Bologna: ontdek het Venetië van Toscane | Travel Diaries

Bologna: ontdek het Venetië van Toscane

Bologna voelt, met haar oranje en bruinrode gevels, aan als een warme deken. De stad herbergt de oudste universiteit van Europa, muzikanten en intellectuelen kleuren het straatbeeld en overal waar je kijkt prijkt een Middeleeuwse kerk, plein of fontein. 

Bologna: ontdek het Venetië van Toscane by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Feliz M Dorn/Unsplash

Bologna is de geboorteplaats van bolognesesaus en mortadela. De stad staat bekend als ‘La Rossa’ vanwege de roodbruine gevels, als ‘La Dotta’ (de geleerde) vanwege de oudste universiteit van Europa die er middenin staat, en als ‘La Grassa’ (de vettige) vanwege de culinaire cultuur die het straatbeeld beheerst. De stad is één grote bezienswaardigheid. Je ogen draaien overuren, op elke straathoek is wat te bewonderen; een student met een mondharmonica een eeuwenoude kerk of een galerij met een dak om u tegen te zeggen. 

Roken gebeurt hier elegant, over straat lopen gebeurt in stijl (de semi-nonchalante hipster, de hooghartige huismoeder of de modieuze zakenman), praten met veel handgebaren en alles, maar dan ook alles, met ritme. Het lijkt alsof je hier niet mag wonen als je geen muzikant of intellectueel bent. Alles gebeurt hier tegelijk, een straatorkest speelt muziek uit Star Wars en een verwarde zwerver blaast een stukje verderop op een blokfluit. Graffiti wedijvert met gedetailleerde fresco’s, torens en kerken vechten om het hoogste plekje aan de hemel en studenten houden verhitte discussies op terrassen.

Stadsbeeld Bologna: mensen lopen rustig over straatFoto's: Marco Testi/Unsplash 

Middeleeuws doolhof

In Bologna ga je niet van de ene naar de andere bezienswaardigheid, je slentert rond en kijkt om je heen. Daaraan heb je méér dan genoeg. Het culturele middelpunt van de stad is de Piazza Nettuno, waar de Saborsabibliotheek staat en Neptunus temidden van zijn zeemeerminnen boven de fontein uit prijkt. Van hieruit loop je naar de hoofdstraat Piazza Maggiore, waar je onder galerijen doorloopt en muziek van krakende platen door de ramen van cafés schalt. 

Het culturele hart van Bologna tussen de galerijenFoto's: Zoë de Goede

Van hieruit kom je uit op het enorme plein waar bewoners van Bologna al sinds de Middeleeuwen samenkomen: het Piazza Maggiore. Hier staat de beroemde Basilica di San Petrinio met de grootste zonnewijzer ter wereld, en bewonder je in het stadhuis de City Art Collection. Kijk hier ook uit voor het Palazzo dell’Archiginnasio, de oudste universiteit op het westelijk halfrond, opgericht in 1088.

Kathedraal van San Petronio in het centrum van Bologna
Foto: Arno Senoner/Unsplash

Loop richting de Via Rizolli naar de twee enorme Middeleeuwse torens, Asinelli en Garisenda, die vanuit elk punt in de stad zichtbaar zijn en met meters voorsprong boven de daken van de andere achttien enorme bouwwerken van de stad uit torenen. Vanaf hier loop je door naar het derde plein, Piazza Stefano, dat gedomineerd wordt door een kerk. Ten zuiden van de pleinen vind je rustigere straten, waar je met een beetje geluk de gemummificeerde relikwie van St. Catherine op een gouden troon kan bezichtigen in de Della Santa-kerk. 

Voor een ander straatbeeld, gedomineerd door grafiiti en coffeeshops, ga je naar het voormalig Joodse getto. Hier hebben de studenten en de hipsters hun vaste kroegen en domineert straatkunst als klimplanten elk oppervlak van de muren. Je kan meerijden met een gratis twee uur durende fietstocht langs de meest bijzondere straatkunstwerken in de wijk. 

Porticos en hoge uitzichten

Het belangrijkste kenmerk van Bologna zijn de eindeloze portieken, oftewel porticos, die ooit een afdak boden aan paard en kar, en momenteel aan wandelaars die vluchten voor de regen of hevige zonnestralen. Ze worden ondersteund door majestueuze zuilen, stammen uit de Middeleeuwen, beslaan veertig kilometer van de Bolognese straten. Vergeet hier vooral niet naar boven te kijken, in de daken zitten de meest bijzondere kunstwerken verborgen.  

Man fiets door galerij met zuilen in Bologna Foto: Marco Testi/Unsplash

Bologna voelt aan als een warme deken. De oranje en bruinrode tinten die de gevels van huizen bekleden, zorgen voor een rustieke charme waaraan niemand ontkomt. Het volledige pallet aan kleurentinten is het best te bewonderen van bovenaf, en daartoe zijn genoeg mogelijkheden. De beste plek om dit te doen is het Terrazza Panoramica della Basilica di San Petronio. Je kan ook de 498 houten treden van de 97 meter hoge Asenillitoren bezichtigen voor een vogelperspectief op Piazza Maggiore.

Uitzicht over de rode daken van BolognaFoto links: Bianca Acker, Foto rechts: Bodgan Dada via Unsplash

De lippen aflikken

De regio Emilia Romagna, waarin Bologna gesitueerd is, staat bekend om zijn gastronomische specialiteiten. Zo zijn de Pagmigiano-Reggiano-kaas, Parmaham, balsamico-azijn en bolognesesaus hier geboren. In Bologna is het onmogelijk om in een slecht restaurant terecht te komen, maar om alles bij elkaar te zien ga je naar de wijk Quadrilatero, waar een gigantische voedselmarkt waar het overdag gonst van de vrienden die lunchen in de buitenlucht, en een geur van vis en bolognesesaus door de wandelpaden zweeft. 

Italiaanse deeghapjes tentoongesteld in etalageFoto: Nik Focht/Unsplash

Op reis door Toscane en de smaak te makken? Lees ook de blog: 'Siena: een Gotisch openluchtmuseum'!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 19.06.2021

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.