Roadtrip langs de mooiste kuststeden van Zuid-Frankrijk

Stuur de neus van je auto richting het zuiden en stop pas wanneer je het zout in de lucht kan proeven. Je bent aangekomen bij de Côte d'Azur, waar de ene citytrip op de andere volgt en de zomer een heel jaar duurt.

Roadtrip langs de mooiste kuststeden van Zuid-Frankrijk by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Oscar Nord/Unsplash

Klaar voor een mediterraanse roadtrip langs een paar van de mooiste kuststeden van Frankrijk? Deze steden trekken al eeuwenlang kunstenaars en aristocraten aan die hier overwinteren. De bescheidenheid van slaperige vissersdorpjes wordt gecombineerd met rode lopers en haute-couture winkels. De wind brengt Italiaanse en Griekse invloeden met zich mee en brengt de smaak en de stijl van inwoners naar eenzame hoogtes.

Nice

Al sinds 1700 is Nice een magneet voor toeristen, toen met name Europese aristocraten uit de belle époque, nu zonliefhebbers uit alle hoeken van de wereld. Alles gebeurt hier aan de waterkant. Mensenkijken vanuit de bekende blauwe stoelen aan de Promenade des Anglais, zonnen op het strand, skaten of kajakken. In het oude centrum waan je je in Italië dankzij de hoge luiken, okerkleurige gebouwen, verse pastawinkels en het voetbalgejuich.

Een collage: de steegjes en het strand van Nice
Foto links: Robin Benzrihem/Unsplash, foto rechts: John Jason/Unsplash

Henri Matisse kwam ooit naar de stad om te herstellen van bronchitis, en bleef 37 jaar lang hangen. Vele kunstenaars volgden in zijn voetsporen, waardoor Nice de bakermat werd van de avant-garde generatie. De overblijfselen hiervan zijn te bewonderen in Musée Matisse, Musée Chagall en Musée d’Art Moderne. Buik vol van de kunst? Begeef je dan naar de Saleya-markt in het oude centrum, waar boeren uit omliggende streken hun producten aan de man brengen. 

Cannes

Cannes is de stad van de glitter en de glamour. Tijdens het filmfestival in mei lopen de straten vol beroemdheden, maar ook de rest van het jaar is Cannes een grote rode loper. Talloze rijke aristocraten bouwden hier in de negentiende eeuw villa’s in Jugendstil-stijl. Nu zijn deze het toonbeeld van vervallen schoonheid. 

Uitzicht op de haven van CannesFoto: Jim Thirion/Unsplash

Naast de Porsches en de haute couture-winkels bleef de kern van de slaperige bergdorpje dat Cannes ooit was, intact. Daarvan proef je in de oude haven en op de kleine eilandjes die vanaf de kust per boot te bezoeken zijn. In de wijk Le Suquet, thuis van de vissers, kronkelen de straatjes naar boven de berg op. Eens boven weet je: Cannes is ook maar een stad. Maar dan wel een stad met een gouden randje.

Stadsbeeld CannesFoto: Victor He/Unsplash

Saint-Tropez

Saint-Tropez is een stad met twee gezichten. Aan de ene kant oefent de stad een ongekende aantrekkingskracht uit met haar mysterieuze en vrouwelijke uitstraling – die te danken is aan Brigitte Bardot, die hier de hoofdrol speelde in de film Et Dieu Créa la Femme. Daarnaast is Saint-Tropez nooit echt wakker geworden en storen de vissers zich geenszins aan de jachthavens die vollopen met enorme jachten. In de oude viswijk La Ponche spelen mannen pétanque alsof er nooit iets gebeurd is wat hen ook maar enigszins uit hun concentratie kan halen. 

Uitzicht op de haven van Saint-Tropez
Foto: Valentin B Kremer/Unsplash

Je verandert hier van omgeving zoals je van jas verandert. Flaneer langs de kade en lik aan een ijsje van Barbarac (le temple de la glace tropézienne), koop fruit en groenten op de Place aux Herbes en vis bij de Marché aux Poissons. Heb je genoeg van het zien en gezien worden op strand Pampelonne? Zoek dan een kleiner strandje tussen Plage de l’ Escalet en Cap Taillat op, waar je met een beetje geluk helemaal alleen bent.

Marseille

Lange tijd was Marseille het zwarte schaap van de Franse kustlijn. Sinds de stad in 2013 echter de Culturele Hoofdstad van Europa werd, veranderde alles. Musea groeiden als paddenstoelen uit de grond en lokale ondernemers vonden het tijd om hun klassieke Griekse flair te gaan uitdragen. Notre-Dame-de-la-Garde torent boven alles uit en kijkt als een trotse moeder neer op haar kinderen, daarom wordt deze 19e-eeuwse basiliek ook wel la bonne mère genoemd. 

Het imposante MarseilleFoto: Florian Wehde/Unsplash

Wandel door de wijk Le Panier, langs graffiti en ateliers van jonge ontwerpers. Overblijfselen van de hele mediterrane beschaving, van de vroege oudheid tot vandaag, liggen opgeslagen in het MuCEM en in Le Vieux-Port loop je over stenen uit de vijftiende eeuw tussen twee forten door. Voor een ontsnapping van de stadse drukte ga je naar Nationaal park Calanques, dat onbewoonde rotseilanden, 191 meter hoge kliffen en donkergroene valleien omvat.

Futuristisch museum MuCEM in MarseilleFoto: Frank Eiffert/Unsplash

Montpellier

Montpellier is Parijs in het klein. Inclusief triomfboog, gebouwd ter ere van de zonnekoning, en Place de la Comédie. Je flaneert hier over boulevards en door honderd stadsparken. Deze stad is een voorloper op elk gebied, zo staat hier de eerste botanische tuin van Frankrijk en werd hier de eerste medische school van Europa gebouwd. Vandaag de dag trekken jaarlijks duizenden studenten naar Montpellier voor een semester in de zon, wat een creatieve vibe en een bruisend nachtleven met zich meebrengt. 

Straatbeeld in MontpeillerFoto: Silvan Arnet/Unsplash

Straatkunstenaars doen hun ding in Gembetta, aan de Rue Rondelet, en in het oude stadscentrum huist een Joods badhuis uit de twaalfde eeuw. Het musée Fabre is een van de belangrijkste kunstmusea van Frankrijk, waar meer dan 800 verschillende kunststukken te bewonderen zijn. Zet ook voet buiten de Middeleeuwse stadsmuren; bewonder de grijswitte wilde paarden in Camarque en doop je voeten in het helderblauwe Lac de Sallagou.

Sète

Sète wordt ook wel het Venetië van Frankrijk genoemd. Zowel het Canal du Midi als Canal du Rhone vinden hier hun einde in een oneindige wirwar van kanaaltjes en riviertjes. Het plaatsje is beperkt in bezienswaardigheden, maar biedt een overvloed aan serene rust. Kijk naar het kabbelende water vanaf terrassen aan de kade, waar de kok zee-egels; sardines; inktvissen en talloze schaaldieren op je bord tovert. Beklim de Mount St-Clair (eerder een heuvel dan een berg) voor een panoramazicht over de hele stad, en slenter door La Pointe Courte, de oude visserswijk. 

Uitzicht op de haven van SèteFoto: Christian Ferrer/Flickr

Lees ook '7x de leukste familieactiviteiten aan de Frans-Atlantische Kust'. Wil je nog meer reisinspiratie over Frankrijk? Kijk dan vooral even op onze Frankrijk-pagina. 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 26.11.2020