Wandelen in Zuid-Frankrijk: dit zijn de mooiste hikes in Occitanië

Om de natuur, cultuur en historie van de Zuid-Franse regio Occitanië in alle rust te ontdekken, trek je je wandelschoenen aan. Onder de stralende Franse zon en aangemoedigd door een koor van krekels en vogels wandel je door groene rivierdalen en over dorre vlaktes van ansichtkaartdorp naar ansichtkaartdorp. Te voet kom je op plekken waar een auto niet kan rijden, en vallen de details van het landschap je veel beter op. Wie van wandelen houdt, kan zich wekenlang vermaken op de meerdaagse hikingroutes in de regio. Wij tippen enkele van de mooiste meerdaagse hikes in Occitanië.

Wandelen in Zuid-Frankrijk: dit zijn de mooiste hikes in Occitanië by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:M.Hennessy

Wandelen in Zuid-Frankrijk

Over de GR65

Vrijwel elke wandelaar heeft weleens van de GR65 gehoord. Misschien ken je hem als de Santiago ‘de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela’. Nu is er niet één pelgrimsroute naar het wereldberoemde pelgrimsoord in Noord-Spanje. Vanuit alle hoeken van Europa leiden pelgrimsroutes naar ditzelfde punt. De bekendste route, de Camino Francés, begint aan de Franse kant van de Pyreneeën. Een bekende variant is de Podiensis vanuit Puy-en-Velay, de GR65. Deze iconische route staat, net als de drie andere pelgrimsroutes in Frankrijk, sinds 1998 op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Deze route loopt deels door Occitanië en de daar gelegen departementen Lot, Aveyron en Lozère.

Wandelen over de GR65 in FrankrijkFoto: B Colomb

Hiken over de GR65 in Occitanië

Je hoeft niet religieus of een die hard wandelaar te zijn om de GR65 te lopen. Ben je graag buiten, trek je regelmatig je wandelschoenen aan en houd je van natuur, oude dorpjes en lekker eten? Dan voel je je ongetwijfeld helemaal thuis op de GR65 door Occitanië. Je kan de hele route door alle drie departementen in een paar weken lopen. Is dat je iets te gek? Je kan ook een enkel departement doorkruisen of een stukje van een tot drie dagen van een routedeel kiezen.

frankrijk-wandelen-aveyron-avontuurFoto: Yves Banza

Overnachten doe je langs de route in gezellige Franse dorpen. Overnacht in goedkope, basic pelgrimsovernachting, of kies voor iets meer luxe in een ‘normaal’ hotel of bed & breakfast. Na een wandeldag geniet je voldaan in een typisch Frans restaurant van maaltijden die zoveel lekkerder smaken dan thuis. Na een nacht goed slapen en een nog warme croissant voor ontbijt, start je aan een nieuwe dag door groene valleien, langs kabbelende rivieren, door middeleeuwse dorpen en langs historische pelgrimsplekken. Gewoon de rood-witte markering volgen en je ene voet voor de ander blijven zetten: het leven op de GR65 is heerlijk simpel!

Rood witte markering GR65

Dwars door Aveyron

De GR65 doorkruist Aveyron van oost naar west. 102 kilometer lang geniet je van groene vlakten en historische dorpen. Op de uitgestrekte steppen van het plateau Aubrac klinkt het getjirp van krekels en in de groene valleien van de Vallon de Marcillac klinkt vrolijk vogelgezang. In de dorpen kloppen de wandelschoenen van (andere) pelgrims over de oude straten en op de terrassen wordt vrolijk gebabbeld. Wandel de route in vijf dagen en overnacht in fotogenieke dorpen. Slenter bijvoorbeeld door de oude straten van Saint-Chély en bezoek de drie historische poorten van Saint-Côme-d'Olt. Bewonder het boven het dorp en de Lot-rivier uittorende kasteel van Estaing en bezoek de door groene heuvels omgeven abdij van Conques.

GR65 doorkruist AveyronFoto: M. Schulte Kellinghaus

Het pad van de tempeliers en hospitaalridders

De GR65 is niet de enige meerdaagse hike in de Aveyron. Ook de GR71 loopt door deze groene regio. Deze route heet de Chemin des templiers et des hospitaliers (‘pad van de tempeliers en hospitaalridders’) en bestaat uit twee lussen. Lus C, ‘Templier et Hospitalier’, is 83 kilometer of vier dagen lang. Lus D, ‘Tour du Larzac’, is 112 kilometer of zes dagen lang. Treed in de voetsporen van de tempeliers en wandel over uitgestrekte droge plateaus waar schapen hun maaltje bij elkaar scharrelen. Zoek naar sporen van vroegere bewoners, zoals oude muurtjes in het Regionaal Natuurpark Grands Causses. Steek het Larzac-plateau over en bewonder unieke rotsformaties terwijl de bewoonde wereld heel ver weg lijkt. Bewoonde wereld is er echter wel, met versterkte dorpen, oude religieuze gebouwen en restaurantjes met Franse specialiteiten.

Wandelen over de GR71 in Occitanië

Groene valleien en droge plateaus in Lot

Door het departement Lot loopt een variant van de GR65, de GR651 of de Célé-route. Deze routevariant leidt je in 55 kilometer en 2 tot 3 dagen door de Célévalei, een van de groenste valleien van Occitanië. Je kan de route met 15 km verlengen door van Figeac naar Saint-Cirq-Lapopie te wandelen. Van groene stroken langs de rivier tot kurkdroge kalksteenkliffen tot dorpjes met een ontspannen sfeer. Volg de roodwitte markering langs oude droogstenen muurtjes en langs pelgrimshoogtepunten zoals de 12e-eeuwse priorij van Espagnac-Sainte-Eulalie. Wandel langs tegen kliffen gebouwde oude forten en over droge plateaus langs de traditionele caselles, herdershutten die typisch zijn voor deze streek. Via Peche Merle, een enorme grot met duizenden jaren oude schilderijen, en een uit de rots gehakt oud jaagpad, bereik je een van de fotogeniekste dorpjes van Lot, Saint-Cirq-Lapopie.

Tip: voor kortere wandelingen in dit gebied lees je ons blog Wandelen in het Zuid-Franse geopark Causses du Quercy.

frankrijk-vervallen-dorpFoto: Paulien van der Werf

Natuur en historie in Lozère

De GR65 loopt in Lozère in 143 kilometer van Sauvage in het oosten naar Conques in het westen. Wandelend onder de Franse zon bezoek je de 12e-eeuwse abdij Domerie d'Aubrac. De monniken die er woonden, hebben grote invloed gehad op hoe het plateau van Aubrac er tijdens jouw wandeling bij ligt. Nu wandel je over door hun aangelegde paden over grote grasvlakten, waar vroeger bos stond. Verderop leidt de GR65 je langs de Neck de Belvezet, een vulkanische rots die opvallend boven het zachtere omliggende landschap uitsteekt. Bezoek de 15e-eeuwse kerk van Saint-Chély-d'Aubrac en bewonder het bijzondere altaar gemaakt door de beroemde schilder Castanié. Tijdens zeven dagen wandelen door de groene heuvels en oude dorpjes van de Lozère hoef je je absoluut niet te vervelen.

Wandelen door groene heuvels van LozereFoto: Lourenzo Boogert Photography

Deze special is tot stand gekomen in samenwerking met Explore France en Lot, Aveyron, Lozère – Buitengewoon genieten. Meer reisinspiratie over deze regio vind je op onze themapagina Buitengewoon genieten in Lot, Aveyron en Lozère >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 18.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.