Op roadtrip in Zuid-Frankrijk: touren onder de zon

Met een Franse ballade uit de autospeakers, de zon op je huid en een warm briesje door de ramen langs de Zuid-Franse kust toeren. Afwisselend op een strand liggen, langs kalksteenkliffen wandelen en door pastelkleurige dorpjes slenteren. Veel beter gaat een roadtrip in Zuid-Frankrijk niet worden. Benieuwd welke stops je niet mag missen? Wij zetten een route van zo’n 500 kilometer uit, waar je natuurlijk zo lang over kan doen als je wilt. We raden je aan om er minstens drie dagen voor uit te trekken, al beleef je de steden en natuurgebieden op hun best als je er wat langer kan blijven. Reis je mee van Nice naar Montpellier?

Op roadtrip in Zuid-Frankrijk: touren onder de zon by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Daniel van den Berg / Unsplash

Startpunt van je roadtrip door Zuid-Frankrijk: Nice

Je start je roadtrip aan het azuurblauwe water van de Middellandse Zee. Neem alvast een duik vanaf de Baie des Anges, een halvemaanvormig strand, zodat je opgefrist de stad in kan. Zoek je weg naar Vieux Nice, het oude centrum van Nice, waar je oude gebouwen met pastelkleurige gevels bewondert. Zongerijpt vers fruit uit Zuid-Frankrijk smaakt zoveel beter dan dat in Nederland, dus sla een voorraadje in op de Cours Saleya-markt. Kunstliefhebbers kopen een kaartje voor het Musée Matisse, waar ze alles leren over de 20e-eeuwse kunstenaar Henri Matisse. Architectuurliefhebbers mogen de kleurrijke versieringen van de Russisch-Orthodoxe Saint-Nicolas-kathedraal niet missen. Geniet op een zonnig terras van de Franse kookkunsten en een wijntje. Maak aan het eind van de dag een wandeling of fietstocht onder de palmbomen aan de iconische Promenade des Anglais. Deze boulevard is een goede plek om de zon in de zee te zien zakken.

Tip: meer weten over Nice en haar mooie buursteden? Bekijk ook onze roadtrip langs de mooiste kuststeden van Zuid-Frankrijk.

Sierlijk gebouw voor blauwe lucht in Nice, Frankrijk
Foto: Nice / Nick Page / Unsplash

Rode rotsen in het Parc de l'Estérel

Een perfecte roadtrip door Zuid-Frankrijk moet volgens ons ook een aantal natuurstops hebben. Neem vanuit Nice zoveel mogelijk kustwegen naar Mandelieu-La Napoule, waar je het aan zee gelegen Château de la Napoule bezoekt. Vanaf daar volg je de D6098 langs de kust. Na elke bocht in het asfalt heb je weer ander uitzicht op de bergen van het Parc de l'Estérel. De rode rotsen contrasteren sterk met de groene vegetatie en het blauw van de zee. Aan de kant van de zee liggen diverse parkeerplaatsen vanaf waar wandelpaadjes naar verborgen baaien leiden. Op een niet te hete dag kan je prachtig wandelen in het Parc de l'Estérel. Je rijdt daarvoor vanuit de grotere plaats Fréjus over zandpaden het gebied in. Een avontuur op zich!

Rode rotsen en blauwe zee bij Parc de l'Estérel in Frankrijk
Foto: Paulien van der Werf 

Gorges du Verdon

Verlaat de rode rotsen en blauwe zee voor het Provençaalse binnenland van Frankrijk. Via de Franse wapenhoofdstad Draguignan reis je naar het meer van Sainte-Croix. Dit grote, melkblauwe meer wordt omgeven door beboste hellingen en is een perfecte locatie voor een ontspannen kajak- of kanotocht. Het meer ligt aan de rand van het Verdon Natural Regional Park, vernoemd naar de Verdon-rivier. Deze rivier heeft zichzelf op sommige plekken tot wel 700 meter diep in de kalkrotsen gesleten. Het resultaat is een serie kronkelende kloven: de Gorges du Verdon. Voor de beste uitzichten rijd je de Route des Crêtes, een 24 kilometer lange route waar je echt de tijd voor uit wil trekken. Langs de weg liggen vele uitzichtpunten vanaf waar je flink de diepte in kijkt. Wil je de rivier van dichterbij zien? Dan boek je een canyoning-, vaar- of klimavontuur. Je kan er ook zelfstandig wandelen over bijvoorbeeld het Martelpad of het Imbutpad. Over beide routes doe je minimaal vijf uur, en je kan beter geen hoogtevrees hebben.

Helderblauw water in de kloof van Gorges du Verdon in Zuid-Frankrijk
Foto: Joel Vodell / Unsplash

Wandelen in de Gorges du Verdon in Zuid-Frankrijk
Foto: Bernard Hermant / Unsplash

Aix en Provence

De stad Aix en Provence ligt in Provence, de regio die bekendstaat om haar lavendelvelden. Reken dan ook op heerlijk geurende paarse paden langs de route. Zet de raampjes even open voor een rustgevend aroma in de auto! Parkeer de auto en maak een stadswandeling door het historische stadscentrum. In de bruisende straten en op de gezellige pleinen scoor je lavendelsouvenirs voor thuis en verfrissende drankjes. Bewonder de barokke bouwstijl in de stad die na Parijs en Versailles de meeste barokke bouwwerken heeft. Bezoek het Cours Mirabeau, een brede straat waar ruisende platanen een soort groene tunnel vormen. Scoor ergens een stuk marsepein, dé specialiteit van Aix en Provence. Kunstliefhebbers bekijken 300 werken van grote namen zoals Rembrandt, Ingres en Cézanne in het Granet Museum. Bezoek ook het Atelier de Cézanne, het voormalige atelier van de beroemde schilder Paul Cézanne die in deze stad geboren werd.

