Zweven over de eeuwenoude tempels van Bagan

Een reis door Myanmar is niet compleet zonder een bezoek aan Bagan: een eeuwenoud tempelgebied. Deze plek, met meer dan 8000 tempels, is al indrukwekkend vanaf de grond, maar vanuit een luchtballon is deze plek sprookjesachtig!

Zweven over de eeuwenoude tempels van Bagan by Kayleigh van Proemeren

Kayleigh van Proemeren

Fotograaf:Kayleigh van Proemeren & Yves Banza

Het is 04.00 uur. Waar ik normaal bij het zoemende geluid van mijn wekker mijn deken nog even over mijn hoofd trek, zodat ik nog enkele minuten kan slapen, sta ik vandaag stuiterend naast mijn bed. Ik heb kriebels in mijn buik, maar tegelijkertijd gieren de zenuwen ook door mijn lijf. Mijn vriend en ik gaan een ballonvaart maken over de eeuwenoude tempels en pagodes van Bagan.

Balloons over Bagan

De heldere sterren staan aan de hemel wanneer Yves en ik door een oude schoolbus worden opgehaald bij onze accommodatie. Na een rit van een half uur komen we aan op een uitgestrekt veld, waar we worden ontvangen met koffie en thee door de crew van Balloons Over Bagan. Terwijl we wachten op de rest van de groep, maken wij alvast kennis met onze piloot: David Head uit Engeland. Hij laat ons de luchtballon zien en we mogen zelfs even binnenin kijken. De tientallen touwen in de rode ballon trekken mijn aandacht en de crew controleert ze allemaal.

Oude schoolbus brengt ons naar het vertrekterrein van de ballonvaart

Tijdens de briefing krijgen we veiligheidsinstructies en oefenen we de landingspositie. Ondertussen worden de luchtballonnen met koude lucht gevuld en vervolgens verwarmd met gasbranders. Voordat we de lucht in gaan, controleert David de windrichting. Hij knoopt een kaarsje aan een ballon en laat hem los. Terwijl hij de ballon nauwlettend in de gaten houdt, roept hij: ‘Well guys, you are lucky today, the wind will guide us straight over the temples.’ Dat klinkt veelbelovend!

Zweven over meer dan 8.000 tempels

David roept dat de ballon klaar is voor vertrek. Met knikkende knieën klim ik in de rieten mand die verdeeld is in vier compartimenten. In totaal kunnen er acht mensen in onze ballon. ‘Het komt wel goed, schatje’, fluistert Yves in mijn oor zodra we in de mand staan. Mijn hart bonst ondertussen in mijn keel. Ik had dit dan wel al jaren op mijn bucketlist staan, mijn hoogtevrees moet vandaag toch echt overwonnen worden.

Zodra we van de grond zijn, zwaait de crew ons uit. Onze ballon is één van de eerste ballonnen die vandaag door de lucht zweven. Terwijl de lucht goudgeel kleurt, komen alle andere ballonnen ook los van de grond. Langzaam wordt de wereld onder ons steeds kleiner en de kleuren in de lucht intenser. Er heerst een serene rust die me mijn hoogtevrees doet vergeten. Zo wil ik ieder dag wel wakker worden!

Ochtendzon kleurt lucht roze vanuit luchtballon

Het goudgele licht baant zicht een weg tussen de duizenden tempels en pagodes van Bagan. Met tientallen andere ballonnen om ons heen, zweven we over duizenden tempels en pagodes. Terwijl we Bagan langzamerhand zien ontwaken, vertelt David ons over de geschiedenis van de stad en haar tempels. Als we op het hoogste punt zijn, zo’n 3000 feet ofwel bijna één kilometer hoogte, maken we vanuit de luchtballon een selfie met de hele groep.

Selfie vanuit de luchtballon in Bagan, Myanmar

Champagne-ontbijt tussen de tempels

‘Landing position, please!’ roept David, nadat we ruim een uur in de lucht hebben gehangen. We stoppen onze camera’s onder de bank en nemen plaats op het bankje in ons compartiment. Met de beperkte ruimte en de vele struikgewassen is landen nogal een uitdaging. Samen met het team aan de grond zorgt David voor een veilige landing.

Uitzicht op andere ballonnen tijdens ballonvaart in Bagan

Op de plek waar we geland zijn, staat een tafel gedekt met champagne, vers sinaasappelsap, croissants, brood, verschillende soorten kaas en ei met bacon. Terwijl we genieten van ons ontbijt en het uitzicht over de tempels, praten we na over deze bijzondere ochtend. Als aandenken heeft David nog een ballonvluchtcertificaat en de groepsfoto voor ons. Het is pas 09:00 uur wanneer we weer met de retrobus naar onze accommodatie worden gebracht, maar we weten nu al dat dit het hoogtepunt van onze dag was!

Uitzicht op eeuwenoude tempels vanuit luchtballon in Myanmar

Champagne ontbijt na daling ballonvaart in Bagan

Praktische informatie

• Er zijn verschillende aanbieders van ballonvaarten. Wij boekten onze ballonvaart bij Balloons Over Bagan.

• Balloons Over Bagan biedt twee verschillende vluchten aan. Een Classic en een Premium vlucht. De prijs van een Classic vlucht is $350 dollar en voor een Premium vlucht betaal je $450 dollar.

• Wanneer je voor de Premium vlucht kiest, ontvang je na afloop van de vlucht een ontbijt.

• Reserveer je vlucht op tijd, zeker in het hoogseizoen.

• Het ballonseizoen loopt van mid-oktober tot mid-april. Balloons Over Bagan communiceert de exacte data ieder jaar op hun eigen website

 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 27.02.2021

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.