De mooiste wandelgebieden van Schotland: 5 tips

De beste manier om je echt in het Schotse land te begeven, is met de benenwagen. Winden suizen in je oren en het land spreekt via je voeten. Deze vijf wandelroutes herbergen een paar van Schotlands meest bijzondere geheimen.

De mooiste wandelgebieden van Schotland: 5 tips by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Joshua Earle/Unsplash

Schotland is bezongen in gedichten en liederen. Ze brengen majestueuze bergtoppen en mysterieuze lochs tot leven, vertellen verhalen over driekoppige monsters die in de gangen van de kastelen gefluisterd worden. Wandel langs Schotse crofts (boerderijtjes), drink whisky met eilandbewoners, herbeleef het gevecht van Culloden of kajak tussen zeehonden en otters. Reis met ons mee door de vijf mooiste wandelgebieden in Schotland!

1. De Western Highlands

Het westen van Schotland staat bekend om scenische treinroutes en ruige landschappen, en is een prachtig wandelgebied vol meren, kastelen en glooiende hooglanden. J.K Rowling vond hier tijdens inspiratie voor de verhalen van Harry Potter en riep de Zweinsteinexpress tot leven, gebaseerd op de Jacobitische stoomtrein die over de West Highland Line rijdt. Combineer je treinreis met wandelingen over de West Highland Way, de meest bezongen wandelroute van Schotland. Wandelend over Schotlands hoogste toendra’s en ongerepte moors, word je gevolgd door adelaars en Schotse hooglanders. 

Foto: Michiel Leunens/Unsplash

De 155-kilometer lange wandelroute begint in het plaatsje Milngavie (vlakbij Glasgow) en eindigt bij Fort William, in de schaduw van de Ben Nevis, de hoogste berg van Schotland. Houd rekening met het hoogteverschil, tijdens een klim lijkt een kilometer namelijk langer dan hij is. Heb je nog energie over, dan is het aangeraden om tot de top te klimmen en je overwinning te vieren op het dak van de wereld met uitzicht over ’s werelds mooiste toendra’s. Lees meer over wandelen in de Western Highlands >

2. De Hebriden, weerbarstige archipel aan de rand van Europa

Laat de ruige westkust van Schotland achter je en stap op de ferry naar de uitgestrekte eilandengroep de Hebriden. De wind waait zoute lucht in je gezicht en een dolfijn surft mee op een boeggolf. Laat je meevoeren door de magie van de Schotse eilanden. Je wandelt hier over verlaten heidevelden, zompige veenmoerassen en bloemrijke kalkgraslanden. De beroemde berglandschappen van Isle of Skye en de trotse Calanais Standing Stones op Lewis spreken tot ieders verbeelding. Maar wist je al dat bij de Schotse kust wel achthonderd eilanden liggen, waarvan er honderd onbewoond zijn? 

Foto: Bjorn Snelders/Unsplash

Ben jij niet zo’n landrot, verken de eilanden dan per zeilschip. Hijs de zeilen van de Flying Dutchman, leg aan bij kleine haventjes en verken kloostereilanden Iona en Staffa met de befaamde Fingal’s Cave. Bewonder het excentrieke kasteel op Rum en drink whisky met een handjevol eilandbewoners. Je kunt vanuit kleurrijke nederzetting Arisaig helemaal naar de Buiten Hebriden hoppen, terwijl zeearenden, dolfijnen en reuzenhaaien je sporen volgen. Lees meer over wandelen op de Hebriden >

3. Eastern Highlands, het hart van Schotland

Dit gebied wordt ook wel het ‘Hart van Schotland’ genoemd en je gaat hier niet vandaan zonder de rijke schotse geschiedenis en whisky geproefd te hebben. Kom je ’s zomers, dan dans je met de Schotten mee tijdens de Highland Games. Door de Schotse Hooglanden, oftewel de Highlands, aan de oostelijke kant van Schotland, loopt het minder bekende broertje van de West Highland Way, de East Highland Way. Deze begint waar de West Highland Way eindigt, bij Fort William, en eindigt bij het plaatsje Aviemore in het Cairngorms-gebergte. 

Foto: Milada Vigerova/Unsplash

De route is minder zwaar dan de West Highland way, en is daarom zeer geschikt voor de beginnende wandelaar. Dat betekent echter niet dat het minder spannend is. De kans dat je een edelhert tegen het lijf loopt of een Schotse hoen over je hoofd vliegt, is aanzienlijk. Je vangt je eigen forel en zalm in de rivieren, die je ’s avonds bakt boven een knetterend vuur. Je wandelt 132 kilometer langs de watergeul Great Glen, waardoor je niet te maken krijgt met extreme hoogteverschillen. Zo nu en dan bestier je flanken van heuvels, maar je gaat nergens hoger dan 350 meter. Lees meer over wandelen in de Eastern Highlands >

4. Great Glen Way, de breuk in de Hooglanden

De Great Glen Way loopt door Schotlands langste trogdal, de Great Glen, en staat bekend als de meest mysterieuze wandeltocht van het land. ’s Ochtends loop je door een groen en nevelig landschap, ’s middags ga je op de thee bij een kasteelheer en ’s avonds droom je van Nessy. Het landschap is bezaaid met langgerekte meren en rivieren. In de lente kleuren de heidevelden hier paars en de bossen frisgroen. De watergeul van Great Glen kwam tot stand door een geologische breuk die de Schotse Hooglanden in het midden doorklieft en de Atlantische Oceaan met de Noordzee verbindt, en staat bekend als een van ’s werelds meest bijzondere natuurfenomenen.

De Great Glen Way begint bij Fort William. Je beklimt Neptune’s Staircase, bezoekt het eeuwenoude Olde Inverlochy Castle en wordt omhuld door de statige bergtoppen van de Ben Nevis. Onderweg rust je uit in het gezellige Fort Augustus, een schilderachtig dorpje genoemd naar de oude militaire barakken die in 1746 werden opgeblazen. Aan de westelijke oevers van Loch Ness volg je de heidevelden tot je uitkomt in het historisch stadje Inverness. Lees meer over de Great Glen Way >

5. Orkney-eilanden, het Egypte van het noorden

Reizen naar het hart van Orkney is een tijdreis. Deze eilandenketen aan de noordkust van Schotland is thuis van een schepenkerkhof, te danken aan Pentland Firth, een van Europa’s gevaarlijkste waterwegen. De vlakke eilanden glinsteren in de zeemist. Eeuwenoude stenen staan nog trots overeind en in de prehistorische dorpen staat erfgoed uit de tijd van de Vikingen. De zandstranden en havens vertellen verhalen over ruige zeeën en melancholieke zeevaarders. Wrakken van oorlogsschepen worden geroepen door zeevogelkolonies. 

Foto: Jasmin Gorsuch/Unsplash

Dankzij de mystieke sfeer en de vele archeologische schatten wordt Orkney ook wel het Egypte van het noorden genoemd. Ondanks de verlaten sfeer die op de eilanden hangt, zijn er genoeg hotelletjes en bed and breakfasts om je wandeltocht net zo comfortabel als uitdagend te maken. Lees meer over wandelen op de Orkney-eilanden >

Dit artikel is geschreven in samenwerking met SNP Natuurreizen, specialist op het gebied van natuurreizen over de hele wereld. Zelf op pad in Schotland? Bekijk het aanbod van SNP Natuurreizen >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 22.10.2020