Wildlife spotten in Canada: hier moet je zijn

De kans dat je leeuwen, luipaarden, neushoorns, olifanten en Afrikaanse buffels in de Canadese wildernis tegenkomt is nul. Het natuurrijke land heeft zijn eigen Big Five. In dit artikel stellen we je voor aan de Big Five van Canada.

Wildlife spotten in Canada: hier moet je zijn by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Rebecca Hembree / Unsplash

Elanden

Je herkent elanden aan hun enorme gewei, relatief grote neus en grote lijf. Het gevaarte op hun hoofd kan een spanwijdte tot twee meter hebben. Een stevige elandenman kan tot twee meter groot en tot achthonderd kilo zwaar worden. Het is dan ook de grootste hertensoort ter wereld. De dieren zijn vegetarisch en eten graag waterplanten. Wil je een eland in het wild spotten, dan kun je het beste met je verrekijker de oevers van meren afspeuren. De dieren brengen ook veel tijd door in het bos, maar daar zijn ze moeilijker te zien. 

Tip: de kans op het spotten van elanden is het grootst in de Rocky Mountains, waar twee van de mooiste nationale parken van Canada liggen.

Bruine Eland in het Canadese Jasper National ParkFoto: Tevin Trinh / Unsplash

Wapiti’s

Nog nooit van een wapiti gehoord? Misschien ken je ze als ‘elk’. Ze lijken op een kruising tussen een eland en een edelhert. Hun neus is spitser dan die van een eland en het gewei van de mannetjes heeft meer weg van die van een edelhert. De wapiti is na de eland de grootste hertensoort ter wereld, die tot vijfhonderd kilo kan wegen. De dieren hebben de voorkeur voor drogere bossen en hellingen. In sommige delen van het land zijn de dieren totaal niet schuw. In nationale parken zoals Banff en Jasper lopen ze op hun gemak langs campings en parkeerplaatsen.

Wapiti, kruising eland en edelhert, in CanadaFoto: Ali Kazal / Unsplash

Beren

De beer mag natuurlijk niet ontbreken in dit lijstje van indrukwekkende Canadese inwoners. Er leven drie duidelijk verschillende soorten beren in Canada: de zwarte beer, de bruine beer en de ijsbeer. De zwarte beer kun je in heel Canada tegenkomen, terwijl de bruine vooral in het westen leeft. De ijsbeer leeft alleen in het uiterste noorden van het land. Bruine beren zijn groter dan zwarte beren en hebben een kenmerkende bult op hun schouders. Zwarte beren kunnen ook bruin en zelfs wit zijn, dus alleen aan de kleur zie je het verschil niet. Zwarte beren snoepen graag van planten en bessen, terwijl bruine beren ook graag een hap zalm of vlees nemen. Je kunt de beren langs de weg tegenkomen, maar nog leuker is het om ze in de natuur te bestuderen. Ga met een gids op pad naar de beste plekken om de dieren te spotten.

Beer spotten in British Columbia, CanadaFoto: Pete Nuij / Unsplash

Walvissen

Twee leden van de Canadese Big Five leven in het water. In de zomer kun je aan de Canadese kust walvissen spotten. Ze laten zich tussen juni en oktober vooral vaak zien aan de kust van British Columbia. Maak een safaritocht op zee en speur de horizon af op zoek naar ruggen, staarten of sproei-fonteintjes. Er leven dertig soorten walvissen, waaronder de enorme blauwe vinvis en de bultrug. Het blijft een verrassing of de dieren zich ook daadwerkelijk laten zien. Mocht je ze niet zien, dan maken het spotten van dolfijnen en zeeleeuwen en de uitzichten op de kust de tocht al de moeite waard.

Walvis spotten bij Vancouver Island, CanadaFoto: Tim Woolliscroft / Unsplash

Orka’s

De grootste dolfijnensoort ter wereld, de orka, is een fotogenieke afsluiter van dit lijstje. De zwart-witte jager wordt in het Engels ‘killer whale’ genoemd. Hij ziet er schattig uit, maar peuzelt zonder aarzelen zeehonden en walvissen op. De beste kans om ze te zien heb je tijdens een bootsafari bij Vancouver Island. De dieren moeten regelmatig boven water komen om adem te halen. Je hebt het direct door als je een orka ziet: de witte vlekken op de zwarte huid zijn heel opvallend. De dieren leven ‘s zomers in groepen die tot tweehonderd leden kunnen tellen. Dus als je één orka ziet, dan zijn er waarschijnlijk meer in de buurt.

Orka springt uit het water in CanadaFoto: Thomas Lipke / Unsplash

Zelf de Big Five van Canada Spotten?

De Big Five zijn natuurlijk niet de enige wilde dieren die je tijdens een reis in Canada kan spotten. Je kunt er ook (sporen van) wolven, lynxen, coyotes en bizons vinden. Honderden vogelsoorten leven in Nationale Parken zoals Jasper, Banff en Wells Gray.

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Little America. Staat een avontuurlijke rondreis door Canada ook op jouw bucketlist? Bekijk hun website voor meer reisinspiratie > 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 14.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.