Citytrip in eigen land: ontdek romantisch Leiden

Nederland herbergt een paar van de mooiste steden van Europa. Nummer één van deze steden is ongetwijfeld Leiden. Klein maar fijn, zonder de toeristen van Amsterdam, maar met de geschiedenis en cultuur. De gezelligheid straalt hier van de grachtenpanden en de bruggen zijn niet te tellen. Daarom deel ik de beste tips voor wat te doen in Leiden tijdens je citytrip!

Citytrip in eigen land: ontdek romantisch Leiden by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Jose Zuniga/Unsplash

Leiden wordt ook wel eens een klein Amsterdam genoemd. De stad van de duizend lichtjes en met de hoogste dichtheid grachten van Nederland (behalve Amsterdam natuurlijk). De stad waar de oudste universiteit van Nederland huist en die zo duizenden studenten aantrekt. De stad waar Einstein en Lorentz hun tweede thuis vonden, waar de lichtjes in september al in de bomen hangen en het water in de grachten doen glinsteren. Waar je door de oudste botanische tuin van Nederland struint, over rode daken uitkijkt vanuit de burcht, aan je koffie nipt met zicht op de Pieterskerk en de dag afsluit met een zelfgemaakte pizza in het park. Zo spendeer je jouw dag in Leiden.

12x wat te doen in Leiden

1. Struinen over de markt

Na aankomst bij het station loop je direct door naar de markt (enkel op woensdag en zaterdag). Koop kleurrijke rokken, truien en tassen bij Omar, die elk jaar stoffen in alle soorten en maten inkoopt in zijn geboorteland, Senegal. Leidenaars komen steevast naar de markt voor het inkomen van groenten en fruit (bij de €1 kraam), bossen bloemen, noten en grote hoeveelheden zeepjes of wierook. Volg je neus naar de stroopwafelkraam, waar je voor €1 een enorme stroopwafel koopt. De visliefhebbers volgen hun oren naar de zware stemmen van de visboeren die verse haring en kibbeling aanprijzen.

Sla je slag op de mark van LeidenFoto links: Maurice Smeets, Foto boven: Alisa Anton, Foto onder: Nastya Dulhiier via Unsplash

2. De Botanische Tuin

Wandel over de belangrijkste gracht van Leiden, het Rapenburg, waar Erik Hazelhof (hoofdpersoon uit Soldaat van Oranje) geschiedenis schreef vanuit het witte gebouw boven Café Barrera, en ook prinses Beatrix vele jaren versleet. Aangekomen bij het Academiegebouw loop je door de poort naar de oudste botanische tuin van Nederland. De Hortus Botanicus is aangelegd in het hart van Leiden in 1590 en groeide in de daaropvolgende jaren uit tot een walhalla voor onderzoekers, botanici en natuurliefhebbers. Je loopt hier door een heuse overdekte jungle en laat vlinders op je schouders landen in de vlindertuin.

Je vindt Hortus Botanicus aan de Rapenburg 73. Het museum is in de lente en zomer (21 maart t/m 20 september) dagelijks open van 9:00 - 18:00 uur en in de herfst en winter (21 september t/m 20 maart) van 10:00 - 17:00 uur. Tickets kan je ter plekke kopen, studenten krijgen korting.

Op ontdekkingstocht in stad LeidenFoto boven: Nicole Baster, Foto onder en rechts: Damiano Baschiera via Unsplash

3. Museum Volkenkunde: Wereldmuseum Leiden

In Leiden vind je een aantal van de leukste musea van Nederland. Een van de allermooiste is Wereldmuseum Leiden, het voormalige Museum Volkenkunde. In dit museum duik je de geschiedenis van de vele volkeren van over de hele wereld in. Er is een hele zaal over de Inuit en de Sami, een zaal in het teken van China en Japan en je ontdekt bijzondere volksfeesten zoals Dia de Muertos in Mexico. Een must visit voor reizigers en iedereen die geïnteresseerd is in andere culturen.

Het museum vind je aan de Steenstraat 1. Het is van dinsdag tot en met zondag geopend van 10.00 tot 17.00 uur. In schoolvakanties ook op maandag.

4. Naturalis

Een ander ontzettend tof museum is Naturalis. De collectie van het natuurhistorisch museum is gigantisch en bestaat uit miljoenen objecten. Daarmee staat het museum in de top vijf natuurhistorische musea wereldwijd als het gaat om biodiversiteit. Je gaat hier ver terug in de tijd, dus je bent er wel even zoet mee om dit museum te bekijken.

Je vindt het museum aan Darwinweg 2. Het museum is dagelijks geopend van 10.00 tot 17.00 uur. Tickets bestel je het best vooraf online.

5. Rijksmuseum van Oudheden

Nog niet genoeg van al die musea? Dan is er ook nog het Rijksmuseum van Oudheden. Die is vooral heel tof als je wel houdt van geschiedenis, maar niet zoveel hebt met dinosauriërs. Hier dompel je je juist onder in de wereld van de Egyptenaren, Grieken en Romeinen. Je vindt er unieke objecten, van Romeinse sarcofagen uit Italië en meerdere mummies!

