Mini-reisgids voor een vakantie op het Franse platteland

Hoge kliffen, middeleeuwse dorpjes en kronkelende rivieren. Ook dat is het Franse platteland in het noorden van het Zuid-Franse Occitanië. De departementen Lot, Aveyron en Lozère zijn the-place-to-be voor een gevarieerde vakantie in Frankrijk. Je vindt er de ideale combinatie van geschiedenis, cultuur, natuur en avontuur. Laten we ook culinair genieten niet vergeten. Op één dag kun je wakker worden in een historisch stadje, een kunstmuseum bezoeken, lunchen met panoramisch uitzicht en kajakken door een kloof. Stel je ideale reis samen met deze mini-reisgids voor een vakantie op het Franse platteland.

Mini-reisgids voor een vakantie op het Franse platteland by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Peyre door Yves Banza

Avonturen

Van mountainbiken in kloven tot wandelen op kalksteenplateaus. Het natuurrijke noorden van Occitanië biedt vele opties voor outdooravonturen. Maak bijvoorbeeld een wandeling door het boerenlandschap op het kalksteenplateau bij Espedaillac. Langs de 7,4 kilometer lange route staan informatieborden die je het verhaal achter de droogstenen muurtjes en hutten in de landerijen vertellen. Voor een fietstocht door een relatief onontdekte groene vallei moet je in de Lot in het dorpje Labastide-Murat zijn. Huur een e-bike bij de lokale VVV en volg een van de uitgezette routes. Langs de 37 kilometer lange route door de Vers-vallei kun je ook geocachen.

Wandelen door platteland Lot, Frankrijk
Foto: Wandelen door natuur / Paulien van der Werf

Wil je Frankrijk vanuit een uniek perspectief zien? Maak een paraglidingvlucht vanuit Millau, de op een na grootste stad van Aveyron. Start je vlucht op een kalksteenplateau en zweef samen met je begeleider door de lucht. Zwevend aan de grote doek kijk je uit over Millau en haar iconische viaduct. Dit viaduct kun je tijdens een kajaktrip ook vanaf de rivier in natuurpark Parc Naturel Régional des Grands Causses bewonderen. Stap in Creissels in een kajak en vaar 8 kilometer naar het dorp Peyre. Onderweg zie je niet alleen het 343 meter hoge viaduct, maar ook hoge kalkstenen kliffen aan de oevers van de Tarn.

Uitzicht op het viaduct Milau in FrankrijkFoto: Viaduct Milau / Yves Banza

Ook verder naar het oosten, in Lozère, kajak je op de Tarn. Vaar 11 kilometer van La Malène naar Le Cirque des Baumes. De rivier ligt hier tussen tot 500 meter hoge kliffen die de Gorges du Tarn vormen. Dobberend over de blauwgroene rivier, zie je hoe de kloof steeds smaller wordt. In Les Detroits, het mooiste deel van de kloof, kun je even aanmeren. Ook met twee voeten op het droge ontdek je de Lozère. Wandel bijvoorbeeld naar het uitzichtpunt Rocher de Capluc. Hier heb je uitzicht op het middeleeuwse dorpje Le Rozier in een decor van groene bergen. Wie geen hoogtevrees heeft, kan via ladders en uitgehakte trappen op de 600 meter hoge rots klimmen.

Met de kajak over de Tarn rivier in Lozere

Must-see locaties

Hoewel het noorden van Occitanië relatief dunbevolkt is, vind je er vele bezienswaardigheden. Wij zetten onze favoriete must-see locaties voor je op een rijtje.

• De grotten van Lacave: een ondergronds gangenstelsel met meer stalactieten, stalagmieten en spinvormige ‘eccentrics’ dan je kunt tellen.

Indrukwekkende Grotten van Lacave in Lot, FrankrijkFoto: Grotten van Lacave / Paulien van der Werf

Phosphatière du Cloup d'Aural bij Bach: een voormalige fosfaatmijn waar je alles leert over de mijngeschiedenis en de dieren die in de afgelopen miljoenen jaren in deze omgeving leefden.

Pecten Maximus bij Limogne-en-Quercy: een houten huisje met een rond dak gemaakt van jakobsschelpen.

• De markt van Villefranche de Rouergue: een gezellige boerenmarkt waar je naast lokale ingrediënten ook versgebakken lokale delicatessen kunt bestellen.

