Kunstenaarsdorp Watou: volg de gedichten

Kunstenaarsdorp Watou staat elke zomer in teken van poëzie en beeldende kunst. Deze zomer volg je met de fiets de roze palen, die je van gedicht naar gedicht en van dorp naar dorp brengen over het Vlaamse Heuvelland.

Kunstenaarsdorp Watou: volg de gedichten by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Zoë de Goede

Dit kleine dorpje op de Frans-Belgische grens zou niet zo veel voorstellen als de kaarten van het lot anders verdeeld waren. Het dorp telt 1900 inwoners, een kerkje en een bakkertje. Slapende straten, eeuwenoude gebouwen en kasseien waar nog net geen paard met koets overheen hobbelt. Maar in de zomer worden de dichters en kunstenaars die het dorp bewonen wakker en ontvangen ze bezoekers uit heel Vlaanderen voor een kunstenfestival, vol poëzie en beeldende kunst.

Jammer genoeg kan het festival dit jaar niet doorgaan, maar dat betekent niet dat ze in Watou bij de pakken blijven zitten. Dichter Peter Verhelst schreef een gedicht over Watou en hing dat op aan een paal, dat was het begin van het nieuwe corona-proof poëziefestival. In samenwerking met uitgeverij Borgerhoff & Lamberigts stelde hij een dichtbundel samen die 59 gedichten van 37 dichters telt. Een selectie hiervan hing hij op aan roze palen die te herkennen zijn aan het opschrift WW: het gedichtenparcours was geboren.

Een collage: de herkenbare dubbele W van het gedichtenparcours

De 35 kilometer lange fietsroute brengt je van het stadje Poperinge naar de gekasseide straten van Watou, en dan in een lus door het West-Vlaams Heuvelland. Via deze link download je de fietskaart, die aangeeft welke knooppunten je moet volgend en waar je halt houdt om een gedicht te lezen of te beluisteren. Veel gedichten werden namelijk ook ingesproken door de schrijvers. Hier beluister je enkele Soundcloud-fragmenten van de gedichten die je te horen krijgt tijdens je tocht door Watou.

Verken het gedichtenparcours op de fiets

Wat is er verder nog te doen?

Helleketelbos

De bossengordel tussen Watou en Beselare staat bekend als het Helleketelbos. De naam verwijst naar de vorm van het bos. ‘Helle’ betekent heuvelflank en ‘ketel’ verwijst naar een laagte onderaan zo’n flank. Het landschap daalt dus af van een helling naar een laagte. Talloze dieren en ridders leefden en stierven in dit bos, sommigen leven voort lang na hun dood, zo wil de vertelling.

Het mysterieuze HelleketelbosFoto: Jan Buelinckx/Flickr

Zo verloor een Frans ruiter zijn leven in het bos, die werd begraven in de ‘Peerdedreef’. Sindsdien groeit er nooit meer gras in deze dreef. Slechts wanneer een bijzondere gebeurtenis of rampspoed zich meldt, verschijnt de ruiter te paard met glanzende sabel en wapperende rode mantel. Hoog in de hemel was hij zo te zien om de eerste gasaanval in Steenstraete te voorspellen in de lente van 1915, dit herhaalde zich in het voorjaar van 1918, als voorbode van de slag rond Kemmelberg. 

Met de brochure ‘Verhalen voor onderweg Helleketelbos’ leer je de geschiedenis van het bos kennen en wandel je door de talloze legendes die in leven worden gehouden door de vertellingen, en door mensen zoals wij die de verhalen herbeleven. Voor de kinderen is er de zoektocht ‘Mysterie in het Helleketelbos’.

Stuk uit een gedicht

Brouwerij van Eecke

Watou staat niet enkel bekend om de kunst van het beeld en het woord, maar ook om de kunst van het gisten en het brouwen. Brouwerij van Eecke, ook bekend als Brouwerij Gouden Leeuw, is een familiebedrijf dat al sinds jaar en dag Popering Hommelbier brouwt. Hommel betekent hop in het lokale dialect, zo vormt het bier een eerbetoon aan de regio. Het bier staat wereldwijd bekend als een eerbetoon aan de brouwerskunst. Smaken van citrus, sinaasappel en pompelmoes worden ondersteund door de geur van groene hop, gist en lichte granen. Naast het proeven zie je hier ook hoe echt streekbier gebrouwen wordt.

Hommelbier in de pubFoto: [puamelia]/Flickr

De Biezenhoeve

Een stukje buiten Watou ligt de Biezenhoeve. Hier leren de kinderen met doe-, kijk-, voel- en beleefopdrachten hoe een kalfje opgroeit tot een koe. Daarna proeven ze verse hoevemelk, racen ze op go-cars of spelen ze op de speelzolder. Het uitgelezen moment voor ouders om even onderuit te zakken in de zon. 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 22.10.2020