Zuid-Finland in de zomer: een paradijs van meren en outdooractiviteiten

Weelderige bossen, betoverende meren en eindeloze dagen in de zon wachten je op in Zuid-Finland. De regio Savonlinna komt helemaal tot leven tijdens de zomermaanden. De Nationale Parken lenen zich dan perfect voor een hike en de wateren zorgen voor verkoeling tijdens een kanotocht. Tel daar de Finse keuken bij op en de zomer is er één om nooit te vergeten.

Zuid-Finland in de zomer: een paradijs van meren en outdooractiviteiten by Ellen van der Aa

Ellen van der Aa

Fotograaf:Ellen van der Aa

Dag 1: Savonlinna, het hart van Zuid-Finland

Samen met reisspecialist Voigt Travel laten we ons verrassen door al het moois in het zuiden van Finland. Na slechts tweeënhalf uur vliegen, worden we betoverd door een pallet aan groene en blauwe kleuren. Finland staat bekend als het land van duizenden meren, met zijn blauwe wateren en ontelbare eilanden. Na een taxirit van een halfuur komen we aan in de stad Savonlinna, in het hart van het Saimaameer. De gastvrijheid en gemoedelijke sfeer zorgen meteen voor een warm welkom.

Uitzicht vliegtuig en steiger in Zuid-Finland

Via de uitgestrekte boulevard wandelen we naar Muikkuterassi, waar we meteen kennis maken met de Finse keuken. Het trendy restaurant dankt zijn naam aan de ‘muikku’ gerechten. Na een smakelijk voorgerecht worden de kleine witte visjes geserveerd. Een echte specialiteit van het Saimaameer. Terwijl ik met mijn inmiddels vettige vingers van de visjes smikkel, kijk ik uit over het meer en de haven. Het is een komen en gaan van sightseeing-boten diedie hun gasten de Finse zomerhuisjes en het kasteel vanaf het water laten zien.

Trendy Muikkuterassi restaurant in Zuid-Finland

Aangemeerde boten in een Zuid-Finse haven in de zomer

Na de lunch staat er een bijzondere tour op ons te wachten. Gids Merja is een gepassioneerde tourguide, wiens oorbellen al vertellen waar de tour over gaat: vogelhuisjes! Local en kunstenaar Marko tovert een glimlach op ieders gezicht met zijn unieke huisjes. Doorheen de stad hangen honderdveertig huisjes die symbool staan voor gebouwen uit de verleden. Terwijl Merja een foto van Marko laat zien, vertelt ze hoe Marko aan de huisjes is begonnen.  Na de rondleiding spotten we nog steeds hier en daar tussen het groen van de bomen een kleurrijke verschijning.

Bijzondere birdhouses spotten tijdens tour in Zuid-Finland

In de avond zijn we uitgenodigd voor een speciaal diner: in een kasteel én met de burgemeester! Het Olavinlinna Kasteel is het meest noordelijke middeleeuwse kasteel ter wereld en is gebouwd op een eiland. Via een brug lopen we naar de ingang van het sprookjesachtige gebouw om via smalle gangen ons diner te bereiken. De burgemeester geeft ons een voorproefje van waar in de zomer 17.000 mensen op af komen: het Opera Festival. De klanken vullen de ruimte, terwijl de geur van zalm mijn zintuigen prikkelt.

Dag 2: hiken & biken in National Park Punkaharju

Met een sportieve outfit aan en na een goed ontbijt van lokale Karelische pasteitjes, ben ik klaar om de echte natuur in te gaan. We gaan vandaag richting het natuurreservaat Punkaharju. Dit heuvelruggebied is al 200 jaar een trekpleister voor natuurliefhebbers. Met oprijzende bergen en uitzichten op het meer is het één van de mooiste locaties van Finland. Samen met gids Mona volgen we een aangegeven route, maar er zijn ook ongemarkeerde paden die kriskras over de heuvelrug lopen en een glimlach op het gezicht van hikers tovert.

