots boven het dorpje en bewonder de rode puntdaken van de 14e- en 15e-eeuwse panden. Slenter vervolgens door de steegjes, langs souvenirwinkels en een authentieke houtwerkplaats.

Dorpje Saint-Cirq-Lapopie in LotFoto: Paulien van der Werf

Overnachten in Saint-Cirq-Lapopie

Ook Saint-Cirq-Lapopie is ‘s avonds gezellig verlicht. Zoek een restaurant met uitzicht voor je diner, maak nog een laatste wandeling door de steegjes naar de auto en rijd het dorp een stukje uit naar Hôtel spa le St Cirq à Tour de Faure aan de andere kant van de rivier. Hier overnacht je in comfortabele kamers met grote ramen met uitzicht op het dorp. Geniet op je terras nog even van het avondzonnetje of ontspan in de spa met binnenzwembad. ‘s Morgens wacht je een ontbijtbuffet met luchtige Franse baksels.

Stop 4: Rocamadour

Rijd door groene valleien en langs droge kalksteenplateaus naar het noorden van het regionale park. Als we het hebben over tegen een heuvel gebouwde dorpjes, dan is Rocamadour wel echt next level. Dit oude stadje ligt vrijwel verticaal tegen een klif gebouwd. Op het bovenste niveau ligt het kasteel, daaronder een kerkcomplex met de beroemde zwarte Madonna en daaronder één lange straat met eeuwenoude panden. En nog verder daaronder ligt een groene vallei met de Alzou-rivier. Hoog boven het stadje ligt een panoramisch wandelpad vanaf waar je het stadje op haar mooist ziet. Zigzag vanaf daar langs het kasteel en de kerken naar beneden en struin daar tussen de streekproducten en souvenirs in de hoofdstraat.

Stop 5: Le Malzieu-Ville

Neem een toeristische route door de Aubrac naar Le Malzieu-Ville in Lozère. Klinkerstraatjes liggen tussen eeuwenoude gevels met gele natuursteen en mintgroene luiken. Op de pleinen hangt de typische relaxte Franse sfeer. Deze middeleeuwse stad ligt in de groene Truyère-vallei. Slenter langs de vierkante 13e-eeuwse klokkentoren die een tijdje als gevangenis gebruikt werd. Voor een goed uitzicht over de stad beklim je de ronde Bodon-toren in de huidige mairie (gemeentehuis). Voor een reisje door de tijd en bezoek je het museum van het voormalige Ursulinenklooster, dat in de 17e en 18e eeuw door de Ursulinen bewoond werd. 

Stop 6: La Garde Guérin

Rijd naar het zuidoosten voor een bezoek aan de middeleeuwse vestingstad La Garde Guérin. Hier zijn de huizen en daken gemaakt van grijs materiaal en het zijn de luiken en bezoekers die kleur brengen. Wandelend door het dorp ontdek je sporen uit het verleden. Half afgebrokkelde muren, oude torens en een verdwaald houten karrewiel. Vroeger woonden en werkten hier de Parierridders die reizigers op hun tocht door de uitgestrekte wildernis beschermden. Bezoek hun 12e-eeuwse wachttoren voor een mooi uitzicht over het dorp en de omgeving, waar de Gorges du Chassezac-kloof ook een bekende bezienswaardigheid is.

Overnachten in La Garde Guérin

Blijf een nachtje slapen in La Garde Guérin, zodat je uitgeslapen aan het laatste deel van je roadtrip begint. Breng een bezoek aan de rivierbocht en steile granieten hellingen van Gorges du Chassezac voordat je incheckt bij deze fijne gîte in het dorp. Dit vakantiehuis is gemaakt van een warmere kleur steen en heeft een karakteristieke Franse inrichting. ‘s Avonds bekijk je de zonsondergang vanuit de tuin of kruip je met een goed boek bij het haardvuur.

Stop 7: Sainte-Enimie

Het laatste fotogenieke dorp van deze roadtrip ligt in het nationale park de Cevennen. De kalkstenen woningen van het dorp liggen tegen de hellingen van de Gorges du Tarn, de kloof die uitgesleten is door de Tarn-rivier. De bovenste laag van het dorp bestaat uit de overblijfselen van een oud benedictijnenklooster. Onder het dorp ligt de Burle-bron, waarvan het water helende krachten zou hebben. Het water komt uit een groot ondergronds netwerk van waterwegen, waarin grotduikers graag op onderzoek gaan. Geniet nog even van de zon op een terras, voordat je door het regionale natuurpark de Grands Causses weer naar Najac rijdt.

Fijne extra stops langs de route

Natuurlijk is er tussen de fotogenieke dorpen langs deze route ook genoeg te zien. Op deze overzichtspagina vind je onze beste tips voor de regio. Van wandelen tot dineren en van paragliden tot musea bezoeken. Bekijk ook onze andere roadtriproute door Occitanië.

Deze special is tot stand gekomen in samenwerking met Explore France en Lot, Aveyron, Lozère – Buitengewoon genieten. Meer reisinspiratie over deze regio vind je op onze themapagina Buitengewoon genieten in Lot, Aveyron en Lozère >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.