12x Waanzinnige nationale parken in West-Amerika

Van watervallen en gigantische bomen tot aan kleurrijke rotsformaties en eindeloze valleien. Deze 12 nationale parken in West-Amerika moet je gezien hebben!

12x Waanzinnige nationale parken in West-Amerika by Paula van de Kamp

Paula van de Kamp

Fotograaf:Paula van de Kamp

Amerika is een land van verre uitersten. Het ene uur rijd je door een bosrijke omgeving, het andere door de woestijn. Ook al ben je niet de grootste natuurliefhebber, de nationale parken van Amerika zijn een must voor op je bucketlist. Bezoek de parken per auto of doe het the American way en huur de grootste RV die je maar kunt vinden. Let the roadtrip begin!

Tip: een reis door Amerika is een reis om nooit te vergeten! Houd daarom een dagboek bij in de online dagboek app van Travel Diaries App. Je kunt je dagboek delen met vrienden en familie en na afloop laat je het boek afdrukken. Laat ook wat ruimte vrij voor kaartjes, bonnetjes en andere bijzondere herinneringen. Zo heb je een compleet boek vol met aandenken aan je reis.

De mooiste nationale parken in West-Amerika

1. Yosemite National Park

Prachtige watervallen, overheersende rotsformaties en enorme sequoia bomen kenmerken het landschap van Yosemite National Park. Het is een van de meest bezochte parken in Amerika en dat is dan ook mede te danken aan zijn goede ligging en bereikbaarheid. De door een gletsjer gevormde vallei is gelegen in het Sierra Nevada-gebergte in Californië en ligt een kleine vier uur rijden van San Francisco af. Het park wordt omringd door aan de ene kant de Half Dome, de steilste rots van Amerika, en aan de andere kant El Capitán. Beide rotsen zijn erg geliefd onder de ervaren klimmers. Ook vind je er de grootste waterval van Amerika, genaamd de Yosemite Falls. In het park zijn verschillende wandelroutes aanwezig die verschillen in tijd en moeilijkheid en je meenemen langs watervallen, over kliffen of door valleien. Hoewel Yosemite Valley het meest gefotografeerde stukje van het park is, zal je voor het échte spectaculaire uitzicht naar Tunnel View of Glacier Point moeten gaan.

Tip: Probeer te vermijden om met je RV het park in te gaan door gebruik te maken van de gratis shuttlebussen. Op deze manier kom je niet in de problemen met parkeren en kun je uitstappen waar je maar wil.

2. Sequoia National Park

Zoals de naam al doet vermoeden, staat het park bekend om zijn gigantische sequoia’s, ook wel mammoetbomen genoemd. Het is het op een na oudste park van Amerika: de grootste boom in het park is zo’n 2,5 duizend jaar oud. De General Sherman Tree heeft met zijn hoogte van 83,3 meter en zijn omtrek van 31,3 meter de grootste massa en wordt daarom ook wel het grootste levende organisme op aarde genoemd. De wandelpaden nemen je mee door het bos, waar de ene boom de ander overtreft. Onderweg houden de vele eekhoorntjes, chipmunks en wilde herten je gezelschap. Zo nu en dan wordt er een beer in het park gespot en het wordt dan ook aangeraden om je voedsel goed op te bergen. Een klim op de Moro Rock en een bezoekje aan de Crescent Meadow zijn zeker de moeite waard en goed te bereiken via de wandelpaden. De meeste RV’s zijn helaas niet toegestaan in het park, maar daar hebben ze gelukkig de shuttlebus voor uitgevonden.

 Tip: Eenmaal in het park aangekomen, laat de shuttlebus of de auto dan achterwege en probeer zoveel mogelijk te voet te verkennen. De paden zijn goed te bewandelen en geven je het gevoel alsof je even de enige bezoeker bent in het park.

3. Zion National Park

Vele jaren geleden baande de Virgin River zich een weg door duizenden lagen zandsteen en vormde het de Zion Canyon, die gekenmerkt wordt door zijn steile hellingen, hoge plateaus en enorme kliffen. Zion ligt op ongeveer 3 uur rijden van Las Vegas af en is met zijn 3 miljoen bezoekers per jaar het drukst bezochte park in Utah. In het hoogseizoen zijn auto’s en RV’s in het park niet toegestaan en zal je gebruik moeten maken van de gratis shuttlebusservice. De Zion Canyon Scenic Drive brengt je van de ene naar de ander plek, waarbij je de keuze krijgt om te blijven zitten en te genieten van het uitzicht of uit te stappen en op avontuur te gaan. Een van de hoogtepunten (letterlijk én figuurlijk) is de spectaculaire Angels Landing Trail, een tocht van ongeveer 4 uur die je via zigzagwegen, smalle paadjes en diepe afgronden naar het ultieme uitkijkpunt brengt. Ga je liever niet de hoogte in dan is de Narrows Hike een goed alternatief. Hier bevind je je tussen steile hellingen in het smalste stukje van de canyon en zal je op sommige momenten alleen via het water verder kunnen gaan. Oftewel een zeldzaam avontuur!

