7x de leukste familieactiviteiten aan de Frans-Atlantische kust

De 1200 kilometer lange Atlantische kust in Frankrijk is met ruim 400 kilometer aan stranden en tallozen natuurgebieden een heerlijke plek om op avontuur te gaan. Wij tippen zes verrassende familie-activiteiten én geven een twee weken vakantie weg voor het hele gezin.

Fotograaf:Alexandre Lamoureux

Jij dacht dat vakanties dichtbij huis niet spannend waren? Think again! De Frans-Atlantische kust is een walhalla voor strandgangers, surfers en avonturiers. Je verkent het eiland Ile de Ré per fiets, surft je over de grootste duin van Europa, galoppeert te paard over oneindige stranden en ontdekt de Robinson Crusoë in jezelf op een onbewoond eiland.

Op de markt proef je vers gevangen oesters, in de badplaats Saint Nazaire stap je op trans-Atlantische oceaanlijners en in Hendaye leer je surfen op mini-golven. Maak kennis met deze prachtige kuststrook in het westen van Frankrijk. 

Fiets over een eiland vol geheimen

Ile de Ré leent zich perfect voor fietstochten met het hele gezin. Het hoogste punt van het eiland ligt op negentien meter hoogte en honderd kilometer aan fietspaden brengen je met gemak naar elke hoek van het eiland. Op elke straathoek kan je tandems, elektrische fietsen en fietskarren voor kinderen huren. Zo rol je van dorp naar dorp en van strand naar strand. Je passeert wijngaarden en tarwevelden, zo nu en dan onderbroken door een dennenbos.

Fietsen over Ile de RéFoto: fietsen van strand naar strand door landesatlantiquesud

Natuurreservaat Lilleau des Niges biedt wildere natuur, met haar zoutvlaktes, moerassen en duizenden vogels. Zelfs in de drukke zomermaanden vind je verlaten stranden in de westelijke uithoek van het eiland, die de vorm heeft van een vishaak. Plage de la Conche des Baleines is een lange, verlaten zandstrook die overgaat in Plage de la Conche en Plage du Lizay. Hier moet je zijn om de massa zonnekloppers te vermijden. Aan deze westkust proef je vers gevangen oesters en mosselen voor ongelofelijk lage prijzen.

Een collage: links oesters en rechts uitzicht over de Atlantische Kust van FrankrijkFoto links door: Alisson Boissard, Foto rechts door Alexandre Lamoureux

Zandsurfen op de hoogste duin van Europa

Dune du Pilat, gelegen in het bekken van Arcachon, heeft het record van grootste duin van Europa op zijn naam staan, maar neemt daar geen genoegen mee. Jaarlijks groeit de enorme hoop zand anderhalve meter. Hij slokte al bomen op, een kruispunt en zelfs een hotel – zo gaat de ronde. Tussen april en november kan je het gevaarte beklimmen via een houten trap, die jaarlijks opgetrokken wordt om toeristen te helpen. Liefst ga je natuurlijk met blote voeten, hoewel het zand ’s winters ijskoud kan worden en in de zomer erg warm.

Uitzicht vanaf Dune du PilatFoto: Dune du Pilat door David Remazeilles 

Neem een surfplank, bodyboard of snowboard onder de arm en vertrek vroeg in de ochtend, voordat de zon de temperaturen de lucht in jaagt en andere toeristen de pret kunnen bederven. Vanaf de top, op 115 meter hoogte, kijk je uit over oneindige zandstroken en het vogelreservaat Banc d’Arguin in het westen, en een zee van donkergroene dennenbossen in het oosten. Bind je snowboard onder je voeten, ga liggen op je bodyboard of klim op je surfplank, en glijd de korrelige hellingen af.

Dronefoto van Banc d'arguinFoto: Banc d'arguin door Patrice Hauser

Paardrijden over oneindige stranden

Wat is romantischer dan paardrijden over een kuststrook bij zonsondergang? Hoeven ploffen in het zand en mannen wapperen in de zilte zeewind. Met een beetje geluk is je paard niet bang van het water en dipt hij je voeten in de zee. Of trek gewoon je zwempak aan en ga zwemmen met je paard. Gevorderde rijders galopperen door de duinen en kinderen hebben de tijd van hun leven op een pony. Rondom de badplaats Saint-Jean-de-Monts liggen verschillende ranches waar je terecht kan voor begeleide tours, zoals Nelly’s Ranch en La Chevauchée des Dunes.

