De paradijselijke calanques nabij Marseille

Wie tussen de hoogbouw en schreeuwerige graffiti van Marseille rijdt, kan zich moeilijk voorstellen dat twintig minuten verderop een natuurpark ligt dat zo uit een reisbrochure lijkt te komen.

De paradijselijke calanques nabij Marseille by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Paulien van der Werf

Het lijkt een gevalletje ´Insta versus reality´, waarbij de Instagramplaatjes de weinig fotogenieke buitenwijken van Marseille niet laten zien. Gelukkig blijkt dat niet het geval te zijn, want in de calanques (met water gevulde valleien met steile hellingen als oevers) ten oosten van de stad overtreft de realiteit mijn verwachtingen. Ik deel mijn tips voor een bezoek aan mijn favoriete stukje Zuid-Frankrijk.

Het Parc national des Calanques

Het Calanques Nationaal Park ligt ten zuidoosten van Marseille en strekt zich uit langs de kust richting de kustplaatsen Cassis en La Ciotat. Het grootste deel van het beschermde natuurgebied, ruim 43.500 hectare, bestaat uit water en zeebodem. Het deel boven water is met 8.500 hectare niet bepaald klein te noemen. Dit schilderachtige stuk Zuid-Frankrijk kan onder de rook van het alsmaar groeiende Marseille blijven bestaan dankzij een actiegroep die zich twaalf jaar lang inzette voor het behoud van het gebied. In 2012 werd het landschap uitgeroepen tot het tiende nationaal park van Frankrijk. 

x

Een grote diversiteit in landschap

Wie de kust van Marseille naar Le Ciotat volgt, zal zien dat de kleuren en samenstellingen van de kliffen per plek verschillen. Dit komt doordat het park bestaat uit drie verschillende bergruggen met verschillende bodemsoorten. Nabij Marseille zijn de kliffen gemaakt van stevig kalksteen, terwijl de kliffen in het oosten brosser en oranjerood zijn.

Indrukwekkende rotsen nabij strand Marseille

Een deel van de bergruggen zijn voor de bezoekers niet te zien, omdat het rotslandschap onder water doorloopt. Je vindt er 37 meter onder water een onderwatergrot met meer 25.000 jaar oude grotschilderingen van onder andere pinguïns en bizons. Naast hoge kliffen, baaien gevuld met kraakhelder water en kiezelstranden, vind je in het gebied vele beschermde plant- en diersoorten.

Uitzicht op baai in calanques, Zuid-Frankrijk

De calanques bij Marseille

De indrukwekkende krijtrotsen en turkooizen baaien van Marseille vind je ten zuiden van het achtste arrondissement. Volg het pad langs de kust naar Calanque de Marseilleveyre, ga even zonnen in het strandje en neem (als je durft) een duik in het ijskoude water. Je kunt heen en weer lopen of, als je bergwandelervaring hebt, via de hoger gelegen rotsen verder van de kust met een boog teruglopen naar je startpunt.

Uitzicht op rotsen en turquoise water in Calanques bij Marseille

De calanques bij Cassis

Mijn favoriete wandeling langs calanques vind je net buiten Cassis. Vanaf Port Miou, een jachthaven in een calanque, wandel je over een breed pad het natuurgebied in. Bij de ingang staat een bord met de vele wandelopties in het gebied. Trek wel even stevige schoenen aan, want op slippers op de oneffen paden lopen, is geen goed idee. Neem ook je eigen eten en drinken mee, want er is hier aan de kust geen horeca aanwezig.

Jachthaven Port Miou in calanque

Voor de beste uitzichten volg je de groene wandelroute naar het eerste kiezelstrand, waarna je parallel aan de krijtwitte klif het blauw gemarkeerde ‘sentier panoramique’ neemt. Loop op grote hoogte boven het water tot de kruising met een breder grindpad. Hier kun je het steile pad naar een strandje aan een andere calanque nemen, of door het bosje terug naar het beginpunt lopen.

Wandelen over kiezelstrand in het Zuidelijke Calanque in Frankrijk

Een toeristische route

Heb je nog geen genoeg van de calanques? Daag je auto dan uit op de Route des Crêtes tussen Cassis en Le Ciotat. Slinger omhoog over de steile weg en parkeer op de vele parkeerstroken om te genieten van nog meer indrukwekkende kliffen en uitzicht op Cassis. Veel meer Instagrammable ga je de uitzichten niet krijgen.

Steile weg die de berg op gaat tussen Cassis en Le Ciotat

De calanques bij Le Ciotat

Voor de calanques aan de rand van het dorp Le Ciotat hoef je niet ver te lopen, wat ze extra aantrekkelijk maakt als je een kort bezoek gepland hebt. De Calanque du Mugel bereik je vanuit een prachtig, vrij toegankelijk park. Hier wandel je langs heerlijk geurende planten en kun je perfect picknicken op het grote centrale veld. Volg de bordjes naar de ‘belvedère’. Op het laatste bordje voor het steile stuk begint, staat ‘courage’ geschreven. Oftewel: succes! Dat zal je nodig hebben, want de klim laat Nederlandse kuiten branden. Gelukkig is het uitzicht het helemaal waard als je eenmaal boven bent. De rode rotsen die honderden meters boven de zee uittorenen doen denken aan jengatorens. Eén steentje er tussenuit halen en de boel stort in.

Uitzicht op zee bij Ciotat in Zuid-Frankrijk

Wil je je dag in stijl afsluiten met een diner met uitzicht op een calanque? Reserveer een tafeltje bij het gezellige restaurant in de Calanque Figuerolles dat om de hoek van de Calanque du Mugel ligt en makkelijk bereikbaar is.

Kijk voor meer informatie over wandelen in deze regio op deze website. Benieuwd naar andere wandelavonturen in Frankrijk? Lees ook: Rode rotsen en een azuurblauwe zee: wandelen in Parc de l'Estérel en Wandelen over de Chemin de Saint-Jacques de Calahons of ga naar onze Frankrijk-verzamelpagina!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 28.06.2022

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.