Citytrip naar Idar-Oberstein: volg het pad van de glinsterende edelstenen

Langgerekt en aan elkaar gegroeid tussen de bergen gepropt, lijkt Idar-Oberstein op het eerste gezicht de centrale gezelligheid van een compacte stad te missen. Maar niets is minder waar, ook hier zijn schatten verborgen. Diep in de omringende bergen zijn namelijk kleurrijke edelstenen te vinden, die getuigen van een glinsterend verleden. Net als de vele uithangborden van edelsteenslijperijen die de gebouwen van Idar-Oberstein sieren. Wij volgden hun pad, ga je mee?

Citytrip naar Idar-Oberstein: volg het pad van de glinsterende edelstenen by Melissa de Raaij

Melissa de Raaij

Fotograaf:Tes Kuilboer

De bladeren kleuren geel en rood, de lucht is kouder geworden, en de wereld is bedekt met een laagje nostalgie... het is herfst. De perfecte tijd voor een culturele stedentrip! Daarom namen wij de trein terug de tijd in. Richting de Duitse deelstaat Rijnland-Palts, direct aan de grenzen van Frankrijk, Luxemburg en België. Onze bestemmingen? Trier, Idar-Oberstein en Koblenz. Drie charmante steden die onderdeel zijn van de zogenaamde ‘Romantic Cities’. Verbonden door de geschiedenis, maar elk met een uniek karakter.

Na een comfortabele nacht in het prachtig gerenoveerde Hotel Villa Horbach – inclusief heerlijk ontbijtbuffet, vriendelijke eigenaren, en gezellig krakende houten trappen – vervolgde onze reis via het pad van de edelstenen. Van de mijnen, naar een slijperij, naar de mooiste exemplaren in het “Deutsches Edelsteinmuseum”.

Edelstenenmijnen

Met de taxi werden we naar de edelsteenmijnen in de ‘Steinkaulenberg’ gebracht. De enige edelsteenmijnen in Europa die zijn opengesteld voor publiek. Hier sloten we aan bij een groepstour. Met behulp van beeld, geluid en lichtkunst werd hier niet alleen het verhaal van de edelstenen verteld, maar ook van de vroegere mijnwerkers uit Idar-Oberstein. Toegankelijk en beeldend. Met de zege van heilige Barbara die in het verleden de mijnwerkers geluk en veiligheid bracht, hobbelden we met onze net iets te grote gele helmen en onze Nederlandstalige audiotour achter de gids aan. 
 
De gids was niet gierig met informatie. Hij strooide met interessante feitjes alsof het pepernoten waren. En de groep toeristen leek ervan te smullen. Onder andere leerzame verhalen over het leven van vleermuizen, hoe de verschillende edelstenen ontstaan en hun kleuren krijgen, en hoe de mijnwerkers hun leven waagden om ze te zoeken. Met name Agaat, Bergkristal, Ametist, Rookkwarts, en Calciet. En dat allemaal met af en toe het zachte geklop van pikhouwelen in de verte. Alsof de geesten van de mijnwerkers al die eeuwen hard hebben doorgewerkt, en de berg nooit hebben verlaten.

Toerist met hoofdlamp in donkere edelsteen mijn in DuitslandFoto: De gids in de edelsteenmijnen die met behulp van verlichting een edelsteen laat zien.

Extra indrukwekkend was het moment waarop de gids alle lichten uit deed. De mijnen die eerst gezellig en warm leken, werden ineens gehuld in een kille duisternis. Slechts het vlammetje van een kleine kandelaar gaf zicht op het levensgevaarlijke dat die de mijnwerkers vroeger aflegden. Gelukkig gingen de lichten daarna weer aan, en konden wij als groep weer veilig naar buiten lopen. Om het pad van de edelstenen verder te volgen.

