Eén vlucht, zes eilanden: van Hawaï naar Micronesië

Zes afgelegen, tropische eilanden bezoeken in minder dan 24 uur? Dat klinkt bijna onmogelijk, maar dat is het niet! De Island Hopper van United vliegt in twintig uur van Honolulu in Hawaï naar het eiland Guam in Micronesië en maakt daarbij vijf tussenstops op kleine eilanden in de Stille Oceaan.

Fotograaf:Samule Sun/Unsplash

Voor de paar duizend inwoners van de afgelegen eilanden in de Stille Oceaan is de vlucht 154 van United al tientallen jaren de enige verbinding tussen hun thuis en de rest van de wereld. De vlucht, die de bijnaam de Island Hopper draagt, vertrekt drie keer per week vanuit Honolulu in Hawaï naar het eiland Guam in de Stille Oceaan. Tijdens de twintig uur durende reis landt het vliegtuig vijf keer op kleine eilanden midden in de blauwe oceaan.

55b4af86-8a3e-446b-a3fa-72ae389fcfab.jpegFoto: Edmund Garman/ Flickr

Voor reizigers biedt de Island Hopper de unieke kans om zes eilanden, ver van de bewoonde wereld, in minder dan één dag te zien. ’s Ochtends vroeg stijg je op vanaf het internationale vliegveld van Honolulu in Hawaï en al snel vlieg je over een grote blauwe watermassa. Het vliegtuigje is smal, met maar drie stoelen aan beide kanten van het gangpad. Het soort vliegtuig waar je normaal korte vluchten van slechts een paar uur mee maakt. Niet nu, deze indrukwekkende vliegreis neemt je in twintig uur mee naar wat voelt als het einde van de wereld!

6b9b0a62-3f66-4971-963c-6c4420bbe81c.jpegFoto: Tata_aka_T/ Flickr

Marshalleilanden en Micronesië

Na vijf uur vliegen boven de Stille Oceaan zie je vanuit het ronde vliegtuigraam eindelijk het eerste stipje in het water opdoemen. De eerste stop van de Island Hopper is Majuro, de hoofdstad van de Marshalleilanden. Op elk eilanden maak je een korte stop van drie kwartier. Echt tijd om de eilanden te verkennen, te snorkelen in het helderblauwe water of te zonnen op de witte zandstranden is er dus niet. Wil je dat wel, dan kun je op een van de eilanden blijven en een paar dagen later weer instappen bij volgende vlucht over de eilanden.

8e5dd1b7-86d4-42d0-b06d-748590da2766.jpegFoto: Stefan Lins/ Flickr

Naast Majuro stopt de Island Hopper op Kosrae en Pohnpei in Micronesië, in Chuuk, waar meer dan zestig scheepswrakken uit de Tweede Wereloorlog in het water verzonken liggen, en Guam, het eindpunt van de route. En dan is er ook nog Kwajalein. Dit is het enige eiland waar je als reiziger op doorreis het vliegtuig niet mag verlaten. Kwajalein is een Amerikaanse militaire basis die je alleen vanachter het vliegtuigraam te zien krijgt.

92a53083-b0d6-47a9-8267-0d30ad8a7c98.jpegFoto: Keith Polya/ Flickr

Na een lange, vermoeiende vliegreis van twintig uur land de Island Hopper op het eiland Guam. Dit eiland in Micronesië ligt dichter bij Azië en Australië dan bij de Verenigde Staten. Onderweg ben je over de internationale datumgrens gevlogen waardoor je een sprong in de tijd gemaakt hebt. De totale vluchtduur is minder dan een dag, maar aan het einde van de reis ben je twee dagen verder. Twee dagen vol herinneringen aan eindeloze uitzichten over de Stille Oceaan, kleine verlaten eilanden en landingen op smalle landingsbanen aan het strand.

ef9e0743-a442-4238-9efa-79340dbe214e.jpegFoto: Department of Foreign Affairs/ Flickr

De vlucht kost tussen de $800 en $1400 en wordt uitgevoerd door United. Op zoek naar meer eilandinspiratie? Lees ook: 5x Eilanden in Europa voor een heerlijke nazomer

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020