6x (On)bekende parels van Malta

Gekleurde bootjes, bloemenijsjes, een azuurblauwe Middellandse Zee en steden waardoor ooit ridders galoppeerden. Dat is Malta. Visit Malta nodigde ons uit om de parels te bewonderen. Zowel de bekende als de onbekende. 

6x (On)bekende parels van Malta by Ellen van der Aa

Ellen van der Aa

Fotograaf:Ellen van der Aa

1. Marsaxlokk

De haven van Marsaxlokk is mijn eerste kennismaking met Malta. Na een rit door smalle, steile straatjes bereiken we deze kleurrijke plaats op het eiland. De naast elkaar dobberende Luzzu’s creëren die samen een kleurenpallet. De traditionele vissersbootjes worden meestal blauw (van het water), geel (van de zon), bruin (van de aarde) en groen (van de hoop) geschilderd. De kleuren van Malta, rood en wit, kunnen natuurlijk niet ontbreken. Audrey wijst naar de ogen op de voorkant van de bootjes. ‘’Dit zijn de ogen van Osiris. Ze dienen ter bescherming van de vissers op zee. Ook zouden ze de duivel afschrikken. Al jarenlang schilderen vissers zo op hun bootjes.’’ Vissers varen (met nog kleinere bootjes) af en aan van de kade naar hun vissersboten, of trekken de boten met een touw naar de kade. 

Must eat: bestel een plaat met verschillende vissnacks bij Harbour Lights. 

Een collage: vissersbootjes en snacks in de haven van vissnacks in de haven van Marsaxlokk

2. Mdina

Gelegen op een rotsplateau van 210 meter hoog, vind je Mdina. Dit prachtig Middeleeuws burchtstadje wordt ook wel de stille stad genoemd. Ook niet zo gek met maar 243 inwoners. Via de hoofdstraat Villegaignon Street lopen we naar het plein van St. Paul waar de Kathedraal van St. Pauls te bewonderen is. Tegenover de Kathedraal torent de Karmelietenkerk boven de zandkleurige stadsmuren uit. De mix van verschillende architecturale stromingen siert de straten en smeekt om bewondering. 

Must do: ritje met paard en koets vanaf Bastion Square. 

Smalle straten van Mdina

Zonnestralen door de straten van Mdina in Malta

3. Valletta

Een lilliputter onder de Europese hoofdsteden: Valletta. In de zestiende eeuw werd de stad gesticht door de Kruisridders die terugkeerden van de kruistochten naar Mekka. Vandaag  de dag wonen er maar liefst 7.000 trotse Maltesers. Tussen de zandkleurige huizen met statige balkonnetjes vind je genoeg bezienswaardigheden. Vanaf de bloemrijke Upper Barrakka Gardens heb je een prachtig uitzicht over de Three Cities en ontsnap je even aan de drukte van de stad. Dwalend door de lijnrechte, smalle straatjes kom je uit bij de Sint-Janscokathedraal: bescheiden van buiten, extravagant van binnen. Ga hier vooral op zoek naar het wereldberoemde meesterwerk ‘De onthoofding van Johannes de Doper’ van Caravaggio. 

Must do: een foto maken bij Amorino met een bloemenijsje. 

Een collage: zonnig uitzicht op Valetta met ijsje in de hand

4. Casa Rocca Piccola

Tijd om van de gebaande paden te gaan. Verborgen tussen de statige huizen in Valletta vind je Casa Rocca Piccola. Dit zestiende-eeuwse paleis is de thuisbasis van de adellijke de Piro familie. Het is een geliefd familiepaleis met meer dan vijftig kamers. Op deze plek leer je alles over het leven van de Maltese adel. Bewonder een verzameling meubels en schilderijen, en verbaas je over de schuilkelders uit de Tweede Wereldoorlog. Het restaurant La Giara serveert lokale specialiteiten waar je u tegen zegt. De huidige bewoners geven zelf rondleidingen.

5. Popeye Village

Hoewel je misschien eerder naar Valletta of de Mdina zal gaan, is een bezoek aan Popeye Village ook de moeite waard. Dit kleurrijke dorp was de filmset voor de opnames van de Hollywoodfilm Popeye, met Robin Williams in de hoofdrol. In de buurt van Mellieha, in Anchor Bay, zijn de huisjes te vinden. Het plan was om na de opnames in 1980 de filmset te vernietigen, maar gelukkig hebben ze dat niet gedaan. Er is van alles te doen: van een boottochtje door de baai tot een kleine show. Ook is er Nederlandse roots te vinden in het dorpje. Zo komt het hout van de negentien huisjes uit ons eigen kikkerlandje. 

Must make: een foto van bovenaf. 

Kleurrijke dorpjes van bovenaf in Popeye VillageFoto: Magdalena Smolnicka

6. Vittoriosa

Niet alle toeristen weten de weg naar de eerder genoemde Three Cities te vinden. Deze drie fotogenieke middeleeuwse stadjes zijn gesticht door de ridders van Malta. Verwarrend is misschien dat ze twee namen hebben: Birgu (Vittoriosa), Senglea (Isla) en Bormla (Cospicua). We maken de oversteek vanaf Valletta met de Dghajsa, een traditioneel Maltees bootje dat op een Venetiaanse gondel lijkt. Het kost slechts €2 euro per persoon en geeft je een heel ander beeld van de stad. We stappen aan wal bij Vittoriosa, de oudste van de drie steden. Heerlijk om hier zomaar wat rond te kuieren. 

Ook leuk: een rolling Geeks tour (scheuren in een golfkarretje)! 

Een collage: het mediterrane straatbeeld van Vittoriosa

Deze reis werd mede mogelijk gemaakt door VisitMaltaGa jij binnenkort naar Malta en ben je op zoek naar reisinspiratie? Wij hebben al onze blogs over Malta gebundeld op deze pagina

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 20.11.2020