Tip: Ben je van plan om op avontuur te gaan in Zion? Laat je dan goed informeren over de gevaren en de risico’s van de trails. Zo is Angels Landing niet geschikt voor kinderen of mensen met extreme hoogtevrees en zal je voor de Narrows Hike rekening moeten houden met de weersomstandigheden en de juiste uitrusting moeten hebben.

4. Bryce Canyon National Park

Van vurig rood tot zachtroze en woestijnachtig oranje tot knalgroen. Bryce Canyon heeft het allemaal! De 60 verschillende lagen zand-, kalk- en leisteen vormen het landschap en maken dit park één van de kleurrijkste van Amerika. Hoewel het door zijn relatief afgelegen ligging en aanzienlijk kleinere oppervlakte één van de minder bezochte parken van Amerika is, is een bezoekje zeker de moeite waard. De soms wel 60 meter hoge, dunne rotsformaties zijn ontstaan door erosie en worden ook wel Hoodoos genoemd. Deze Hoodoos zijn kenmerkend voor het fotogenieke Bryce Canyon en te bewonderen vanaf vele verschillende plekken. Uitkijkpunten zoals Bryce point en Inspiration point geven je een goed overzicht van het park, maar voor een echte bijzondere ervaring kun je het beste een afdaling maken. Er zijn verschillende paden die je via steile hellingen, enorme kloven en prachtige zandbogen naar het hart van het park brengen. Eén daarvan is de Navajo Loop Trail, een wandeling van ongeveer 1 à 2 uur die begint en eindigt bij Sunset point en je via de mooiste paden het park optimaal laat ervaren.

Tip: Ben je van plan om de Navajo Loop Trail te bewandelen en sta je in het begin voor de keuze om rechtsom of linksom te gaan? Kies dan voor het rechter pad en bewandel de steile stukken naar beneden en de minder steile stukken naar boven. Op deze manier is de tocht een stuk minder zwaar.

5. Grand Canyon National Park

De ultieme toeristentrekker van Amerika, de grootste kloof ter wereld en een van de drukst bezochte nationale parken ooit. De Grand Canyon! Wat ooit miljoenen jaren geleden ontstaan is, wordt nu beschouwd als een van de zeven wereldwonderen der natuur en is in zijn geheel gelegen in de staat Arizona. Met zijn drukbezochte South Rim en rustige North Rim neemt het een oppervlakte van bijna 5000 vierkante kilometer in beslag en heeft het een diepte van wel 1800 meter. Hoewel de meeste toeristen niet verder komen dan de adembenemende uitkijkpunten, wordt het pas echt bijzonder als je de diepte in gaat. Via verschillende wandelpaden kun je het ravijn afdalen waarbij je de keuze hebt om de nacht door te brengen of terug te keren op een zogenoemd turnaround point. Mocht je zo’n wandeling te voet niet spannend genoeg vinden dan is er altijd nog de optie om een tocht met muilezels te doen, te kanoën in de Colorado River of met een helikopter over de kloof te vliegen. Eén ding is zeker, een bezoek aan de Grand Canyon zal hoe dan ook in je geheugen gegrift staan.

Tip:De beste tijd om de Grand Canyon te bezoeken is tijdens zonsopkomst of zonsondergang. De lichtinval is dan op zijn mooist en maakt van jouw bezoek een magische ervaring. 

6. Yellowstone

Yellowstone National Park ligt in de staten Wyoming, Montana en Idaho. Het is het allereerste nationale park ter wereld en in de dan 8.983 vierkante kilometer aan uitgestrekte wildernis vind je geisers, kleurrijke warmwaterbronnen en watervallen. Verder tref je er veel wildlife zoals beren, bizons, wolven en elanden.

Het park is ontzettend groot en heeft verschillende campings die geschikt zijn voor RV's en campers, waar je kunt overnachten. Ook het uitgebreide netwerk van wegen is grotendeels toegankelijk voor auto’s en campers. Zo kun je met je eigen vervoermiddel het park verkennen en de bezienswaardigheden en attracties op eigen tempo ontdekken. Houd er wel rekening mee dat Yellowstone National Park in het hoogseizoen behoorlijk druk kan zijn, waardoor de wegen en parkeerplaatsen soms vol kunnen raken. In bepaalde delen van het park, vooral bij populaire bezienswaardigheden, kan het parkeren van een grote camper soms lastig zijn.