Lavendel velden in Aix en Provence
Foto: Paula van de Kamp

Aix en Provence
Foto links: Despina Galani / Unsplash, Foto rechts: Christian Mackie / Unsplash

Calanques van Cassis en Marseille

Vanuit Aix en Provence rijdt je in zuidelijke richting naar Marseille. Hier kan je natuurlijk nog een stadsuitje beleven, maar aan de kust wacht een fantastisch landschap op je: het Nationaal Park de Calanques. Het natuurgebied strekt zich uit langs de kustlijn tussen Marseille en Cassis, en beide plaatsen zijn goede startpunten voor je bezoek. Cassis is kleiner en rustiger, maar parkeren is er lastiger dan in Marseille. Wat je hier gaat zien? Wilde witte kliffen die hoog boven kristalheldere baaien torenen. En natuurlijk mooie vergezichten over de Middellandse Zee en bijzondere bloemen en planten. De bekendste calanques (baaien tussen kliffen) zijn Calanque d'En-Vau, Calanque de Port-Miou en Calanque de Sugiton, maar eigenlijk zijn ze allemaal de moeite waard. Bij warm weer daal je af naar een strandje in een van de baaien en geniet je van het koele water. Hier geen wilde golven of enkelgrijpend zeewier, maar kraakhelder water waar je de bodem tot vele meters diep kan zien.

Calenques van Cassis en Marseille
Foto: Paulien van der Werf

Camargue

Verder naar het westen ligt nog een uniek natuurgebied aan de kust. Hier geen kliffen en baaien, maar een uitgestrekt vlak gebied. Het landschap bestaat hier uit zoutvlaktes, moerassen en uitgestrekte zilte velden. Hier is het alsof je Frankrijk ongemerkt verlaten hebt, en opeens in Spanje staat. In de dorpjes met witte gevels rijden cowboys op witte Camarguepaarden en in de arena worden stierengevechten gehouden. De muziek die over straat klinkt is meer Spaans dan Frans en de cultuur is hier duidelijk anders dan in de rest van de regio. Op de zoutvelden wordt roze Camarguezout gewonnen en in het gebied komen veel flamingo’s voor. Vogelaars kunnen zich verstopt achter observatieschermen helemaal uitleven. In het Parc Ornithologique de Pont de Gau kan je flamingo’s van dichterbij bekijken. Om het gebied echt goed te ervaren, parkeer je je auto en huur je een fiets in Saintes-Maries-de-la-Mer. Vanaf hier fiets je langs de kust naar het oosten, of over stoffige paden het binnenland in.

Flamingo's en strand in Camargue
Foto links: Thomas de Luze / Unsplash, Foto rechts: [2Ni] / Unsplash

Arles

In de Romeinse tijd was Arles al een bruisende plek. Nu is de stad deels zo druk bezocht dankzij die Romeinse overblijfselen. Zo staan er bijvoorbeeld de overblijfselen van het tweeduizend jaar oude amfitheater (Les Arènes), een van de best bewaard gebleven Romeinse amfitheaters ter wereld. Tijdens de concerten die er gegeven worden, is het er weer net een beetje zoals in de gloriedagen. Rustiger is het op de oude Romeinse begraafplaats Les Alyscamps, die net buiten de stad ligt. Door de hele stad vind je aandenkens aan een van Nederlands grootste schilders, Vincent van Gogh, die hier volop inspiratie vond. Het ziekenhuis waar hij behandeld werd na het afsnijden van zijn oor, is nu een cultureel centrum genaamd Espace Van Gogh. In de Fondation Vincent van Gogh leer je meer over het werk van de schilder. Slenterend door de stad is het niet moeilijk je voor te stellen waarom Vincent hier zo geïnspireerd raakte: het is alsof je door een levend kunstwerk loopt.

Tip: vind je Arles fantastisch en heb je nog genoeg tijd? Rijdt een stukje verder naar het noordwesten en bezoek Nimes, waar je nog veel meer soortgelijke historische gebouwen bezoekt.


Het Romeinse stadje Arles in Zuid-Frankrijk
Foto links: Linh Nguyen / Unsplash, Foto rechts: Lucas Miguel / Unsplash

Eindpunt: Montpellier

Je roadtrip in Zuid-Frankrijk eindigt in stijl in een stad aan de kust: Montpellier. In deze gezellige stad hangt een typisch Mediterrane sfeer. Het bruisende middelpunt van de stad is de Place de la Comédie, met daaraan het beroemde operagebouw Opéra Comédie. Vanaf hier ontdek je de smalle straten van de stad, met Franse bakkers, restaurantjes en boetieks. Beklim de torens van de Kathedraal Saint-Pierre voor een goed uitzicht over de stad. Voor een dosis groen bezoek je de Jardin des Plantes, een 16e eeuwse botanische tuin. Verder buiten het centrum ligt de gratis te bezoeken kleinschalige dierentuin Parc de Lunaret, waar je ook omgeven bent door groen. Geniet nog een laatste avond van een mediterraans menu en Franse wijn geniet van de zonsondergang op de Place du Peyrou.

Stad Montpellier in het zuiden van Frankrijk
Foto links: Christian VDZ / Unsplash, Foto rechts: Vlad Hilitanu / Unsplash

Ontdek nog meer avonturen en inspiratie in ons e-book, boordevol onvergetelijke roadtrips wereldwijd. Download het nu en start met het plannen van jouw volgende roadtrip > 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.05.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.