Het adres van het museum is Rapenburg 28 en het museum is dagelijks open van 10.00 tot 17.00 uur. Tickets kan je ter plekke kopen.

6. Koffie drinken, lunchen en mensen kijken

Koffie drinken doe je bij het schattigste koffiehuisje van Leiden, ’t Suppiershuysinghe. Hier kijk je naar voorbij fietsende studenten met de Pieterskerk op de achtergrond, wordt je koffie ouderwets gemalen en moet je contant betalen. Achter het koffiehuisje zit een broodzaak waar je zelf een bolletje kan samenstellen. Voor een echt goede lunch ga je echter naar kunst- en drinklokaal Vooraf en toe aan de Nieuwe Rijn, waar de muren vol hangen met kunst die maandelijks verandert en de kranten en magazines voor het grijpen liggen.

Koffie drinken op het terras in LeidenFoto: Alisa Anton/Unsplash

7. De burcht van Leiden

De burcht van Leiden was ooit een met palen omheinde vluchtplek voor mensen en hun vee tegen mogelijke belagers. Onder graaf Dirk VI maakte de houten omheining plaats voor een tufstenen ringmuur, waar je nu oneindig rondjes over kan wandelen. Door de schietgaten heb je uitzicht over de daken van Leiden, naast de gaten hangt uitleg over de plekken die je ziet. Na deze historische wandeltocht daal je af naar de gekasseide straten en drink je een biertje op het terras van café de Uyl of speel je spelletjes om de hoek bij café Janssen.

Uitzicht over de bruine daken van LeidenFoto: Matthijs Lothmann/Unsplash

8. De Zijlpoort en Morspoort

Lang geleden had Leiden acht stadspoorten om de stad te beschermen, daarvan zijn er nog twee over: de Zijlpoort en Morspoort. Terwijl je door de straatjes slentert is het absoluut de moeite waard om langs deze fotogenieke poorten te lopen. Mocht je eerder nog niet hebben geluncht of een paar dagen in de stad verblijven, stop dan even bij Visbrasserie De Poort!

9. Shoppen in de Breestraat

Er is heel wat te doen in Leiden en shoppen is daar absoluut een van. Vanaf de Breestraat loop je allerlei leuke winkeltjes in, ook in de zijstraatjes van deze weg. Uiteraard vind je hier de bekende ketens, maar het leuke van een citytrip in een onbekende stad is dat je er ook onbekende en unieke winkeltjes vindt. Vergeet trouwens niet zo nu en dan omhoog te kijken. De oude panden zijn echt prachtig.

10. Vind de 100+ muurgedichten

Leiden is van zichzelf eigenlijk ook een beetje een museum, met al die monumenten en oude gebouwen. Wat dat helemaal compleet maakt zijn de meer dan 120 gedichten die je hier op verschillende plekken op buitenmuren vindt. De gedichten zijn sinds 1992 in de stad en je vindt ze in allerlei talen. Niet gek, in een stad waar talenstudies heel belangrijk zijn. Tijdens het dwalen door de straten kom je de gedichten vanzelf tegen, al kan je ook een wandelroute uitstippelen langs deze muren.

11. Ontdek de Oude Sterrewacht

Nog zo’n ontzettend bijzondere historische plek is de Oude Sterrewacht uit 1633. Het is de oudste universitaire sterrenwacht ter wereld en studenten krijgen hier nog altijd les en jij als bezoeker van de stad kunt de permanente tentoonstelling over sterrenkunde bekijken in het bezoekerscentrum. Ook kun je van dinsdag tot en met zondag mee met een rondleiding. Een student sterrenkunde neemt je dan mee naar een van de alleroudste telescopen van Nederland. Je vindt de Oude Sterrewacht dicht bij Hortus Botanicus aan de Sterrenwachtlaan 11.

12. Sluit de dag af met pizza en pool

Leiden is gezegend met een enorme hoeveelheid Italiaanse restaurants. Voor de pizza liefhebbers zijn Sorrento en Fratelli aanraders. Ben je echter in een avontuurlijke bui? Dan staat er een heuse pizza-oven op het grasveld aan het einde van de Driemanschapskade. Bij mooi weer kan je je daar installeren op een doek met je pizzaschep, of je maakt er gewoon een vuurtje om de avond door te komen. Ben je na dit avontuur nog niet klaar met de dag? Bezoek dan één van de Leidse poolbars, The Church of Levendaal.

Avondlicht reflecteert in de grachten van LeidenFoto: Petr Slovacek/Unsplash

Credits headerfoto: R Boed/Flickr

Overnachten in Leiden

Er is zoveel te doen in Leiden dat het wel de moeite waard is om er een of meerdere nachtjes te blijven slapen. Een aantal toffe hotels midden in het centrum zijn bijvoorbeeld:

Kun jij geen genoeg krijgen van stedentrips in eigen land? Lees dan ook onze blog 'Staycation: 24 uur in Maastricht' of kijk eens naar de leukste steden van Nederland voor een stedentrip.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.05.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.