De mooiste onontdekte wandelroutes van Europa

Dagenlang met je rugzak op door de wildernis trekken. Je elke ochtend bij het wekken afvragen wat de dag zal brengen. Tijdens een lange-afstandswandeling word je helemaal één met het landschap waarin je loopt, en vertraagt de tijd. We zetten tien minder bekende wandelroutes voor je op een rijtje.

De mooiste onontdekte wandelroutes van Europa by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Jasper van der Meij/Unsplash

1. Het langste natuurpad van Nederland

Het bekendste lange-afstandswandelpad in Nederland is veruit het Pieterpad. Dat betekent dat je die route met vele andere wandelaars moet delen. Een groener en rustiger alternatief is het recent gepubliceerde ‘Langste Natuurpad van Nederland’, uitgezet door het tijdschrift Roots. De route start aan de Groningse kust in Delfzijl en eindigt 459 kilometer verderop in Goirle op de grens van Noord-Brabant en België. De route loopt voor zo’n zeventig procent over onverharde paden en overlapt weinig met al bestaande wandelpaden, waardoor je plekken in Nederland bezoekt waar je anders niet zo snel zou komen.

2. Dwars door de Belgische Ardennen: de Transardennaise

Wandel je liever door een heuvelachtig landschap? Dan is de Transardennaise misschien iets voor jou. Deze 160 kilometer lange wandelroute loopt tussen twee toeristische steden, van La Roche-en-Ardenne en Bouillon. Beide steden hebben een indrukwekkend kasteel op een heuveltop staan met daaronder gezellige terrassen en toeristische winkeltjes. Tussen die twee steden loop je door frisgroene bossen en schattige dorpjes en langs de Lesse, de Ourthe en de Semois.

Foto: Casper Menting/Unsplash

3. Het Camino dos Faros kustpad in Spanje

Denk je bij het woord camino direct aan de bekende Pelgrimsroute naar Santiago de Compostella? Overweeg ook dit rustigere, maar minstens zo mooie alternatief aan de Atlantische kust van Galicië, in de noordwestelijke punt van Spanje. Deze route slingert door het ruige terrein van Costa de Muerte, wat letterlijk ‘de doodskust’ betekent, refererend aan de vele schepen die hier voor de kust gezonken zijn. Deze route wordt ook wel het Vuurtorenpad genoemd, omdat hij je tijdens 200 kilometers lopen langs vuurtorens op ruige kapen leidt. De kapen worden afgewisseld met zandstranden, baaien en vissersdorpjes.

Foto: Héctor Martínez/Unsplash 

4. Pelgrimsroute in Italië: de Via Francigena

Dit pad verbond in de Middeleeuwen Canterbury met Rome, waarbij hij onderweg Frankrijk en Zwitserland doorkruiste. Een minder bekende pelgrimsroute, maar volgens veel wandelaars de mooist van Europa. Het deel van deze route dat door Italië loopt is bijna duizend kilometer lang en zou je in zo’n drie maanden kunnen lopen. Al in het jaar 900 liepen tienduizenden pelgrims over deze route naar het graf van de apostels Petrus en Paulus in Rome, het eindpunt van dit pad. Begin je deze route op het noordelijkste Italiaanse punt, dan loop je via de St. Bernard pas (2473m) door de Alpen naar Toscane en Lazio, de provincie waarin ook Rome ligt.

rowan-manning-tSV8CxQ2ucY-unsplash.jpgFoto: Rowan Manning/Unsplash

5. GR10 in de Pyreneeën

Voor wie van bergen houdt is de GR10, ook wel de Haute Route des Pyrénées genoemd, een echte aanrader. Je volgt de Pyreneeën voor 955 kilometer, van de Atlantische naar de Mediterrane kust. Dit is geen wandelroute voor beginnende (berg)wandelaars en mensen zonder goede conditie. Het pad loopt over bergruggen, helemaal naar beneden in de dalen, om vervolgens weer tot grote hoogte te klimmen. Het kan ook zomaar zijn dat je onderweg sneeuw tegenkomt, dus ook de timing en de juiste vaardigheden zijn belangrijk. Onderweg kom je langs typische Franse dorpjes, waar je op een terras van je welverdiende rust kunt genieten, voordat je weer de stilte van de bergen in gaat.

