10 mooiste plekken in Utrecht

Utrecht staat bekend om haar historische forten en kastelen, bruisende steden, diversiteit aan landschappen en het vele cultureel erfgoed. Wij tippen de 10 mooiste plekken in Utrecht voor jouw aankomende trip naar de verrassende provincie Utrecht.

10 mooiste plekken in Utrecht by Veerle Witte

Veerle Witte

Fotograaf:Kruwt

Kasteel de Haar

Onder de rook van Utrecht ligt het sprookjesachtige Kasteel de Haar. De in 1890 gebouwde burcht op deze locatie werd verwoest, wederopgebouwd en verwaarloosd tot er niet meer dan een ruïne overbleef. Een baron met een rijke vrouw blies de burcht aan het eind van de 19e eeuw nieuw leven in. Met het vermogen van zijn vrouw liet hij het dorp Haarzuilens verplaatsen, zodat er ruimte kwam voor zijn kasteelpark. Met het grote budget kon hij ook het gebouw een neogotische make-over geven, met het huidige uiterlijk van Kasteel de Haar als resultaat.

Tip: geniet van de rust op Landgoed Haarzuilens. Natuurmonumenten beheert dit oer-Hollandse landschap en heeft speciaal voor kinderen Waterbeleefpad 't Natte Laand aangelegd.

Buitenaanzicht Kasteel de Haar in provincie UtrechtFoto: VLIET/iStock

Het Verdronken Bos

Ruim tien jaar geleden stond op deze locatie langs de Schalkwijksewetering een gezond groen bos. Bij grote regenbuien kon het water dankzij omliggende afwateringssystemen en de wetering niet goed wegstromen, waardoor het bos tijdelijk onder water kwam te staan. Om overlast in de omgeving te voorkomen, werd het bos in gebruik genomen als wateropslag, waardoor de bomen steeds verder en vaker onder water kwamen te staan. De bomen konden daar niet goed tegen en braken deels af, waardoor er nu slechts nog stompjes van over zijn.

Tip: bekijk de verdronken bomen vanaf een vlonderpad door het voormalige bos.

Bomen onderwater in het Verdronken bos in provincie UtrechtFoto: VVV Kromme Rijnstreek

Natuurgebied Soesterduinen

De Lange Duinen en Korte duinen, twee uitgestrekte glooiende zandvlaktes omringd door dennenbossen in natuurgebied Soesterduinen, doen bijna buitenlands aan. In de middeleeuwen veranderden houthakkerij en begrazing het bosgebied in heidevelden. Overbegrazing zorgde ervoor dat op sommige plekken niets meer groeide en de wind vrij spel kreeg. Zo ontstonden de zandvlaktes en duinen in dit vijfhonderd hectare grote gebied. Boeren in de omgeving werden niet blij van het stuifzand op hun land en legden houtwallen aan. In de volgende eeuwen raakte het gebied opnieuw grotendeels bedekt met bos en heide.

Tip: neem je vlieger en strandschepje mee naar het natuurgebied. Op de vlakte kunnen kinderen naar hartelust vliegeren, zandkastelen bouwen en in bomen klimmen.

Hand in hand wandelen over de Soesterduinen in provincie UtrechtFoto: Stichting Citymarketing Regio Amersfoort

Paleis Soestdijk

Het in 1650 gebouwde jachthuis is sinds 1674 in handen van de Koninklijke familie. Prinses Beatrix woonde tot haar inhuldiging als koningin in 1980 in Paleis Soestdijk. Prinses Juliana en prins Bernhard leefden hier tot hun dood in 2004. Delen van het paleis en de paleistuinen zijn nu opengesteld voor publiek. De vele slingerpaden in de tuinen leiden langs waterpartijen en fonteinen die aangestuurd worden door de oudste nog bestaande watertoren van Nederland, uit 1860. In de tuinen staat ook het beroemde beeld van de toenmalige koningin en prins Bernhard.

Tip: bezoek Paleis Soestdijk tijdens het evenement Royal Park Live, wanneer (inter)nationale topartiesten concerten in het park optreden.

Buitenaanzicht Paleis Soestdijk in provincie UtrechtFoto: RBT Heuvelrug en Vallei

Kasteel Duurstede

Via een ophaalbrug bereik je het middeleeuwse Kasteel Duurstede. In 1270 liet een landheer stenen woontoren bouwen op de plek waar vroeger Dorestad lag. In het midden van de vijftiende eeuw kwam een Utrechtse bisschop in de toren wonen. Tijdens zijn verblijf liet hij een groot kasteel met een vierkante toren in het midden bouwen. Alleen de binnenplaats, de vierkante toren en de donjon hebben de volgende eeuwen overleefd. 

