Vallée du Ninglinspo: sprookjesbos in de Ardennen

Een spontaan weekend naar de Ardennen, daar wordt elke wandel- en natuurliefhebber enthousiast van. Maar de perfecte wandelplek vinden in een gebied van 11.000 vierkante kilometer, is moeilijk. Ik ontdek er een waar sprookjesbos.

Vallée du Ninglinspo: sprookjesbos in de Ardennen by Lotte Lavendel

Lotte Lavendel

Fotograaf:Norbert de Groot

Ik ben al jaren opzoek naar de mooiste wandelroutes in Europa en kom in wandelgidsen en online keer op keer het gebied Ourthe en Amblève tegen. Een andere naam voor deze streek, gelegen aan de poorten van de Ardennen, is Klein Zwitserland. Ik begrijp direct waarom. Op nog geen vier uur rijden vanaf Amsterdam waan je je ver in het buitenland. Water en rotsen ontmoeten elkaar hier sinds het begin der tijden, waardoor prachtige valleitjes, kliffen, grotten en talloze stroomversnellingen ontstonden. Na iedere paar meter begeef je je in een ander landschap. Ik noem deze plek het sprookjesbos van de Ardenne. De Efteling is er niets bij. Eén van de drie wandelingen die ik maak in dit sprookjesgebied maakt zoveel indruk op me dat ik hem met iedereen wil delen: de wandeling langs bergrivier de Ninglinspo

Grijze wolken hangen boven onze hoofden, dus ik trek voor de zekerheid mijn waterdichte wandelschoenen aan. Medewandelaar en fotograaf Norbert waagt de wandeling op zijn sportschoenen en heeft daar nog geen uur later spijt van. De route loopt namelijk niet alleen langs de Ninglinspo, maar steekt ook regelmatig de rivier over. Dat zijn niet de enige uitdagende stukken die we tegenkomen. We kiezen het donkerblauwe pad op de kaart, dat blijkt het meest avontuurlijke. Het wilde karakter van deze route laat het sprookjesbos écht leven. Achter elk hoekje en onder ieder watervalletje verwacht ik elfjesdorpen. Daarvoor hoef je niet ver te wandelen. We komen na een kwartier de eerste boomstambrug tegen. Deze wordt vrij snel gevolgd door wat oversteekplekken waarbij natte, gladde rotsen de enige manier zijn om droog over te komen. Het voelt alsof we op avontuur zijn in the middle of nowhere

 

Oranje en bruine herfstkleuren wisselen af met nog groene bomen en planten. Het grauwe weer zorgt voor een mysterieuze ondertoon en ik klim blij als een kind nog wat rotsen op. Ze zijn hoog en glad, de helling is stijl en ik begin mijn knieën te voelen. Gelukkig zijn er touwen gevestigd aan de rotswand, dat komt met dit natte herfstweer goed uit. Ondertussen ontstaat er tussen mij en mijn medewandelaar een steeds grotere afstand. Hij waant zich net als ik in een sprookjesbos en staat steeds stil om foto’s te maken. Dit geeft me de kans op adem te komen en op zoek te gaan naar een mooie plek voor een welverdiende break. Ik kies een rots naast een kleine stroomversnelling en pak onze lunch uit. Norbert komt op de rots tegenover me zitten. We eten druiven en dippen onze broodjes in een bakje hummus, het kabbelen van de rivier en het fluiten van vogeltjes klinkt als achtergrondmuziek. Wat een rust. Het is tot nu toe droog gebleven en behalve wat paddenstoelenplukkers zijn we nog niemand tegengekomen. Ik kijk om me heen en maak een mentaal filmpje van deze magische ervaring.

We hangen veel te lang bij de rots naast het riviertje en genieten van het moment. Omdat we voor de schemering terug bij de auto willen zijn, wandelen we op een hoger tempo voort. De camera stoppen we weg en in stilte gaan we weer op pad. We klimmen geconcentreerd verder en na een minuut of twintig wordt het minder stijl. De beloning voor deze klim is het uitzicht over een kleurrijke zee van groene en bruine bomen, afgewisseld met een helderblauwe rivier en grijze, glimmende rotsen. Ik kijk over de vallei van Ninglinspo en voel schrijfkriebels, ik wil deze sprookjeswandeling met iedereen delen. Het uitzichtpunt is het hoogste punt van de wandeling, vanaf hier kunnen we op twee manieren verder: terug langs het water of via een breed bospad. Het wolkendek dat donker en dreigend boven ons hangt, is de doorslaggevende factor. We gaan voor het brede bospad. Als de regen na aankomst met bakken uit de hemel valt ben ik blij dat we niet voor de glibberige rotsen hebben gekozen.

Doorweekt en voldaan staan we drie uur later op de parkeerplaats waar we begonnen. Vallée du Ninglinspo, bedankt voor deze sprookjesachtige wandeling. Ik kom sowieso nog eens terug. 

Wallonië is een ideale streek voor een vakantie dichtbij huis. Zelf op avontuur in dit gebied? De website van Wallonië België Toerisme is dé plek om inspiratie op te doen voor een bezoek aan de Belgische Ardennen. Je vindt er informatie over steden en dorpen, attracties en bezienswaardigheden, gratis wandel- en fietsroutes, activiteiten en accommodaties.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 25.10.2020