Rode rotsen en een azuurblauwe zee: wandelen in Parc de l'Estérel

De oranjerode rotsen steken fel af tegen het azuurblauwe water van de Middellandse Zee. Kurkeiken met hun bijzondere bast worden omringd door rozemarijn en lavendel. Zelfs op Oudejaarsdag ruikt het hier naar een potje Provençaalse kruidenmix. Welkom in Parc de l'Estérel, een feest voor de zintuigen.

Rode rotsen en een azuurblauwe zee: wandelen in Parc de l'Estérel by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Paulien van der Werf

Ten westen van Cannes wordt de kust steeds ruiger. Rode rotsen sieren hier de Côte d’Azur en sommigen torenen honderden meters boven het water uit. Het 1.000 hectare grote natuurpark Parc de l'Estérel ligt tegen de badplaatsen Mandelieu-La Napoule en Théoule-sur-Mer. Hier leven tientallen bijzondere diersoorten tussen de kurkeiken en zeedennen. Ik reed van Cannes naar het hart van het natuurreservaat en tip in dit artikel de 5 meest fotogenieke locaties in deze regio.

1. Het kasteel van Mandelieu-la-Napoule

Wie naar het strand van de badplaats Mandelieu-la-Napoule loopt, wordt verrast door een kasteel op het strand. Het kasteel is gemaakt van rood en groen vulkanisch gesteente en loopt tot in de helderblauwe zee. Volg het wandelpad langs het water, de Sentier littoral du Château, zo’n 10 minuten om het kasteel op haar best te zien. Wandel door de sierlijke arcade aan het water en bewonder het kasteel met op de achtergrond de Frans-Italiaanse Alpen vanaf het pad voorbij het kasteel.

Man maakt foto van kasteel bij badplaats Mandelieu-la-Napoule

Kasteel met op achtergrond de Italiaanse Alpen

2. De windroos van Théoule-sur-Mer

Ook in Théoule-sur-Mer staat er een kasteel op het strand. Deze vind ik een stuk minder fotogeniek, maar gelukkig is hier een andere bezienswaardigheid. Een grote windroos zit verwerkt in de bestrating nabij het strand. Voor elke windrichting staat de naam en de temperatuur van de wind uit die richting vermeld. Zo is de noordelijke wind de krachtige, vaak koude mistralwind. Ook vind je hier een informatiepaneel waarop je precies kunt zien welke Alpentoppen en kustplaatsen je vanuit Théoule-sur-Mer ziet.

3. Pointe de l’Aiguille

Net buiten Théoule-sur-Mer ligt een parkeerplaats die dient als uitkijkpunt. Hier zie je tussen de bomen door een rode, rotsige landtong in zee liggen. De meeste bezoekers komen niet verder dan de parkeerplaats, maar de 15 minuten lange wandeling naar beneden is zeer de moeite waard. Daal via de lange trap af naar de rotsen op de landtong en bewonder twee hidden beaches en een natuurlijke boog in de rotsen boven het water. Dit is de perfecte plek voor een picknick ver weg van de toeristische drukte.

Verborgen standen bij de Pointe de l’Aiguille

Rotsen die hoog boven het water uitsteken

4. De kust tussen Pointe de l’Aiguille en Agay

De kustlijn tussen de opvallende landtong en het kustplaatje Agay is adembenemend mooi. Vele rode landtongen steken fel af tegen het azuurblauwe water, kleine eilandjes liggen voor de kust en landinwaarts torenen roodoranje rotsen de lucht in. Honderden meters boven zeeniveau steken de kale rotsen hoog boven bossen groene zeedennen uit. Deze toppen zijn de trots van Parc de l'Estérel en zijn vanaf elke kant bijzonder fotogeniek. Parkeer op de vele parkeerplaatsen langs de slingerende kustweg en laat je steeds opnieuw verrassen door de schoonheid die daar op je wacht.

Roodkleurige rotsen en azuurblauwe zee in Frankrijk

Roodkleurige bergtoppen in Frankrijk

5. De toppen van Parc de l'Estérel

Vanaf Agay rijd je over een hobbelige weg de heuvels in. Wie niet bang is voor een uitdaging, kan deze route prachtig fietsen. Fietsend kom je een heel eind verder dan met de auto en beleef je het park veel intenser. Slingerend rijd je heuvelopwaarts, waarbij het uitzicht steeds mooier wordt. De groene dalen zijn gevuld met dennen en het thuis voor unieke flora en fauna. Ik parkeerde mijn auto aan het eind van een doodlopende weg op Plateau d'Antheor. Vanaf hier neem je het rotsige pad omhoog of volg je de autovrije verharde weg richting de Pic du Cap Roux. Welke wandeling je ook kiest en hoe lang je ook loopt: je blijft je verbazen over de natuurlijke schoonheid en ruigheid van de Côte d’Azur.

Wandelen langs Frans kustpad

Kustpad aan de Côte d'Azur in Frankrijk

Benieuwd naar meer verhalen over Frankrijk? Bekijken onze Frankrijk-pagina voor meer inspiratie!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 19.05.2022

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.