• De Abdij van Sainte-Foy in Conques: een kerk met 104 gebrandschilderde ramen, die al eeuwenlang een stopplaats is voor pelgrims onderweg naar Santiago de Compostela.

frankrijk-conques-sainte-foy
Foto: Conques / Yves Banza

Musée Gevaudan bij Mende: een gratis te bezoeken interactief museum met onder meer fossielen, gouden middeleeuwse pronkstukken en schilderijen uit de 17e tot 19e eeuw.

Le Point Sublime bij Massegros Causses Gorges: een uitkijkpunt op 870 meter hoogte, vanaf waar je de Tarn-rivier door de bergketen ziet slingeren.

Uitzicht vanuit auto op Le Point SublimeFoto: Le Point Sublime / Lourenzo Boogert Photography

Mooie dorpjes

Middeleeuwse dorpjes op kliftoppen liggen door het hele noorden van Occitanië verspreid. Tientallen dorpjes vallen onder het label ‘les plus beaux villages de France’ (de mooiste dorpjes van Frankrijk). In Lot slenter je bijvoorbeeld door de autovrije straten van Saint-Cirq-Lapopie, dat hoog en droog boven een bocht in de Lot-rivier ligt. Je bezoekt er ambachtelijke houtbewerkers, je neemt een kijkje in de kerk en je klimt naar het uitkijkplatform op de rots. Het oude Sauliac sur Célé ligt hoog boven de Célé-rivier en is minder toeristisch. Het is ook minder goed onderhouden en juist charmant vanwege de ruïnes. De vroegere bewoners verhuisden naar het nieuwe dorp in het dal. Het tegen de rots gebouwde kasteel en verschillende gebouwen zijn nog te herkennen. Langs de rivier ligt ook Marcilhac sur Célé, een rustig dorpje dat vooral bekendstaat om de half vervallen Romaanse kerk.

Dorpje aan rivier De LotFoto: Dorpje aan rivier De Lot / Paulien van der Werf

Verder naar het oosten bezoek je de charmante dorpjes van de Aveyron. Slenter bijvoorbeeld door de stille straten van het tegen de rotsen gebouwde dorpje Peyre. Hier bewonder je de grotwoningen, die het grootste deel van het dorp vormen. Bezoek de 17e-eeuwse kerk en kijk vanuit het dorpje uit op het iconische viaduct van de stad Millau. In het bedevaartsoord Conques is het drukker op straat. Je ziet het symbool van de pelgrimage, de sint-jakobsschelp, op elke straathoek terugkomen. Volg de pelgrims naar de Abdij van Sainte-Foy, waar je ook de reliekschrijn van Sainte-Foy bewondert. Verder naar het westen ligt het dorp Belcastel aan de Aveyron-rivier. Het eerste en grootste bouwwerk dat je ziet is het 11e eeuwse kasteel dat boven de straten van het dorp ligt. Wandel voor goed uitzicht op het dorp over de oude brug richting de Sainte Marie-Madeleinekerk.

Het pittoreske Belcastel dorpje in Aveyron, FrankrijkFoto: Belcastel / Yves Banza

In Lozère bezoek je het pittoreske dorp Florac, dat in het hart van de Cevennen ligt. Achter het dorpje liggen de groene heuvels van het Parc National des Cévennes. Wandel in alle rust tussen oude huizen met gekleurde luiken. Voor gezellige drukte moet je op de centrale pleintjes zijn, waar jonge mensen wijntjes drinken. Ook Saint-Chély-du-Tarn lijkt op een openluchtmuseum waar nog geleefd wordt. Vanaf de iconische boogbrug die tussen de twee delen van het dorp ligt, kijk je uit op 12e-eeuwse gebouwen. Het is duidelijk dat hun muren van hetzelfde materiaal gemaakt zijn als de steile rotswanden. Het dorpje Le Rozier ligt in de Gorges du Tarn. Het is heel klein, maar mooi. Hier vloeien de rivieren Tarn en Jonte samen. Het fotogenieke dorpje is daardoor ook een perfecte uitvalsbasis voor avonturen in de Gorges de la Jonte als de Gorges du Tarn.

Pittoreske dorp FloracFoto: Florac / Lourenzo Boogert Photography

Gastronomie

Een vakantie in Occitanië is natuurlijk niet compleet zonder uitgebreide maaltijden. Bourgondisch genieten van driegangendiners, of tapas eten met uitzicht. Wij tippen per regio onze favoriete eetgelegenheden.