Een collage: links strand met uitzicht op kitesurfers en rechts paardrijden op het strand

Familieactiviteiten: pony rijden met de hele familie

Aan boord van trans-Atlantische oceaanlijners

Duik in de wereld van cruiseschepen in Saint Nazaire, de Franse badplaats waar sinds begin vorige eeuw enorme cruiseschepen gemaakt worden. Hoe dat in z’n werk gaat, zie je bij Escal’Atlantic. Deze door de Duitsers gebouwde duikbootbasis is een van de enige gebouwen die de bombardementen tijdens de tweede wereldoorlog overleefde, en is nu de thuis van een van Frankrijks meest spraakmakende musea. Je loopt letterlijk over een loopplank en stapt als het ware op een cruiseschip, proeft van het leven aan boord en reist door de geschiedenis van de trans-Atlantische oceaanlijners.

Een collage: museum Escal Alantic en rechts uitzicht over de Frans Atlantische Kust

Dat is nog niet alles. Saint Nazaire wordt ook wel de stad met twintig stranden genoemd, omdat het omgeven wordt door, jawel, twintig langgerekte zandstroken. Een van die stranden ken je ongetwijfeld uit de Franse filmklassieker Les vacances de Mr. Hulot van Jacques Tati. Het havenplaatsje was tijdens de oorlog een schuilplaats voor onderzeeërs en is omgeven door 170 kilometer aan fietspaden.

Overnacht op een onbewoond eiland

Het bos van Landes is op het eerste zicht een donkergroene zee van dennenbossen. Maar daarachter schuilt een wereld vol verrassingen. Dorpjes, rivieren, beken en bronnen strekken zich uit over de miljoen hectare die het bos groot is. In het verre zuiden van het natuurgebied ligt Sorde-l’Abbaye, een klein dorpje van prehistorische oorsprong, waar een Benedictijns klooster uit de tiende eeuw in volle glorie overeind staat en de laatste wilde rivier van Frankrijk doorheen meandert: de Gave d’Oloron.

Rivier de Gave d’Oloron

Deze verken je per kano onder begeleiding van locals die de omgeving op hun duimpje kennen. Je trotseert de rivierstromingen met je peddel en komt uit bij een onbewoond eiland, waar je een kamp opslaat voor de nacht. Het kampvuur flakkert onder de sterrenhemel, je roostert een vers gevangen vis en slaapt in een hangmat. De volgende ochtend word je stijf maar voldaan wakker te worden en peddel je terug naar het dorp.

Kano varen met de hele familie

Surfen op vriendelijke golven

Hendaye is, samen met het wat noordelijker gelegen plaatsje Biarritz, een van de beste plekken in Frankrijk om te leren surfen, wegens de kleinere golven en het enorme aantal aan surfscholen in de omgeving. Je trotseert golven aan de voet van de Pyreneeën, dus ook uitpuffen op het strand doe je met een prachtig uitzicht. Surfen leer je hier met vallen en opstaan, en vallen gebeurt nooit hard.

Een collage: links de wilde kustlijn van Hendaye. Rechts: surfen in Biarritz Foto links: de wilde kustlijn van Hendaye door Ph.Laplace, Foto rechts: surfen in Biarritz door Damien Domhen

Ben je moe van het surfen? Bezoek dan ruïnes van een zeventiende-eeuws fort of het iconische kasteel van Antoine d’Abbadie, dat uitkijkt over de zee. Op woensdag kuier je over de markt en de rest van de week over de pittoreske oude haven.

Verblijf op familievriendelijke glampings:

Vijfsterrencamping Village de la Guyonnière in Saint-Julien-des-Landes ligt in een groene omgeving aan de rand van Lac du Jounay. Binnen 30 minuten rijden sta je op een van de mooiste stranden van Europa: Sables-d'Olonne. Ervaar glamping met het hele gezin. Slaap in een compleet ingerichte safaritent met uitzicht over het meer of een van de luxe cottages op het terrein. 

vijfsterrencamping Village de la Guyonnière Foto's: vijfsterrencamping Village de la Guyonnière 

Een andere favoriet in de regio is Camping la Grigne in Le Porge. Deze familievriendelijke camping biedt vertier voor iedereen. Zo is er een animatieteam voor de kids, een openluchtbioscoop of een minigolfbaan. Ga op avontuur op het schiereiland van Cap-Ferret, beklim Dune du Pilat: de hoogste zandduin van Europa, slenter door de stad Bordeaux of bezoek een van de wijnkastelen in de Médoc.


mobile home op Camping la Grigne
Foto: mobile home op Camping la Grigne

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Atlantische Kust Frankrijk. Wil jij zelf op avontuur langs de Frans-Atlantische kust? Op de website van Atlantische Kust Frankrijk vind je leuke tips en nog veel meer reisinspiratie >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 08.10.2020