Een roadtrip langs vissersdorpjes aan de Schotse oostkust

In januari verhuisde ik voor vijf maanden naar de Schotse oostkust. Mijn plan was om zoveel mogelijk de bergen in te trekken. Ik werd echter verliefd op de vissersdorpjes en stranden in mijn achtertuin en bracht meer tijd door aan zee dan in de bergen. Op een frisse maar zonnige dag in maart maakte ik een roadtrip langs de fotogenieke vissersdorpjes langs de kust van Aberdeenshire, een regio ten zuiden van Inverness.

Een roadtrip langs vissersdorpjes aan de Schotse oostkust by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Paulien van der Werf

Cullen

Mijn roadtrip begint in het schattige maar toeristische dorpje Cullen. Vanuit het noorden zie ik de grijze huisjes van het dorpje achter de oude spoorbrug en het weidse strand uitsteken. Het is aan het begin van de lente rustig in het dorp, maar aan de vele cadeauwinkels en cafeetjes is te zien dat er in de zomer genoeg toeristen komen. Vanwege een blessure moet ik de wandeling langs de grillige rotsen op het strand dit keer overslaan. Aan de andere kant van het dorp ligt één van mijn favoriete stranden van Schotland, Sunnyside Beach. Het strand is te voet vanuit het dorp te bereiken, en als je een stukje verder doorloopt zie je de ruïne Findlater castle op een klif boven zee staan.

Sandend

Verder naar het zuiden ligt het dorpje Sandend. Zoals de naam al doet vermoeden, ligt hier een prachtig zandstrand vanaf waar je uitzicht op de pittoreske vissershuisjes aan het eind van het dorp hebt. Nabij de camping bevindt zich een parkeerplaats, vanaf waar ik over de weg en door smalle steegjes naar het einde van het dorp loop. Hier staan pittoreske vissershuisjes met uitzicht op de grillige rotsen die bij laag water goed te zien zijn.

Het vissersdorpje Sanded in Schotland

Rotsen steken uit het water bij Sanded in Schotland

Portsoy

Sea shanties klinken door de autoboxen terwijl ik naar Portsoy rijd. Het dorpje ziet er niet direct veelbelovend uit. De bruine bordjes wijzen naar de 17e-eeuwse haven, die inderdaad de moeite waard blijkt. Grote pakhuis-achtige gebouwen sieren de kades en aan een steegje vind ik de ‘gendarmerie’. Ik wandel omhoog naar het kunstwerk van een dolfijn en vind een ruïne waarvan nog slechts één muur overeind staat. Door het raamloze kozijn zie ik de golven stukslaan tegen de ruige rotsen. In de Salmon Bothy, een door vrijwilligers gerund museum, kun je meer leren over de (visserij)geschiedenis van het dorpje.

Tip: dit dorpje is lokaal geliefd vanwege de Portsoy Ice Cream - een must try in de zomer.

Ruïne in het vissersdorpje Portsoy in Schotland

Uitzicht vanuit de auto op vissershaven Portsoy in Schotland

Crovie

Een paar sea shanties verderop ligt mijn favoriete kustplaatsje, Crovie. De karakteristieke vissershuisjes staan hier op zo’n smal stukje land, dat er geen ruimte is voor auto’s. Ik parkeer op de parkeerplaats met het Crovie viewpoint en kijk tussen de gele brem neer op de rij huisjes. Het dorpje werd na de Jacobite uprisings tot 1745 gesticht door families die het land moesten verlaten omdat ze ruimte moesten maken voor het vee van de Jacobieten. Vrijwel geen ander vissersdorpje van deze grootte is in Europa zo goed bewaard gebleven. Dat komt waarschijnlijk deels door de hoge kliffen achter het dorpje, waardoor het niet uitgebreid kan worden.

Vissersdorpje Crovie aan de oostkust van Schotland

Pennan

Ook het vissersdorpje Pennan, een paar kilometer verderop, bestaat uit een rijtje huizen aan de zee. Op de zeemuur staat een lange rij palen met daartussen waslijnen gespannen. De zee gaat goed tekeer en sproeit water tegen de ramen van de 18e-eeuwse huisjes. Vandaag hangt er dan ook geen was te drogen en van het strand dat ik op het internet zag, is niets te zien. Je kunt het dorpje Pennan kennen als het fictieve dorpje Ferness uit de film Local Hero, die hier in de jaren ‘80 opgenomen werd. De rode telefooncel staat hier nog altijd aan zee.

Vissersdorp Pennan aan de Schotse kust

Pennan is de laatste van de vissersdorpjes die ik tijdens deze roadtrip bezoek. Ik sla het grotere Fraserburgh over en rijd over de grote weg terug naar het noorden. Landinwaarts heeft het landschap veel weg van Friesland in de winter. Grote machines bewerken de velden en de huizen zijn eentonig en sober. Een groot contrast met de geschiedenis en sfeer van de dorpjes die slechts een paar kilometer naar het oosten onder de kliffen liggen.

Sombere landschap aan de oostkust van Schotland

Roadtrip uitbreiden?

Verder naar het noorden liggen nog meer fotogenieke stranden, kliffen en vissersdorpjes langs de Schotse Oostkust. Breid deze roadtrip eventueel uit met een bezoek aan:

• Portknockie - met heerlijke fish & chips die je mee kunt nemen naar de haven

• Findochty

• Dolphin Center in Spey Bay - één van de beste plekken om dolfijnen en orka’s te spotten

• Covesea vuurtoren nabij Lossiemouth

• Burghead - een uitkijkpunt op een heuvel en een fotogenieke haven

• Findhorn Beach - het grootste strand van de regio

Deze plekken liggen in de provincie Moray, waar langs de kust een prachtige 5-daagse wandelroute over de mooiste paden langs de kust loopt.

Lees ook deze blog over de mooiste autoroute van Schotland >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 16.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.