Lot

• l’Estanquet in Rocamadour: voor kleurrijke maaltijden met veel groente

• Herberg Beauville in Espedaillac: voor een landelijke driegangenmaaltijd in een boerendorpje

• Bar Lapopie in Saint-Cirq-Lapopie: voor een maaltijd op een zonnig terras met uitzicht op middeleeuwse straatjes

Heerlijk bord vol eten bij Bar Lapopie in LotFoto: Bar Lapopie / Paulien van der Werf

Aveyron

• Gaya in Villefranche-De-Rouergue: voor Franse gerechten geserveerd door heel vriendelijke bediening 

• Jacques a Dit in Villefranche-de-Rouergue: voor gastronomisch genieten in een sfeervolle kelder

Gastronomisch genieten bij Jacques a Dit in Villefranche-de-Rouergue
Foto: Jacques a Dit in Villefranche-de-Rouergue / Yves Banza

• Le Flaconneur in Rignac: voor een lunch van streekproducten op een knus pleintje voor het stadhuis

• L'Oustal d'Aqui: voor een lunch met een adembenemend uitzicht en gegaard vlees boven een kampvuur

Lozère

• Beurre-Noisette in Mende: voor een sweet & salty brunch op zondag en smakelijke gerechten de rest van de week

• Aux Cinq Arches in Sainte-Enimie: voor vega tapas op zonnig terras met uitzicht op Gorges du Tarn

Eten op zonnig terras van Aux Cinq Arches
Foto: Aux Cinq Arches / Lourenzo Boogert Photography

• Restaurant l'Alicanta in Le Rozier: voor sterrengerechten met uitzicht op het historische dorpje

Overnachten

Voor een overnachting in het groen kies je in de Lot voor La Métairie Haute boven Marcilhac-sur-Célé. In de omgebouwde schuur logeer je in stijlvolle kamers met uitzicht op de tuin. In de tuin worden regelmatig yoga-retraites georganiseerd. Bij L'Oseraie du Quercy net buiten Calvignac logeer je met uitzicht op de groentetuin. Slapen doe je hier in een comfortabel houten hobbit home op de heuvel. Voor iets meer levendigheid en persoonlijk contact boek je een kamer bij Domaine du Bel Air in Benais. De gastheer is niet alleen een geboren entertainer, maar ook een fantastische kok. Met de locatie, een typisch Franse boerderij, is ook niets mis.

Overnachten bij L'Oseraie du Quercy in LotFoto: L'Oseraie du Quercy / Paulien van der Werf

Ook in de Aveyron heb je keuze uit heel diverse accommodaties. Ga bijvoorbeeld voor een urban chic sfeertje bij Hotel Les Fleurines in Villefranche-de-Rouergue. Het bed ligt zo lekker, dat je de volgende ochtend als herboren het prachtige dorpje bezoekt. Voor een overnachting in koninklijke sferen ga je naar Le Château de Lunel in Saint Félix de Lunel. Hier vind je een verrassende combinatie van oud en modern. Het kasteel is in handen van een gezin van vier, waarvan de volwassenen heerlijke maaltijden met lokale producten op tafel zetten. In Millau overnacht je in Hôtel La Capelle. De stad staat bekend als de ‘stad van kunst en geschiedenis’ en dat is terug te zien in de kleurrijke kunstwerken aan de muur.

Le Château de Lunel in het Franse AveyronFoto: Le Château de Lunel / Yves Banza

In de Lozère overnacht je in het Hotel de la Poste in Châteauneuf. Het sfeervolle hotelletje met heerlijk ontbijt ligt langs de route tussen bezienswaardigheden in de regio. Wil je ervaren hoe het is om in een van de mooiste Franse stadjes te wonen? Boek een overnachting in hotel en restaurant L'Adonis in Florac. Het hotel ligt aan de rand van het centrum en is een perfecte uitvalsbasis voor een rondwandeling. Je kunt er niet alleen lekker slapen, maar ook heerlijk eten.

frankrijk-restaurant-l-adonisFoto: Hotel en Restaurant L'Adonis / Lourenzo Boogert Photography

Deze special is tot stand gekomen in samenwerking met Explore France en Lot, Aveyron, Lozère – Buitengewoon genieten. Meer reisinspiratie over deze regio vind je op onze themapagina Buitengewoon genieten in Lot, Aveyron en Lozère >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.05.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.