Bewerken van edelstenen

Toen de mijnwerkers hun werk volbracht hadden, was het tijd voor de slijpers om aan de slag te gaan. De “Historische Weiherschleife” was daarom onze volgende stop. Dit is de laatste edelsteenbewerkingsworkshop die draait op de energie van een watermolen. De idyllisch aangeklede workshop ruimte is in feite een klein museum, waar bezoekers ook live mee kunnen kijken hoe slijpers te werk gingen om de mooiste edelstenen te maken. De verschillende productiestadia worden hier gedemonstreerd, van zagen tot polijsten.

Demonstratie van bewerken edelstenenLinks: Demonstratie van edelstenen die zijn geslepen in de Weiherschleife. Rechts: Demonstratie van hoe edelstenen worden geslepen in de Weiherschleife.

Zoals we op verschillende plekken meermaals te horen hebben gekregen, zijn vroegere bewoners van Idar-Oberstein niet alleen in Duitsland gebleven. Via overzeese tochten bliezen ze de edelstenentraditie extra leven in door nog imposantere schatten te vinden in Brazilië (onder andere tentoongesteld in het Deutsches Edelsteinmuseum). Hiervandaan namen ze ook een nieuwe traditie mee terug.

Spiessbraten en wandelen

Het inmiddels regionaal beroemde “Spiessbraten” was geboren. En nooit meer weggegaan. Want niet alleen het oog en de welvaart waren belangrijk, ook de smaakpapillen verdienen wat extra verwennerij. Zoals ons lokale gezelschap vertelde, heeft iedere bewoner een dergelijke gril in zijn tuin staan. Ook toeristen en bezoekers zoals wij kunnen genieten van dit traditionele maal. Bijvoorbeeld bij Spiessbratenhaus – Alte Kanzlei of Gaststätte Zum alten Goten. Maar wees gewaarschuwd; verwacht meer dan 300 gram vlees per maaltijd. Want carpaccio… Daar doen ze niet aan.

Ex- en interieur van Gaststätte Zum alten Goten in DuitslandLinks: Entree van Gaststätte Zum alten Goten. Midden: Interieur van Gaststätte Zum alten Goten.

Gelukkig valt er in de omgeving genoeg te wandelen, om al het lekkere eten te verteren. Zeker met de prachtige herfstkleuren van oktober, zijn met name de bossen een streling voor het oog. Om hier optimaal van te genieten, vertrokken we naar Kammerhof Restaurant voor een vroege wandeling in de verfrissende ochtendlucht. Niet ver van dit restaurant ligt namelijk het begin- en eindpunt van de populaire rondwandeling Rund um die Kama.

Start- en eindpunt rondwandeling Rund um die KamaLinks: Startpunt van de rondwandeling Rund um die Kama. Rechts: Uitzicht over de Nahe rivier.

Uitzicht over fotowaardige herfstbossen.
Foto: Uitzicht over fotowaardige herfstbossen.

Deze gevarieerde rondwandeling met steile rotshellingen, slanke berkenbossen, en verassende uitzichten bij iedere bocht, loopt voor een groot deel langs de oevers van de Naherivier. Deze wandeling is  iets meer dan zes kilometer lang, en is een geweldige manier om even de stad te ontvluchten. Voor zowel jong als oud. Helemaal als je net als wij kan genieten van het geknars en geknerp van gouden bladeren onder de voeten, en de herfstzon aan je zijde.

Wandelen over wandelpad langs de Nahe rivierFoto: Wandelpad langs de Nahe rivier.

Het is inderdaad duidelijk geworden dat deze steden ieder hun eigen karakter hebben, ondanks dat ze verbonden zijn door de geschiedenis. De Romeinse historie en erfgoed van Trier, de edelstenen en Spiessbraten van Idar-Oberstein, en de wijnen en het fort van Koblenz, smaken naar meer. Gelukkig zijn er nog zes van dit soort Romantic Cities om verder te ontdekken in de toekomst.

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Rijnland-Palts Toerisme. Idar-Oberstein, Koblenz, Mainz, Speyer, Trier en Worms behoren tot de 'Romantic Cities' Wil jij een van de zes 'Romantic bezoeken? Ga dan naar de website en laat je inspireren > 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 03.12.2022

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.