Actief en culinair genieten in het Zwitserse Nendaz

In het hart van het grootste wintersportgebied van Zwitserland, de 4 Vallées, ligt het gezellige dorpje Haute-Nendaz. Wanneer er geen dik pak sneeuw ligt, is het omliggende berggebied een walhalla voor wandelaars. Samen met een vriendin reisde ik in oktober af naar Wallis, om actief en culinair te genieten van de herfst in Nendaz.

Actief en culinair genieten in het Zwitserse Nendaz by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Marleen Annema

Herfst in de Japanse tuin

De zon schijnt warm als we in het gehucht Siviez uit de auto stappen. We strikken de veters van onze wandelschoenen voor een wandeling bergop. We volgen de bordjes ‘Jardin Japonais’ (Japanse tuin) slingerend door het herfstlandschap. De bosbessenstruiken dragen hun felrode herfstkostuum en het duurt niet lang meer voor de lariksen geel kleuren.

De echte kleurenpracht wacht ons in de ‘tuin’, die niet door een Japanse tuinarchitect maar door natuurlijke processen ontstaan is. Donkergroene jeneverstruiken kruipen over verweerde rotsen. Rode bosbessenstruiken nemen elk beetje vrije ruimte tussen de rotsen in. In het midden ligt een veld van geel gras, waar een ijsblauw stroompje als een lange, dunne slang doorheen kronkelt. We genieten een uur van de serene rust, voordat we de vijf kilometer terug naar de auto wandelen.

Logeren en dineren in het Mad Mount Hotel

Na de wandeling worden we weer vrolijk begroet door het vriendelijke personeel van het MAD Mount hotel waar we deze week logeren. Het in 2022 geopende hotel in het centrum van Haute-Nendaz is zo duurzaam mogelijk gebouwd. Er wordt meer energie opgewekt dan gebruikt, het hout in het interieur komt uit duurzame Zwitserse bosbouw en de vloeren zijn gemaakt van 98% herbruikbaar materiaal. Het resultaat is een modern hotel in chaletstijl.

Na onze wandeling trekken we de badjas en slippers die op de kamer klaarliggen aan. Op de onderste verdieping van het hotel ontspannen we in de luxe spa. De twee sauna’s, een hammam en zelfs een Japanse Onsen (warmwaterbron) zijn een traktatie na een wandeling in de bergen. Helemaal zen schuiven we ‘s avonds een verdieping hoger aan in het MADLY restaurant. Met uitzicht op de bergen genieten we van gerechten uit de Italiaanse keuken (aanrader: de Chef's ravioli).

Naar 2.462 meter hoogte

Een vakantie in een bergdorp is niet compleet zonder op een bergtop gestaan te hebben. Voor het beklimmen van de 2.462 meter hoge Dent de Nendaz hoef je gelukkig geen alpinist te zijn. We beginnen de 5,4 kilometer lange rondwandeling bij het kabelbaanstation Tracouet, dat tot eind oktober per gondel bereikbaar is. We volgen een smal gruispad over een herfstige rode helling bergop. Ik zie het topkruis als een finishvlag bovenaan de helling staan.

Het uitzicht vanaf de top is de inspanning van de klim helemaal waard. Links schittert de besneeuwde top van de Mont Blanc in het zonlicht. We volgen een smal pad over de bergrug die aan de top vastzit. Het pad is smal, slingerend en avontuurlijk. We stappen over rotsblokken en manoeuvreren over een pad naast een afgrond. Technisch moeilijk wordt het nergens en klimuitrusting is niet nodig.

Vanaf de col aan het eind van het avontuurlijke pad dalen we zigzaggend af door het oranje lariksbos. Het is alsof we een Instagramplaatje van Indian summer binnengelopen zijn. Net op tijd voor de laatste gondel bereiken we het kabelbaanstation, waar we nog even omkijken naar de Dent de Nendaz die in de blauwe hemel steekt.

Dineren in huiskamerstijl

‘Goedenavond’ worden we begroet door Tim van Chalet Les Rindes. De Zwitsers-Nederlandse kok verhuurt sfeervolle houten huisjes en kan fantastisch koken. Drie tafels staan in de eetkamer en in de hoek brandt een vuurtje. Terwijl het buiten steeds donkerder wordt, genieten wij met een drankje in de hand na van de dag. Al snel komt er een perfect opgemaakt bord met geroosterd brood en lokaal geplukte paddenstoelen, spinazie en tomaat op tafel. Na één hap is duidelijk dat deze man een God in de keuken is.

