5x Wow-momentjes in Valencia

Valencia is een rijzende ster in Spanje. Binnen- en buitenland komt op de sinaasappelstad af. Als je de stad al kent of naar de pareltjes op zoek bent, laat je dan inspireren door deze 5 wow-momentjes!

Fotograaf:zebbache djoubair/Unsplash

1. Zonsondergang op het Albufera meer

Menig persoon is er bekend mee: paella. Maar niet iedereen weet dat dit Spaanse gerecht oorspronkelijk uit de regio Valencia komt. Er bestaan in de regio drie soorten: paella de marisco (met zeevruchten), paella mixta (mix paella met vlees en vis) en tot slot de paella valenciana (met kip, konijn en slakken). Overal in Valencia kun je terecht voor deze heerlijkheid, maar een echte aanrader is het paelladorpje El Palmar. Nog geen 1000 inwoners, maar wel meer dan dertig paellarestaurants!

Foto: Joëlle Reket

Het dorp is gelegen in het natuurpark Albufera. Fiets hier doorheen (of pak de bus) en je waant je even in Azië. Hier vind je namelijk de Spaanse rijstvelden! Ook is in het natuurpark het gelijknamige meer te vinden. Dit is één van de grootste zoetwatermeren van het land! Een aanrader is om eerst bij een van de paellarestaurantjes neer te ploffen en te smikkelen... Doe dit ’s middags, paella is namelijk oorspronkelijk een lunchgerecht. ’s Avonds zullen de meeste restaurants al gesloten zijn. Met je gezelschap zal je een grote pan op tafel krijgen waar iedereen uit kan lepelen. Lijkt de paella aangebrand? No worries! Dit is juist de bedoeling; het ‘aangebakken’ laagje heet socarrat en dit is juist wat een paella volgens de Valencianen goed maakt.

Uitbuiken doe je op het Albufera meer. Pleziervaartjes worden hier door de locals aangeboden. Kies voor een van de laatste tochtjes, zo maak je de zonsondergang mee wat een prachtig moment oplevert!

c9940bd1-3dbc-4fdd-a2f6-f3bf04bdf61d.jpg Foto: Kaysse Flickr

2. La Crema tijdens Las Fallas

Het grootste feest van Valencia is wel Las Fallas. Op de laatste zondag in februari beginnen de festiviteiten en op 19 maart is het weer gedaan met de pret. Het feest draait om gezelligheid, levensgrote beelden (van onder andere hout, piepschuim en papier maché), fallasverenigingen, traditionele klederdracht, paella en vuurwerk... heel veel vuurwerk! Elke dag wordt er om 14:00 op het gemeentehuisplein een mascletà afgestoken, oorverdovend knalvuurwerk dat je nog nooit eerder hebt meegemaakt. De hoofdactiviteiten vinden plaats van 15 tot en met 19 maart.

Foto: Joëlle Reket

19 maart slaan veel bezoekers vaak over, terwijl dit juist een echt wow-momentje geeft. Het hele jaar door werken de kunstenaars die ingehuurd zijn door de fallasverenigingen aan hun falla (het levensgrote beeld). Tussen 15 en 19 maart staan deze honderden beelden door de hele stad verspreid. Vaak hebben ze een (kritisch) politiek tintje. Er worden prijzen uitgedeeld voor de mooiste falla, het mooiste beeldje uit een falla en nog veel meer. De beelden kosten een hoop geld. De duurste falla ooit heeft 1 miljoen euro gekost. En dan te bedenken dat al deze beelden op 19 maart in lichterlaaie op gaan... Op deze dag, in het Valenciaans ‘La Crema’, worden alle fallas (met uitzondering van één klein onderdeel) in de hens gestoken. Een heel bijzonder moment, zo’n levensgroot beeld waar met bloed, zweet en tranen aan gewerkt is en binnen een paar minuten in as ligt.

Foto: Joëlle Reket

3. Dansen onder de sterren & palmbomen

Dé highlight van Valencia is de Ciudad de las Artes y las Ciencias (Stad van Kunst en Wetenschap). Dit is een modern complex bestaande uit zes gebouwen met onder andere een IMAX 3D bioscoop en een operagebouw. De futuristische gebouwen zijn spierwit, betegeld met trencadís (een soort mozaïek) en ontworpen door de Valenciaan Santiago Calatrava. Een must om te bezoeken tijdens een citytrip Valencia.

Foto: Suzanne Boon/Unsplash

Echter weten velen niet dat één onderdeel uit het complex in de zomermaanden ’s nachts wordt omgetoverd tot openluchtdiscotheek! Het L’Umbracle is ook weer zo’n futuristisch gebouw waar je vanaf een uurtje of 12 (lees: 2:00/3:00 voor de locals) onder de sterren én de palmbomen kunt dansen. Mocht het wat minder weer zijn of bezoek je Valencia niet in de zomer? Dan kun je onder het L’Umbracle nóg een discotheek vinden waar de muziek nóg harder gaat...

 Foto: Joëlle Reket

4. Dwalen in El Carmen

Eén van de oudste wijken in Valencia heet El Carmen en is in het centrum gelegen. De wijk heeft een wat alternatiever karakter, maar is ook weer heel kunstzinnig. Struin door de straatjes en bewonder de kunst op de muren. Er zijn een hoop bekende street artists in Valencia. Spot je er één? Dan zal je deze ook in de rest van Valencia tegenkomen! Een paar bekende namen zijn LUCE, Are You Dead, David de Limon en Julietta XLF. Rondom het pleintje Plaza Tossal vind je een aantal grote muurschilderingen. Hoewel El Carmen de oudste wijk is met veel authentieke elementen, maakt de street art het weer enigszins modern en verrassend.

Foto: travelnow.or.crylater/Unsplash

5. Picknicken in het Turia park tussen de locals

Nog een highlight in Valencia is het Turia park. Dit park was voorheen een rivier, maar door vele overstromingen werd besloten dit deel droog te leggen en de rivier om te leiden. Het is een groene zone waar de locals graag komen. De hele dag door zie je fietsers en hardlopers. In het weekend is het the place to be voor Valenciaanse families en vriendengroepen. Neem een kleedje mee en wat lekkere hapjes en ga lekker picknicken in het park. Tip: het is in Valencia verboden om in het openbaar te barbecueën. Het is dus niet zo handig om je BBQ set mee te nemen. Leuker (en veel lekkerder!) is om wat boodschapjes te halen bij een van de overdekte voedselmarkten, bijvoorbeeld de Mercado de Ruzafa.

Foto: Paul Povoroznuk/Unsplash

Geschreven door Joëlle Reket, woont sinds 2014 in Valencia en schrijft voor Verrassend Valencia. Houdt van reizen, koken en (food)festivals bezoeken.

Meer inspiratie voor een leuke stedentrip? Lees ook: Lissabon: Het San Francisco van Europa

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020