Over eeuwenoude voetpaden naar Santiago de Compostella

Elk jaar strikken tienduizenden mensen hun veters om honderden tot duizenden kilometers af te leggen naar de Spaanse stad Santiago de Compostella. Steeds meer mensen wandelen over een Camino de Santiago vanuit alle hoeken van de wereld naar de kathedraal van de stad.

Over eeuwenoude voetpaden naar Santiago de Compostella by Paulien van der Werf

Paulien van der Werf

Fotograaf:Damien Dufour Photographie/Unsplash

Santiago de Compostella

In het noordwesten van Spanje ligt het wereldberoemde bedevaartsoord Santiago de Compostella. Deze stad met zo’n 100.000 inwoners is vernoemd naar Santiago, naar het Nederlands vertaald als Sint Jacobus. Jacobus de Meerdere was één van de twaalf apostelen van Jezus, en volgens legendes ligt hij begraven in de berg Libredón. Op zijn graf staat sinds 1077 een grote kathedraal die jaarlijks miljoenen bezoekers trekt.

Kathedralen en religieuze uitingen bij het bedevaartsoord van Sint Jacobus in Spanje
Foto's: Jon Tyson/Unsplash

De kathedraal van Santiago de Compostella is al vele eeuwen lang één van de populairste bedevaartsoorden van Europa. Een Camino de Santiago is een pelgrimsroute naar de kathedraal in de stad. Vanuit alle hoeken van Europa beginnen routes die al duizenden jaren door pelgrims bewandeld worden naar de heilige stad. Pelgrims waren maanden tot jaren onderweg, en sommige kwamen met de boot uit Scandinavië of het Verenigd Koninkrijk aan in het noorden van Spanje. Tegenwoordig wandelen ook veel niet-gelovige wandelaars honderden kilometers naar Santiago.

Wandelen over de pelgrimsroute door het Spaanse landschap
Foto: Damien Dufour Photographie/Unsplash

De verschillende Camino de Santiago pelgrimsroutes

Er zijn in Spanje tien officiële Camino de Santiago-wandelroutes, die als een ster met als middelpunt Santiago door het land verspreid liggen. De Camino do Norte komt uit het verre noorden van het land, de Camino Portugués komt uit het zuiden vanaf de Spaans-Portugese grens. De populairste pelgrimsroute naar Santiago is de Camino Francés. Meer dan de helft van de pelgrims begint zijn pelgrimstocht door Spanje op de grens bij de Franse Pyreneeën. Vanaf daar is het 780 kilometer lopen naar de kathedraal in Santiago. Wie eenmaal aangekomen in Santiago nog niet genoeg heeft van het lopen, kan de route verlengen naar Finisterra, ook wel ‘het einde van de wereld’ genoemd. Hier in het meest westelijke punt van Galicië zou Sint Jacobus aan land gekomen zijn, voordat hij begraven werd in de berg.

De Santiago de Compostella pelgrimstocht door de Spaanse bergen en valleien
Foto: Damien Dufour Photographie/Unsplash

Wandelen met een Sint Jakobsschelp

Alle pelgrims op de Camino de Santiago kopen een pelgrimspaspoort op hun startpunt. Onderweg verzamelen ze daarin stempels, waarmee ze in Santiago aan kunnen tonen dat ze de hele pelgrimsroute afgelegd hebben. Pelgrims naar Santiago zijn ook te herkennen aan een Sint Jakobsschelp. Deze schelp, die groeit aan de kust bij Santiago, is hét symbool voor de Santiago de Compostella. De routemarkering bestaat dan ook uit blauwe vlakken met een gele schelp. Misschien ben je zo’n markering weleens in Nederland tegengekomen. Dat kan, want vanuit Nederland kun je Jakobspaden volgen die uiteindelijk naar Santiago leiden. Vanuit vrijwel elk land begint er een pelgrimsroute die aansluit op de officiële Camino’s in Spanje.

Wandelen met het symbool van Camino de Santiago: de Jacobsschelp
Foto's: Jon Tyson/Unsplash

Redenen om een Camino naar Santiago te wandelen

Waarom legt iemand vrijwillig honderden kilometers te voet af naar een stad in het noordwesten van Spanje? Ieder heeft natuurlijk zijn eigen redenen: sommige religieus, anderen meer persoonlijk. Veel mensen die aan een Camino beginnen, voelen zich op één of andere manier verdwaald in hun leven na bijvoorbeeld het verliezen van geliefde of baan. Veel moderne pelgrims ‘vinden zichzelf terug’ terwijl ze stapje voor stapje onderweg zijn naar Santiago. Het is niet de bestemming die de reis zo bijzonder maakt, maar de weg zelf. Langzaam verplaatsend door het Spaanse landschap kom je behalve andere wandelaars, namelijk ook jezelf regelmatig tegen. Op de route kom je helemaal los van het drukke dagelijkse leven, omdat je je alleen druk hoeft te maken over wandelen, eten en slapen. Het leven in Nederland voelt en is duizenden kilometers ver weg, en dat is zowel de charme als de uitdaging van zo’n pelgrimstocht. Over één ding zijn alle camino-wandelaars het eens: een pelgrimstocht maken verandert je leven.

Quote 'It's not about the way, it's about the destination' op steen
Foto: Damien Dufour Photographie/Unsplash

Voorbereid aan je wandeltocht beginnen? Lees ook de blog 'Zo bereid je je voor op een avontuurlijke trektocht'!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 03.05.2021

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.