Off the grid met het hele gezin in Florida

Ook Florida heeft prachtige plekken buiten de gebaande paden. Spot er krokodillen, vissen en zeekoeien. En vergeet niet een Key Lime Pie te eten.

Off the grid met het hele gezin in Florida by Sandra Roodenburg

Sandra Roodenburg

Fotograaf:Mark Male/Unsplash

Loop Road Scenic Drive

Vanaf de westkust van Florida rijden we naar de Florida Keys. Highway 41 loopt langs het enorme Everglades National Park richting Miami. Ongeveer halverwege deze Highway slaan we rechtsaf. Ik heb gehoord dat deze korte omweg fantastisch mooi is. We rijden over een smalle weg. Links en rechts van ons zie ik water, mangroven en andere planten. We bevinden ons midden in het moeras. “Kijk mam daar!” Ik kijk naar links en zie een enorme alligator liggen. Zijn scherpe tanden steken gevaarlijk uit zijn bek.

Alligator spotten in het Everglades National Park in Florida
Foto: Sandra Roodenburg

Heel rustig rijden we verder. De hoeveelheid alligators kunnen we na een tijdje niet meer op twee handen tellen. Op plekken waar het veilig voelt, stappen we heel voorzichtig uit. In het kraakheldere water zien we prachtige vissen. Regelmatig spotten we een reiger die al dat lekkers er graag uit vist. Wanneer we niet praten, is het om ons heen stil en horen we alleen de vogels zingen. Het is dus toch mogelijk om ook in de toeristische staat Florida van de gebaande baden af te gaan.

Alligators en vissen in het water in Florida
Foto's: Sandra Roodenburg

Florida Keys

Wat natuurlijk niet buiten de gebaande valt, zijn de Florida Keys. Toch weten we hier plaatsen te vinden die niet door toeristen overlopen zijn. Op het grote Key Largo bezoeken we het Wild Bird Sanctuary, een opvangcentrum voor wilde vogels. Alle vogels in deze opvang komen vanaf de Keys. We leren zo meer over de diversiteit aan dieren op de eilanden. Vertederd staan we enige tijd voor het verblijf van een heel klein uiltje. Klein, maar brutaal, kijkt hij ons met zijn grote gele ogen aan. Uiteraard komen we ook voor mooi weer en water naar de Keys. We zijn dol op snorkelen en de Keys zijn de plek in Amerika waar dan kan! Direct vanaf de kust blijkt er helaas op veel plekken niet veel te zien.

Dochter op het strand in de Florida Keys
Foto: Sandra Roodenburg

Gelukkig ontdekken we Horseshoe Beach. De naam verraad direct de vorm van het strand. Ook dit blijkt zo’n onontdekte plek. We zijn de enigen op het strandje. De snorkelmaskers gaan op en we duiken onder. De zee is helder en tussen de rotsen zien we grote scholen gekleurde vissen zwemmen. Rustig flipperend zwemmen we over het onderwaterschouwspel heen. Eenmaal op het droge raken de kinderen niet uitgepraat over wat ze gezien hebben onder water. We drogen op en als we weer in de auto zitten, hebben we trek. Nu is het tijd voor de typische lekkernij van de Keys: Key Lime Pie. Dit zoetzurige taartje met bodem van koekkruimels is een heerlijke afsluiting van deze mooie dag.

Met de hele familie op vakantie in de Florida Keys
Foto: Sandra Roodenburg

Tarpons, Pelikanen en zeekoeien

Als reisblogger laat ik mij ook graag door anderen inspireren. In een blog lees ik over een plek die Robbie’s heet en op het eilandje Islamorada ligt. Het blijkt een restaurant dat allerlei activiteiten aanbiedt. Maar wat Robbie’s bijzonder en erg leuk maakt is dat je er Tarpons kunt voeren. Omdat mijn kinderen dol zijn op vissen, gaan we erheen. Ik heb geen idee wat Tarpons zijn, maar daar komen we snel genoeg achter. Aangekomen bij Robbie’s kopen we een emmer met vis. Ik kijk naar het formaat van de vissen in de emmer en concludeer dat Tarpons behoorlijk groot voer krijgen. Dat moeten behoorlijke vissen zijn. We lopen de steiger op. Naast me zie ik grote schaduwen door het water glijden. Tarpons blijken vissen van zo’n twee meter lang. Voorzichtig, want het is toch wel spannend, voeren de kinderen de vissen.

Pelicanen en vissen bij Robbie's in Florida

Bord 'Pelican crossing' in the V.S.
Foto's: Sandra Roodenburg

Verderop zijn er kapers op de kust waar de kinderen goed voor oppassen. Een aantal grote pelikanen lusten namelijk ook graag een visje. Voor het eerst maken mijn kinderen van dichtbij kennis met deze schitterende vogels. Vol fascinatie kijken ze naar het enorme visnet dat ze onder de snavel hebben hangen. Dan roept mijn man vanaf een ander pier. Snel lopen we naar hem toe en zien een donkere plek in het water die nog een stuk groter is dan een Tarpon. Een grote zeekoe drijft vlak onder ons! Al meerdere keren deze reis hebben we ernaar gezocht, maar steeds zonder succes. Juist nu we het niet meer verwachten, zwemt hier een enorm exemplaar. Om de paar minuten steekt de zeekoe zijn neus omhoog om adem te halen. En dan ineens is hij weg. We geven elkaar een high five voor het spotten van de zeekoe. En bedenken nog eens hoeveel wilde dieren we in Florida gezien hebben.

Lees ook 'Met het gezin naar de winterzon in Florida' of bekijk onze familie-pagina voor meer reisinspiratie!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.