Tip: steek de brug over naar het kasteeleiland en bewonder de ruïnes vanaf het terras. Wandel tussen 150 jaar oude bomen in de kasteeltuin.

Buitenaanzicht Kasteel Duurstede, provincie UtrechtFoto: VVV Kromme Rijnstreek

Pyramide van Austerlitz

In 1804 lag de Franse generaal Auguste de Marmont bij Zeist met zijn soldaten. Hij liet hen op het hoogste punt van de heuvelrug een eerbetoon aan zijn vriend Napoleon Bonaparte bouwen. In 29 dagen werd een 36 meter hoge bult gemaakt. Op de top prijkte een houten obelisk, die negentig jaar later opgevolgd werd door een stenen exemplaar. Het was de broer van Napoleon die het bouwwerk vernoemde naar Austerlitz, waar Napoleon recent een veldslag gewonnen had. Lange tijd was de piramide door slecht onderhoud onherkenbaar, maar inmiddels staat hij er weer zoals zijn bouwer het bedoeld had.

Tip: bezoek het pretpark aan de voet van de Pyramide. Of begin je wandeling of fietstocht op de parkeerplaats van het monument.

Trap beklimmen bij Pyramide van Austerlitz in provincie UtrechtFoto: RBT Heuvelrug en Vallei

Oudewater

De vroegere inwoners van Oudewater verkregen hun rijkdom dankzij de touwindustrie. In de 16e en 17e eeuw werd hier vooral hennep gekweekt, waar vervolgens touw voor onder andere visnetten en kabels gemaakt werd. Deze vroegere rijkdom is terug te zien in de driehonderd historische panden, 97 gemeentelijke monumenten en 127 rijksmonumenten die de stad nog altijd rijk is. Tot de hoogtepunten van het historische stadje behoren het stadhuis inclusief museum en de 17e-eeuwse gevels rond de Markt. 

Tip: maak een stadswandeling langs de historische monumenten, de beroemde heksenwaag en de beelden van Swiebertje en Herman de Man.

Pittoreske stad Oudewater in provincie UtrechtFoto: jan van der Wolf/iStock

De Domtoren in Utrecht

De Domtoren is met 112 meter de hoogste kerktoren van Nederland en hét icoon van de stad. De bouw begon in 1321 en duurde ruim zestig jaar. Een tornado verwoest in 1674 een deel van de kerk, waarna het overgebleven deel van de kerk en de toren van elkaar gescheiden raken. Pas 150 jaar later worden de brokstukken opgeruimd, waarbij het Domplein ontstaat. Aan de voet van de Domtoren ligt ook de Pandhof van de Dom; een fotogenieke kloostertuin.

Imposante Domtoren in UtrechtFoto: Teka77/iStock

Slot Zuylen

Al in de 13e eeuw werd op deze plek langs de vecht een donjon gebouwd. Na verwoesting van deze toren, werd in 1525 het huidige slot gebouwd. Het is een van de oudste kastelen aan de Vecht en nog altijd in goede staat. Het gebouw is bewoond geweest door historische personen, zoals schrijfster Belle van Zuylen. De inrichting van het kasteel is zoals in vroegere tijden, met historische boeken, kunstwerken, kostuums en foto’s. Tijdens een audiotour ervaar je hoe de Utrechtse adel hier vroeger leefde.

Tip: maak een wandeling door de kasteeltuinen, die een Engelse landschapsstijl met een barok tintje hebben. Opvallend zijn de slangenmuur en de zuidvruchten die daarlangs groeien.

Buitenaanzicht Slot Zuylen in provincie UtrechtFoto: ahavelaar/iStock

Vianen

In vestingstad Vianen is geschiedenis op elke straathoek te vinden. In de oude stadskern staan het stedelijk museum, het schilderachtige stadhuis en de Grote Kerk. Aan de rand van het centrum vind je de enige overgebleven stadspoort, de 15e-eeuwse Lekpoort, en de 17e-eeuwse hofpoort. Lange tijd mochten criminelen die op weg naar de stad niet gepakt werden, hier vrij leven. Ook de jaarlijkse paardenmarkt is onlosmakelijk verbonden met de stad. Sinds 1271 worden hier paarden gekeurd en verkocht.

Tip: bezoek de Nationale Sleepbootdagen, een door sleepbooteigenaren bedacht evenement dat de herinnering aan traditionele sleepboten in leven houdt.

Stad Vianen in provincie UtrechtFoto: kievith/iStock

Meer mooie plekken in Nederland ontdekken? Dit artikel geeft een preview van ons boek ‘1000 plekken in Nederland die je écht gezien moet hebben’ dat vanaf december 2022 in de winkels ligt! Hou onze website in de gaten of loop tegen die tijd langs de boekenwinkels!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.11.2022

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.