Op zo’n moment is het best lekker om je camper gewoon op een camping te laten staan en door te reizen met een shuttlebusdienst, vooral in drukke gebieden zoals het geothermische bekken rond Old Faithful. Deze shuttles zijn bedoeld om bezoekers gemakkelijk van de ene naar de andere populaire locatie te brengen en helpen ook om de verkeersdrukte te verminderen.

Nationale Parken West-Amerika, Yellowstone

7. Joshua Tree

Joshua Tree National Park strekt zich uit over de Mojave- en Coloradowoestijn. Met een oppervlakte van ongeveer 3200 vierkante kilometer is het park een mix van bizarre rotsformaties, uitgestrekte woestijnlandschappen en natuurlijk, de iconische Joshua trees.

Maar het park is niet alleen maar Joshua trees. Je vindt hier ook eindeloze woestijnlandschappen en indrukwekkende granieten rotsen, perfect om te klimmen. Dat kan onder andere in Hidden Valley. Dit gebied staat bekend om zijn verschillende klimroutes, van eenvoudig tot uitdagend. Ook Intersection Rock is een populaire plek voor klimmers met verschillende routes van verschillende moeilijkheidsgraden. Ryan Mountain is vooral bekend vanwege de wandelpaden naar de top, maar biedt ook klimroutes. Vanaf de top is het uitzicht fantastisch.

Als je het park te voet wilt verkennen, zijn er meer dan 100 gemarkeerde wandelpaden. Bereid je goed voor met een kaart van het park, zodat je weet welke route je wil wandelen. Neem ook genoeg te drinken mee en vergeet de zonnebrand niet. De zon kan hier heel fel zijn!

Je kan trouwens ook gewoon met de auto of de camper door het park. Veel uitkijkpunten zijn namelijk ook gewoon via de weg te bereiken.

Nationale Parken West-Amerika, Joshua Tree

8. Death Valley

Death Valley National Park in Californië staat bekend om zijn woestijnlandschappen en extreme omstandigheden. Het is een van de meest uitdagende en toch intrigerende nationale parken in Amerika. Dat zit zo: dit park is een van de heetste, droogste en laagste plekken op aarde, maar juist daardoor vind je er een ongelofelijke diversiteit aan natuur. De flora en fauna is hier helemaal aangepast aan de omstandigheden en biedt het hoofd aan de extreme omstandigheden.

Must sees zijn de uitgestrekte zandduinen van Mesquite Flat, vooral voor een prachtige zonsondergang. Zabriskie Point biedt een panoramisch uitzicht over de meedogenloze, maar adembenemende badlands. Badwater Basin is het laagste punt in Noord-Amerika, waar je op een zee van zoutkristallen kunt wandelen. Devil's Golf Course bestaat uit bizarre zoutformaties. Op Racetrack Playa lijken mysterieuze 'sailing stones' over de droge vlakte te bewegen.

Vermijd het gebruik van een RV in dit park vanwege de extreme temperaturen en het beperkte aantal voorzieningen voor grote voertuigen. Ga je het park toch in en krijg je pech? Dan zullen de lokale autoriteiten je niet komen helpen, vanwege de extreme omstandigheden. Gratis shuttlebussen zijn beschikbaar om je langs de belangrijkste bezienswaardigheden te brengen en dit ongelooflijke stukje natuur te bewonderen.

Nationale Parken West-Amerika, Death Valley

9. Antelope Canyon

Antelope Canyon in de staat Arizona is een smalle slotcanyon, uitgesleten door eeuwenlange watererosie. Wanneer je door de canyon wandelt, word je omringd door golvende zandstenen muren, die een spectaculair spel van licht en schaduw creëren.

De canyon is verdeeld in twee delen: de Upper Antelope Canyon en de Lower Antelope Canyon. De Upper Canyon staat bekend om zijn brede, open ruimtes waardoor zonlicht op bepaalde tijden van de dag naar binnen schijnt. Dit zorgt voor magische lichtbundels die de canyon verlicht in schitterende kleuren. De Lower Canyon heeft smaller doorgangen. Beide delen zijn fantastisch om te fotograferen, door de zachte pasteltinten en diepe oranjes en roodtinten.