Nog drie gangen volgen. Een pompoensoep van pompoen uit eigen tuin, die als een van de weinige groenten een ontsnapte buurkoe overleefde. Pompoenrisotto met rijst uit Zwitserland, wortel, walnoten en geitenkaas. Een parfait glace met vijgen en geflaneerde pruimen. ‘Ik probeer alle ingrediënten binnen tien kilometer van Nendaz te kopen,’ vertelt Tim. Met die wetenschap smaakt alles nóg beter.

Let op: je kunt alleen op reservering bij Tim dineren. Reserveren kan via zijn website.

Genieten langs de bisses

Het culinaire genieten blijft niet beperkt tot de diners. Vanuit het toerismebureau van Nendaz wordt een culinaire wandeling langs de bisses georganiseerd. Deze eeuwenoude irrigatiekanalen brengen water van hoogte naar de relatief droge lagergelegen boerenvelden. Onze culinaire wandeling begint na een ritje met de shuttlebus langs de 500 jaar oude Bisse de Vex. We volgen het kabbelende water over houten bruggen, vlonderpaden en smalle grindpaden.

Halverwege de wandeling bereiken we Restaurant Les Bisses in het gehucht Planchouet. Het is aangenaam warm in het typische Alpenchalet, waar het toeristenbureau een driegangenmaaltijd voor ons geregeld heeft. Het menu voor deze culinaire ervaring varieert en kan op aanvraag vegetarisch gemaakt worden. We genieten van heerlijk herfstig comfortfood: een romige pompoensoep, gevolgd door een paddenstoelenstoofpot met bladerdeeghapjes en een taart met gestoofd fruit. Met goed gevulde maag wandelden we langs de Bisse du Milieu naar Haute-Nendaz.

Wandelen langs turkooizen water

Rode hellingen, gele bomen en dan ook nog een turkooizen stuwmeer. Een wandeltocht naar het Lac de Cleuson is een feest voor het oog. Al vanuit ons startpunt in Siviez is de 87 meter hoge en 420 meter lange stuwdam te zien. We volgen afwisselend brede en smalle paden bergop, tot we aan de oever van het meer staan. Na een picknick op het veldje bij het witte kerkje naast de dam, maken we een wandeling rond het meer. Vanaf elke oever lijkt het meer een andere kleur te hebben. Van turkooizen aan de dam-kant tot jeansblauw vanaf de overkant.

Om de paar minuten lopen, staan we stil om het landschap te bewonderen. De hoogste rotstoppen zijn bedekt met een laagje poedersneeuw. Een waterval klettert richting het meer. In het kraakheldere water zijn enorme rotspartijen te zien. Het is dat we voor de zonsondergang weer bij de auto willen zijn, anders had ik er nog uren naar kunnen kijken.

Opwarmen met typisch Zwitserse gerechten

Een bezoek aan herfstig Nendaz is niet compleet zonder typisch Zwitserse gerechten geproefd te hebben. Daarom gaan we aan tafel bij La Taverne de L'Alpée. We bestellen er de traditionele kaasfondue. Dat eet je hier officieel met aardappelen, maar ook het bijgeleverde brood mag je in de pan op tafel dippen. We genieten van het comfortfood in het sfeervolle houten interieur van het restaurant. Met ook nog een heerlijk dessert in onze maag zijn we blij dat er een lift naar ons hogergelegen hotel gaat.

Op twee wielen langs bijna 1000 jaar oude lariksen

Na vele wandelingen, sluiten we ons verblijf in Nendaz af met een fietstocht. We zijn niet getraind in heuvelop fietsen en zijn blij met de e-bike die we bij OnTheMountain huren. We fietsen naar de Balavaux weide met de dikste en oudste lariksen van Europa. We staan aan de voet van een 800 tot 1000 jaar exemplaar met een omtrek van bijna 12 meter, voordat we met hoge snelheden en een grote glimlach op ons gezicht downhillen naar Nendaz. Lees ook ons artikel over fietsen tussen de lariksen van Nendaz.

Meer inspiratie en tips voor je (herfst)vakantie in Nendaz vind je op Nendaz.ch. Nendaz is vanuit Nederland ook per trein goed te bereiken.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.