Een culturele ontdekkingsreis door het landelijke Lozère

Eeuwenoude pittoreske dorpjes, een eindeloos berglandschap en tongstrelende (en verrassende) vegetarische gerechten. Ik ga op ontdekkingsreis door het Franse platteland en dompel me onder in de culturele en gastronomische wereld van het departement Lozère.

Een culturele ontdekkingsreis door het landelijke Lozère by Verena Asser

Verena Asser

Fotograaf:Lourenzo Boogert Photography

In zo’n drie uur rijden ten zuidwesten van Lyon ben ik in het Franse departement Lozère. Het gebied kenmerkt zich door een veelzijdig landelijk karakter: glooiende heuvels wisselen zich af met steile bergpassen en je vindt hier het ene na het andere schilderachtige historische dorp. Onderweg wil ik elke keer stoppen om een foto te maken van een uitzichtpunt, een middeleeuws gebouw of een pittoresk dorpje. Daarnaast stop ik bij sfeervolle restaurants met keuze uit verrassend veel vegetarische gerechten. Dit had ik als vegetariër niet direct van deze regio verwacht. Met deze vier stops neem ik je mee naar de culturele en tongstrelende hoogtepunten van het landelijke Lozère.

Droneshot van auto die naar het Franse departement Lozere rijdt

Ontdek de culturele stad Mende

Het centraal gelegen Mende ligt precies in het midden van Lozère en wordt ook wel gezien als een strategisch startpunt om de populaire natuurgebieden de Cevennen of Gorges du Tarn te bezoeken. Maar wist je dat deze historische stad zelf ook veel te bieden heeft? Mende heeft een oude, middeleeuwse binnenstad met als hart een indrukwekkende Gotische kathedraal. En de smalle straatjes barsten van de gezellige winkeltjes en restaurants.

Voordat ik verder ga met mijn culturele reis wil ik graag meer leren over de geschiedenis van Mende en het departement Lozère. Daarom bezoek ik het gratis en interactieve Musée du Gévaudan, waarmee Mende sinds de opening in 2022 een culturele parel rijker is. Na binnenkomst wordt mijn aandacht direct getrokken door het glazen plafond dat het licht op een sfeervolle manier binnen laat. Het historische pand uit 1665 is recent (tussen 2020 en 2022) volledig gerenoveerd, met als resultaat een bijzondere combinatie van oude en moderne architectonische elementen.

Het interactieve Musée du Gévaudan in Lozere

Van fossielen uit het Jura tijdperk tot gouden middeleeuwse pronkstukken en schilderijen uit de zeventiende tot negentiende eeuw: het Musée du Gévaudan neemt me mee in de rijke historie van het departement Lozère. Wanneer ik binnenstap in een lege kamer kijk ik mijn ogen uit: een enorme schildering uit de 17e eeuw siert het plafond. Tot mijn verbazing werd deze pas tijdens de renovatie in 2020 ontdekt. Het prachtige, gedetailleerde plafond werd eerder overgeschilderd met een dikke laag verf (waar we de reden nog altijd niet van weten?) en werd gelukkig recent vakkundig gerestaureerd.

Galerij van het Musée du Gévaudan in Mende

Na zoveel informatie heb ik trek gekregen. Bij het kleine en sfeervolle restaurant Beurre Noisette geniet ik van een heerlijke brunch waar het water van in mijn mond loopt. De vriendelijke serveerster doet haar uiterste best om het menu zo goed mogelijk in het Engelse uit te leggen. Even later geniet ik van de heerlijke, zoete en zoute vegetarische gerechtjes die ik voorgeschoteld krijg. Van fluffy mini pannenkoeken en yogurt met fruit tot romige Franse kaasjes, alles is even vers, lekker en zichtbaar met liefde bereid. Met een goed gevulde maag sluit ik af met de lekkerste cappuccino die ik tijdens deze reis drink en krijg ik nog een puur gemberdrankje om mijn maag te neutraliseren. Nu kan ik er weer tegenaan.

Smikkelen bij restaurant Beurre Noisette in Frankrijk

Wandeltour door het historische Florac

Mijn volgende stop is het pittoreske dorpje Florac. Na zo’n 45 minuten rijden vanuit Mende strek ik mijn benen tijdens een historische wandeling door de smalle, schilderachtige straatjes. Ik wandel langs middeleeuwse huizen met gekleurde luiken, over bruggetjes met watervallen en langs de oevers van de rivier de Tarn. Op de achtergrond torenen groene bergen boven Florac uit. Even voelt het alsof hier de tijd heeft stilgestaan, tot bruisende pleintjes vol jonge mensen op terrassen me het tegendeel bewijzen. Het is vrijdagavond en het dorp leeft.

Uitzicht over bruggetjes met watervallen en langs de oevers van de rivier de Tarn

Ik strijk neer op het overdekte terras van Restaurant L’Adonis, gelegen aan de rand van het historische centrum. Dit keer geen volledig vegetarische opties, maar ook hier word ik weer blij verrast door een heerlijk driegangenmenu zonder vlees. De prachtig opgemaakte gerechten zijn bereid met verse, lokale groenten en malse vis.

Verse, lokale groenten en malse vis bij restaurant L'Adonis in Frankrijk

Lunchen met uitzicht op Gorges du Tarn

Een 500 meter diepe kloof, steile kalkplateaus en de heldere, groenblauwe rivier de Tarn: welkom in Gorges du Tarn. Het fotogenieke natuurgebied leent zich goed om te wandelen, kayakken of te relaxen op een strandje aan de rivier.

Een smalle weg langs de rivier de Tarn brengt me naar een afgelegen restaurant, Aux Cinq Arches, gerund door een jong Frans stel en met het beste uitzicht op Gorges du Tarn. Ik neem plaats in een Franse tuinstoel op het zonnige terras en kijk uit over een diepe kloof met steile, groene rotswanden en een rustig stromende rivier. Voor ik het weet staat onze tafel vol en geniet ik van verse, vegetarische tapas en Franse wijn. De romige Franse kazen zijn uiteraard mijn favoriet.

Lunchen met uitzicht op de Gorges du Tarn bij restaurant Aux Cinq Arches

Culinair genieten in het historische Le Rozier

Een korte rit van 45 minuten door een uitgestrekt berglandschap brengt me van Gorges du Tarn in Le Rozier, een historisch dorpje omringt door groene bergen. Ik wandel door de smalle straatjes van het piepkleine dorpje, waar de geschiedenis rijkt tot maar liefst 50 jaar voor Christus. Ik overnacht in het romantische Hotel Doussière, een klein en sfeervol Frans hotelletje met een vriendelijke gastvrouw. Voor het diner hoef ik niet verder op pad, want ik neem plaats op het dakterras met uitzicht op de rivier La Jonte. Even later geniet ik van rijke, smaakvolle gerechten uit de Franse keuken met een glas witte wijn. La vie est belle en France!

Overnachten in het romantische Hotel Doussière, Lozere Frankrijk

Deze special is tot stand gekomen in samenwerking met Explore France en Lot, Aveyron, Lozère – Buitengewoon genieten. Meer reisinspiratie over deze regio vind je op onze themapagina Buitengewoon genieten in Lot, Aveyron en Lozère >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.