De natuur van Punkaharju Nationaal Park

Inmiddels begrijpen we helemaal waarom Zuid-Finland een walhallah van outdooractiviteiten is. Daarom springen we op een e-mountainbike om het Punkaharju-gebied verder in te gaan en te ontdekken. Ik klik mijn helm vast en ben klaar om te vertrekken. Tijdens de zeven kilometer lange fietstocht vergapen we ons aan de uitzichten, smullen we van een Fins kaneelbroodje en stuiten we op de zogenoemde Laavu. Gids Markus, eigenaar van Holiday Resort Harjun Portti, legt ons uit dat deze BBQ plekken overal te vinden zijn. "You can take everything here. You can stay and go. The respect for the nature is the most important thing." Vol verlangen naar een heerlijk visje van het vuur, trappen we terug naar het vakantiepark om ons klaar te maken voor een warm diner op het strand.

Kaneelbroodje en wandelen door Punkaharju-gebied in Finland

Laten we eerlijk zijn: strand in Finland, wie had dat gedacht? Ruokkee Holiday Village is een park met vijfentwintig huisjes en tachtig caravans, gerund door Mika en Mari, broer en zus. Elke dag staat er een andere specialiteit op het menu, vandaag is dat warm gerookte wilde zalm. Mika heeft zijn best gedaan en de zalm een uur op een plank voor het vuur laten roken, nadat deze ingesmeerd werd met zout en dille. Hoewel ik niet persé fan ben van zalm, krijgt deze zalm een dikke tien van mij!

Zalmdiner in zomers Finland

Dag 3: het water op bij Nationaal Park Linnansaari

Nadat we wakker zijn geworden in onze typische rode Mokti (Fins voor huisjes) in Harjun Portti maken we ons klaar voor een dag op het water. Badpak aan, zonnebrandcrème op en petje mee dus. Tussen de Nationale Parken Linnansaari en Kolovesi rijden we het idyllische dorpje Oravi binnen. Saimaa Holiday Oravi is het startpunt van verschillende outdooractiviteiten. Zo ook van onze kanotocht. Gids Marie Louise overhandigt ons de peddels en reddingsvesten, we zetten de picknickkisten in de boot en smeren nog een laatste druppel zonnebrandcrème op onze neus. Het Linnansaari Park bestaat uit 300 eilanden en vanaf het water zijn deze perfect te bewonderen. Onderweg stoppen we bij een typerend Fins zomerhuis waar we de picknick uitstallen, om daarna weer met een volle batterij terug te peddelen naar Oravi.

Blogger Ellen in de kano op een zomerse dag in Finland

Als je in Finland bent, mag een bezoek aan de Finse sauna natuurlijk niet ontbreken. Helemaal ontspannen schuiven we aan voor een burger van elandvlees. We sluiten onze reis af met een unieke Sunset Seal Safari. Het Linnansaari gebied is het thuis van de Saimaa Ringelrobs. Wanneer de zon richting de horizont gaat, komen de zeehonden naar de rotsen. ‘’Ja, daar is er één!’’ Hij ligt op de rots in de zon te poseren. Met een heerlijke warme kop thee keren we terug onder de inmiddels oranje lucht. In de zomer kent Zuid-Finland de nachtzon en blijft het ook in de nacht licht. Voor eindeloze zomerse dagen vol avontuur ben je in Zuid-Finland dus écht aan het juiste adres.

Zomerse zonsondergang in Zuid-Finland

Deze blog is tot stand gekomen op basis van een persreis in samenwerking met Voigt Travel. Benieuwd naar meer avonturen in Zuid-Finland. Lees dan ook de blogs 'Robben spotten op de Finse wateren' en '5x Zomerse outdooractiviteiten in Zuid-Finland' of laat je verrassen op onze Finland-verzamelpagina.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 21.04.2024

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.