Vijf tips voor Tokio met een klein budget

Japan is een populaire reisbestemming, maar best wel prijzig. Maar laat je hierdoor niet afschrikken, want het is echt een belevenis. Met deze vijf tips heb je zelfs geen enorm budget nodig.

Vijf tips voor Tokio met een klein budget by Anna Korenromp

Anna Korenromp

Fotograaf:Clay Banks / Unsplash

Een lesje Japan

Japan is een eilandengroep ten oosten van het Aziatische continent, in de Grote Ocean. Het land bestaat uit 6852 eilanden. Op Honshu, het grootste eiland, ligt hoofdstad Tokio; een enorme stad met bijna veertigmiljoen inwoners. Zoveel mensen op een relatief klein oppervlak, dat kan toch nooit goed gaan? Japanners zijn beschaafd, beleefd, en lopen altijd in de pas. Nieman loopt door rood, niemand dringt voor in de metro, niemand praat hard of gooit afval op straat..., een bizarre gewaarwording als westerling. Hoe kan dit? 

De vriendelijkheid van de Japanners en de harmonieuze manier waarop er met elkaar om gegaan wordt in miljoenenstad Tokio, heeft te maken met het Shintoisme; een religie die zo is ingebakken in de Japanse cultuur, dat ook mensen die niet geloven op deze manier leven. Behalve harmonieus en vriendelijk zijn Japanners ook erg bijzonder. Je kunt in Japan naar maidcafé’s waar je drankjes en hapjes geserveerd krijgt door dames in stoute schoolmeisjes-outfits. Als je niet zo’n fan bent van schoolmeisjes, kun je ook naar het kattencafé, het egelcafé of het uilcafé. Gezellig met je vrienden kijken hoe andere mensen karaoke zingen? Nee hoor, in Japan boek je alleen, of met een paar vrienden, een privé karaoke booth. Volwassen Japanse mannen gaan graag naar concerten van K3 look-a-likes, of staan met witte handschoentjes in een arcade hall op een pianomachine te slaan. 

Vijf tips voor een klein budget

Japan, en vooral Tokio, is dus niet goedkoop. Maar je kunt het zo duur maken als je zelf wilt. Heb je een klein budget? Hieronder geef ik vijf tips om je uitgaven te beperken. 

1. Overnachten

Tokio is een gigantische stad. Gelukkig is het openbaar vervoer in Japan goed geregeld. Het is niet zo’n gek idee om een stukje buiten het centrum een hotel of AirBnB te zoeken, je bent in een mum van tijd overal. Zorg er wel voor dat je slaapplek in de buurt zit van een metro- of treinstation. Je kunt ervoor kiezen om een railway pass te kopen, maar zoek goed uit of dat wel echt de moeite is. Losse tickets werken ook prima. Wij verbleven vlakbij het Kami-Shakujii Station, van daaruit neem je gemakkelijk de trein richting het centrum. 

Als je niet claustrofobisch bent aangelegd, kan je ook kiezen voor een zogenaamd capsule-hotel in de stad. De naam zegt het al, je slaapt in een capsule. Doodeng dus, ja. 

c3ca4721-fb50-4882-b6be-cb2a1bd23acb.jpeg Foto: Anna Korenromp

2. Eten

In Japan eet je uiteraard sushi. Of ramen of teppanyaki. Die laatste twee zijn over het algemeen een stuk goedkoper, maar er is één manier om goedkoop sushi te eten; dat is van een lopende band (oftewel, de conveyer belt). In Tokio bieden een aantal sushiketens dit concept aan. Behalve goedkoop, is het ook erg lekker. Genki Sushi is bijvoorbeeld zo’n keten, net als Uobei en Katsu. Denk overigens niet dat je in Japan de California of Alaska rol kan krijgen, hier eet men vooral nigiri; een bolletje rijst met daarop tonijn, zalm of octopus. 

ded69c52-cac2-4da0-8eaa-278a3fa35ccd.jpegFoto: Anna Korenromp

3. Drinken 

Ik kan niet zonder mijn dagelijkse kop koffie. In Japan is koffie drinken niet echt een onderdeel van de cultuur, dus het is vrij prijzig. Bij de vele 7eleven supermarkten die de stad telt, kan je koffie-to-go uit een automaat halen, voor een prima prijs. Kleine, maar wat mij betreft levensreddende, tip. 

2d9e3dab-cfc0-4d07-95df-90a30e42e881.jpegFoto: Anna Korenromp

4. Ondernemen

Je kan, als je in Tokio bent, je dagen volplannen met musea, Mario Karten door het centrum*, of andere dure activiteiten. Dat is leuk, maar je kunt ook zo een week vullen met alleen rondlopen in deze bizarre stad. Bewonder de lolitameisjes in Harajuku en koop een nieuwe roze garderobe. Bezoek één van de vele warenhuizen in Akihabara, waar de mangaporno niet aan te slepen is. Bij het beroemde Shibuyakruispunt zie je het best dat Japanners nooit uit de bocht springen; bij groen licht steken duizenden mensen tegelijk over, bij rood licht blijft iedereen netjes staan. Loop ’s avonds een rondje door Golden Gai, het piepkleine straatje met de nog kleinere cafeetjes, waar de drankjes niet zo’n kleine, maar best redelijke prijs hebben. Ben je in de lente in Japan? De wijk Nakameguro staat letterlijk in bloei met paarse bloesem. Sla de vismarkt in Tsukiji niet over, ook al is het vrij toeristisch en begint het rond acht uur ’s ochtends. 

De bekendste gratis tempels zijn de Meiji-jingū en de Sensō-ji, deze plekken zijn zo vredig dat je bijna vergeet dat je in miljoenenstad Tokio bent. Datzelfde geldt voor de prachtige stadsparken, zoals Yoyogi en Ueno. 

Nog een laatste tip: de Sumoworstelaars hebben ’s ochtends hun trainingen in de Arashio stable, daar ben je als bezoeker welkom. Daarna kun je het gratis Sumo Museum in deze wijk bezoeken. 

488ae65d-14bc-48d0-9f7c-1ec9d722d456.jpegFoto: Anna Korenromp

5. Shoppen

Japan is duur. Shoppen is echter verbazingwekkend betaalbaar. Overal zijn winkels met tweedehands kleding, zoals in Shimokitazawa, waar je ook voor weinig geld aan een nieuw setje kleding komt. Marktjes om uren rond te struinen vind je vooral in het weekend, zoals bijvoorbeeld Mottainai Flea Market, in de buurt van Akihabara. Of kies voor de Shinjuku Chuo Park, Yoyogi Park of Shinagawa Flea Market. 

Een ander voordeel van shoppen in Japan is dat er veel winkels zijn waar je belastingvrij inkopen doet. Die Raybanzonnebril die je toch al wilde aanschaffen, krijg je hier voor een kleiner prijsje. Kortom: neem toch een klein zakje geld mee, dat kan zomaar van pas komen! 

3a4944c9-a7c3-4a01-9993-a69ddfe9b6be.jpeg Foto: Anna Korenromp

* Mario Karten door de stad kan alleen als je een internationaal rijbewijs hebt. Het kost wat, maar het is een ervaring die je niet snel zult vergeten.  

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 22.10.2020