Het hart van de Belgische Ardennen

Proef ingrediënten uit de natuur, wijnen uit de Douro-Vallei en Belgische geschiedenis vanuit hobbit-achtige huisjes op de oevers van de ruisende Ourthe.

Het hart van de Belgische Ardennen by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Lloyd Dirks/Unsplash

Je hoeft niet ver te gaan voor een avontuur waarvan je tenen gaan tintelen. In de Belgische Ardennen vind je steden die ruisen tussen kronkelende rivieren, pluk je bloemen die je in je eigen avondeten verwerkt en spot je tijdens een nachtsafari herten, zwijnen en vossen. ’s Avonds proef je luxueuze hapjes die gered zijn van de vuilnisbelt of geplukt in de bossen, in gezelschap van eerlijke wijnen uit de Douro-vallei. 

De parel van de Ardennen: La Roche en Ardenne

Na een lange, slingerende route langs rivieren en velden, zie je de ruïnes van een Middeleeuws kasteel op een hoge rots voor je uit torenen. Deze ruïnes werden liefdevol beschreven door reisschrijvers als Victor Hugo, en legendes beweren dat het feodaal kasteel nog steeds bewoond wordt door het spook Berthe van La Roche, dat op zomeravonden tot leven gebracht wordt middels voorstellingen.

Slingerende weg langs rivier in La Roche de ArdenneFoto: Casper Menting/Unsplash

Oscar Wilde ontmoette hier de jonge dichter Perk, die zijn liefde voor het stadje vereeuwigde op een bankje dat nog steeds dagelijks bezocht wordt door geliefden. Tijdens de Slag om de Ardennen, aan het einde van de tweede wereldoorlog, werd het plaatsje bijna met de grond gelijkgemaakt. Die gebeurtenis wordt permanent herdacht in het Museum van de Slag om de Ardennen.

Overnachten in hobbithuisjes: Cabanes de Réminez

Een tiental minuten rijden vanaf La Roche en Ardenne, middenin het natuurreservaat Deux Ourthes, ligt een uitgestrekt stuk land verborgen tussen rotsen en de ‘vallei van de feeën’. Hier zijn 22 huisjes verspreid over het domein. Sommigen zijn deel van het grote huis, waar tafeltjes achter kastdeuren verborgen zitten en houten badkuipen uitkijken op een kachel en groene bossen. Andere huisjes liggen half onder de grond en kijken uit over de ruisende bochten van de Ourthe, en een vuurplaats.

Hobbitachtige huisjes in de natuur van de Belgische Ardennen

Dieren spotten en je eigen eten plukken

Vlakbij het stadje en de cabanes, liggen wildpark Gibier La Roche en Parc Chlorophylle. Beide parken hebben een educatieve functie die geen school kan benaderen. In het eerste kan je het voederen van de wolven bijwonen en in het tweede wandel je over een houten brug tussen de toppen van bomen. Ga hier op pad met een gids of ga mee op nachtsafari, en spot edelherten, zwijnen, reeën, hazen en vossen.

Avontuurlijk eten klaarmaken in de bossen van de Belgische Ardennen

Ga je hier op pad met De Sjampetter, dan kom je erachter dat zowel de omringende bossen als de oevers van de rivier bezaaid zijn met een rijkdom aan eetbare planten. Pluk daslook voor in je salade, neem een beetje moeraspirea als je je slecht voelt, maak een gelei van paardenbloem of een soep van brandnetels. Wil jij echt alles zelf maken? Dan leer je van De Sjampetter ook een lepel snijden uit hout.

Voedsel redden en eerlijke wijn drinken

Ook chefkok Elliot Van de Velde weet hoe je luxueuze gerechten bouwt van natuurlijk(e) voedsel(resten). Hij is actief als ambassadeur voor ‘Food waste and sustainability’ en kookt met onverkochte artikelen uit supermarkten. Elk deel van elk ingrediënt wordt in zijn gerechten verwerkt, tot de kroontjes van de aardbeien aan toe. Elliot opent 11 mei zijn eigen restaurant in Brussel, onder de noemer Entropy Restaurant.

Van de Velde serveert zijn eerlijke gerechten samen met Atano-wijnen. Ook deze wijnen worden geproduceerd met de zero-waste mentaliteit. De geperste druivenschillen worden verkocht voor destillatie en alle stengels die als bijproduct van de fermentatieporcessen overblijven, worden aan bedrijven geleverd die ze gebruiken voor de productie van organische mest. 
De Symington familie, die deze wijnen produceert, is al vijf generaties lang actief als porto- en wijnproducten en weet daarom als geen ander hoe belangrijk het is om grond te conserveren voor toekomstige generaties. Daarom werken ze samen met de non-profit organisatie Rewilding Portugal, om het leefgebied van wilde dieren in de Côavallei te herstellen.

Dineren met lokale wijnen in de Belgische Ardennen

Dit artikel werd mede mogelijk gemaakt door de Symington familie. Benieuwd naar meer avonturen in de Belgische Ardennen? Lees dan ook ook: 'Wandelen en varen in de Belgische Ardennen' en '10 x Fotogeniekste plekken in de Belgische Ardennen'.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 01.07.2022

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.