Om de canyon te verkennen zijn begeleide rondleidingen vereist. De canyon stroomt bij veel regen namelijk vol met water. De gidsen weten dan of het veilig is en welke paden je kunt volgen. Reserveer je rondleiding op tijd, want de canyon is populair maar heeft een bezoekerslimiet om de natuur niet aan te tasten. Bereid je daar dus op voor.

Nationale Parken West-Amerika, Antelope Canyon

10. Grand Teton

Grand Teton National Park in Wyoming bestaat vooral uit hoge bergen. De toppen van de Teton Range domineren de horizon en wanneer je ze gaat verkennen kom je langs schilderachtige valleien, kristalheldere meren en kronkelende rivieren.

Het park, dat grenst aan Yellowstone, staat vooral bekend om zijn ruige schoonheid en biedt je volop avontuur. Sowieso vind je er heel veel wandelroutes, een aantal daarvan neemt je mee naar de hoogste toppen. De Snake River doorkruist het park en biedt de mogelijkheid om te vissen, kajakken en varen.

Grand Teton National Park is goed bereikbaar met de auto of RV via verschillende ingangen. De hoofdwegen, zoals de Teton Park Road en de Inner Park Loop Road, zijn geschikt voor voertuigen van alle groottes. Een aantal kleinere wegen zijn dat niet. Stop onderweg zeker bij de iconische Snake River Overlook en rijd de Jenny Lake-scenic drive. Hier moet je af en toe stoppen voor overstekende elanden, bizons en soms zelfs beren.

Er zijn campings met faciliteiten voor RV's in het park. Reserveringen worden aanbevolen, vooral tijdens het hoogseizoen.

Nationale Parken West-Amerika, Grand Teton

11. Monument Valley

Monument Valley strekt zich uit over de grens van Arizona en Utah en wordt gekenmerkt door zijn torenhoge zandstenen monolieten en dramatische rotsformaties. Deze indrukwekkende natuurlijke sculpturen rijzen op uit het uitgestrekte woestijnlandschap en creëren een surrealistisch decor die je het gevoel geven alsof je in een klassieke westernfilm bent beland.

De kenmerkende, torenhoge 'buttes', 'mesas' en 'spires' domineren de horizon en veranderen van kleur met de beweging van de zon. Tijdens een georganiseerde rondleiding kom je meer over deze bijzondere plek te weten, inclusief de Navajo-cultuur.

Monument Valley is toegankelijk met de auto en de belangrijkste bezienswaardigheden zijn bereikbaar via de Valley Drive. Deze onverharde weg is geschikt voor de meeste voertuigen, maar kan hobbelig en stoffig zijn, vooral bij droog weer. Voor kamperen zijn er enkele campings in de buurt van Monument Valley die ruimte bieden voor tenten en soms ook voor RV's. Houd er rekening mee dat faciliteiten beperkt kunnen zijn dus informeer vooraf even naar de mogelijkheden.

Nationale Parken West-Amerika, Monument Valley

12. Rocky Mountains

De Rocky Mountains is een bergketen die zich uitstrekt van Canada tot in de Verenigde Staten. Deze iconische bergketen bestaat uit een hele een reeks indrukwekkende pieken, glinsterende bergmeren, weelderige bossen en uitgestrekte alpenweiden. Hier kan je eindeloos wandelen, bergbeklimmen, mountainbiken en skiën.

Omdat de bergketen zo groot is, heeft het een heel divers ecosysteem en biedt het onderdak aan een overvloed aan wilde dieren, zoals elanden, beren, adelaars en berggeiten. Waarschijnlijk kan je je hier je hele reis door Noord-Amerika wel vermaken.

De Rocky Mountains zijn toegankelijk via een uitgebreid netwerk van wegen die geschikt zijn voor auto's en RV's. Er zijn schilderachtige wegen en bergpassen die je diep de Rockies in brengen, zoals bijvoorbeeld de Trail Ridge Road.

Kamperen kan op een heleboel campings verspreid over verschillende delen van de Rocky Mountains. Deze campings variëren van kleine, afgelegen campings tot grote campings met faciliteiten voor RV's. Reserveren wordt aanbevolen, vooral tijdens drukke periodes. Ga je de bergen in voor een meerdaagse hike? Dan kan je wildkamperen of overnachten op een campingplek voor tenten. Let wel even goed op je spullen en berg je eten goed op. Zo krijg je geen onverwacht bezoek van beren.

Nationale Parken West-Amerika, Rocky Mountains

Dit zijn wat ons betreft de mooiste nationale parken van West-Amerika. Ga je zelf binnenkort op reis naar dit fantastische land? Lees dan ook alles over de mooiste roadtrips van Amerika, of verdiep je in alle nationale parken van Amerika!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.