Foto: Michael Liao/Unsplash

6. Slovenian Mountain Trail in Slovenië

Slovenië staat bij Nederlanders vooral bekend als het land waar zij onderweg naar Kroatië doorheen rijden. Zonde, want dit land heeft zoveel moois te bieden. Denk aan de rivieren met helderblauw water, spiegelde meren en glooiende heuvels. In het noorden van dit land bevinden zich de Alpen, die doorkruist worden door de Slovenian Mountain Trail. De route begint in de oostelijke stad Maribor, en neemt je mee door de Pohorje Heuvels, de Kamnische Alpen, de Karavanke Alpen en de Julische Alpen, en eindigt 618 kilometer verderop aan de Adriatische kust. Tijdens de route stijg en daal je totaal ruim 37 kilometer, deze route is dan ook vooral geschikt voor getrainde wandelaars. Je kunt de route opdelen in 37 etappes en onderweg in de berghutten op de route logeren, waarbij je elke ochtend wakker wordt met fantastische uitzichten.

Foto: Shashi Kumar/Unsplash

7. De Peaks of the Balkan route

Op deze relatief nieuwe wandelroute loop je zo’n 190 kilometer door het hoogste gebergte van de Balkan. Je loopt in een cirkel door de bergen van Noord-Albanië, Oost-Kosovo en Zuid-Montenegro. Onderweg kun je overnachten in dorpjes waar het lijkt alsof de tijd stil heeft gestaan, terwijl je de rest van de tijd door verlaten landschappen loopt. Let wel op dat je tijdens deze wandeling een aantal keren de grens oversteekt en je buiten de Europese Unie bevindt. Dat betekent dat je van tevoren (online) toestemming moet vragen om de grenzen (te voet) over te steken.

Foto: Wladislaw Peljuchno/Unsplash

8. Lopend door Turkije over de Lycian Way

Bij Turkije denk je misschien niet direct aan een 540 kilometer lange wandelroute langs de zuidkust. Loop door de provincie Lycië en ontdek de gastvrijheid van de bewoners, reis terug in de tijd door ruïnes te verkennen en rust uit in één van de kustplaatsen. Onderweg voert het pad je langs verborgen zandstanden, oude kustdorpjes en rotskusten met uitzicht op blauwgroene zee. Deze route is ook geschikt voor iedereen die even aan de winter in Nederland wil ontsnappen, want de temperaturen in Lycië kunnen in de winter nog de twintig graden bereiken.

Foto: Mert Aydemir/Unsplash

9. Eilandhoppen in Denemarken: Øhavsstien

De Øhavsstien (te vertalen naar ‘Archipelpad’) verbindt met zijn lengte van 220 kilometer drie eilanden in het zuiden van het hoofdeiland Funen met elkaar. Onderweg passeer je dorpen met vakwerkhuizen, kastelen en landhuizen. Je loopt grote delen van de route langs de kust, dus als je de route in juli of augustus loopt, kan je genieten van een niet te koude duik in de zee. Deze route is relatief vlak en daardoor ook geschikt voor mensen met weinig (berg)wandelervaring.

10. Langs de zuidkust in Engeland

Zoals de naam al doet vermoeden, loopt het South West Coast Path langs de zuidwestkust van Engeland. De route loopt langs de kust van de zuidwestelijke ‘arm’ die gevormd wordt door de provincies Devon, Cornwall, Summerset en Dorset. Deze route loop je niet even in een paar dagen, trek gerust acht weken uit voor de 1014 kilometer aan kustpad. Het uitzicht is geen dag hetzelfde, de kliffen veranderen per etappe van kleur, elke baai ziet er weer anders uit en ook het uitzicht op het binnenland is prachtig. Onderweg kom je door het Exmoor National Park, langs de hoge kliffen aan de noordkust en de minder ruige zuidkust met de Jurassic Coast vol fossielen. In de vissersdorpjes maak je kennis met het dagelijkse leven van de mensen die hier al jaren hun inkomsten halen uit de visserij.

Foto: Benjamin Elliott/Unsplash

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 22.10.2020