Met het gezin naar de winterzon in Florida

Wilde dieren, moerassen, prachtige schelpen en een heerlijke temperatuur. Ontdek hoe veelzijdig Florida is voor een winterse reis met het hele gezin.

Met het gezin naar de winterzon in Florida by Sandra Roodenburg

Sandra Roodenburg

Fotograaf:Sandra Roodenburg

Vogels, alligators en slangen

‘Parkeer maar een stukje verderop’, zeg ik tegen mijn man. Vlak voor ik de auto uit wil stappen, zie ik een alligator van zo’n drie meter naast het portier liggen. Ik schrik me rot, maar ben ook direct gefascineerd door dit prachtige dier. Dit is Florida en we zijn naar deze plek gekomen om wildlife te spotten. Het eerst dier vinken we af.

Alligator gespot naast auto in Florida

Vanaf de luchthaven van Miami zijn we onderweg naar Sanibel Island. Over de highway 41 rijden we van oost naar west. De stop die we maken is bij Big Cypress National Preserve. Een korte wandeling brengt ons over vlonders het moerasgebied in. Naast het wandelpad sta ik weer op scherp. Vlak naast mij ritselt iets. Voorzichtig blijf ik kijken. Dan zie ik de ritselaar. Snel doe ik een stap achteruit, en zie ik dat het een slang is. Het blijkt een zwarte rattenslang, die ongevaarlijk is voor mensen. Samen met de kinderen kijken we toe  hoe de slang weg kronkelt tussen de bladeren. Ook voor ons tijd om verder te gaan.

Zwarte ratelslang in het Amerikaanse Florida

Schelpen zoeken

Eén van de voornaamste bezigheden op Sanibel Island, is het zogenaamde shelling. Schelpen zoeken. Dit gebeurt vooral vroeg in de ochtend, want ’s nachts spoelen de mooiste exemplaren aan. Verder leer ik dat eb het beste moment is om de schelpen te zoeken. Bij ons appartementje hangt dan ook dagelijks een overzicht met de getijden erop. 

Schelpen zoeken op Sanibel in Florida

De dag na aankomst besluiten we in de ochtend al vroeg op pad te gaan. Rond 07.00 uur ‘s ochtends is het eb, zie ik op het getijden overzicht, dus dat is gunstig. We zijn toch vroeg op door de jetlag. We lopen naar het strand, waar het behoorlijk druk is. De kinderen rennen direct naar de branding en vissen een paar mooie schelpen uit het zand. Het zijn vast niet de zeldzame exemplaren waar veel andere mensen naar op zoek zijn, maar voor onze kinderen zijn ze prachtig en uniek. Van de douane mogen we de schelpen gelukkig meenemen. De kinderen vullen hun zakjes terwijl wij met onze voeten door de branding lopen en genieten van de opkomende zon op onze huid.

Kinderen verzamelen schelpen op het strand in Florida

Kajakken door de mangroven

Vanaf Sanibel Island zijn we in twintig minuten naar Bunche Beach gereden. Vandaag wordt een actieve dag. Als we aankomen, zien we de kajaks al liggen. Mijn dochter klimt in een gele, terwijl mijn zoons in mum van tijd in de grijze kajak zitten. Nadat ook mijn man en ik ons in de kajak hebben laten zakken, peddelen we rustig door het vlakke zeewater. Het eerste deel van de tocht gaat door het dikke mangrovebos. De takken groeien zo dicht op elkaar dat we ons er moeizaam doorheen bewegen. Ondertussen krioelt het van de kleine krabben op de takken.

Vader en kinderen in Kajak door de mangrove van Florida

Wanneer we de mangroven door zijn, komen we bij een groot binnenwater. Hier laten zeekoeien zich regelmatig zien. Dat lijkt ons geweldig. We speuren het water af naar grote zwarte vlekken. Regelmatig denken we iets te zien, maar helaas blijkt het gezichtsbedrog. Na een tijd geven we het op en peddelen we verder naar zee. Hier vinden we een klein, verlaten strandje. De perfecte picknickplek voordat we het laatste deel van de tocht inzetten.

Lovers Key State Park

We verlaten Sanibel Island voor een volgende stop. We zijn onderweg naar Everglades National Park. Omdat ik op reisdagen graag meer doe dan alleen in de auto zitten, maken we een stop bij Lovers Key State Park. Hier vinden we een natuurgebied en een heerlijk strand vlak bij elkaar. Als eerste gaan we het natuurpark in. Als snel spotten we een schilpaddenechtpaar dat op het punt van scheiding staat. We dopen de dieren tot Henk en Jannie en kijken toe hoe Jannie Henk het hol uit probeert de beuken met haar harde schild. Ondanks het feit dat Henk zich niet zomaar het huis uit laat zetten, druipt hij na een tijdje af. Met trage passen sleept de schildpad zich door het zand. We kijken hem nog een tijdje na.

Schildpad gespot in de Florida Keys

We wandelen door en doen even verderop nog een mooie vondst. Een slang is kortgeleden verveld. Zijn oude huidje is nog perfect gaaf. Een mooi aandenken aan al het wild dat we na deze paar dagen in Florida gezien hebben. In de middag bouwen we een zandkasteel op het strand. Daarna gaat onze reis verder naar de Everglades, waarna we ook de Florida Keys nog in het voorzicht hebben.

Vader en kinderen op vakantie in Florida

Bekijk voor meer familie-avonturen onze inspiratiepagina

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 03.02.2023

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.