3x Fietsroutes door (Belgisch) Limburg

Limburg wordt niet voor niets een fietsparadijs genoemd. Door de hele provincie staan blauwe bordjes met nummers van knooppunten, die je al trappend langs alle schatten van de regio leiden.

3x Fietsroutes door (Belgisch) Limburg by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:Milada Vigerova/Unsplash

Verken Limburg eens met de fiets. Het is een soort niemandsland, waar je niet echt in het buitenland bent, maar ook niet in eigen land. Een aanhangsel van België, net wat exotischer dan Nederland.

Appels groeien er aan bomen en boerderijen verkopen zelfgemaakte jam of ijs. In Bokrijk fiets je door het water, in Aachen in de voetsporen van de adel en in de Kempen langs oude mijnen. Deze drie fietsroutes zal je niet snel vergeten.

1. Fietsen door het water in Bokrijk

Deze fietstocht begint en eindigt in Hasselt, de stad van de mode en de hoofdstad van Limburg. Proef jenever in het jenevermuseum en vraag bij een bakkertje om echte Hasseltse speculaas. Met die voedingsmiddelen als benzine in je rugzak, ga je op pad. Je fietst langs tientallen vissers die aan het jaagpad, dat naast het Albertkanaal loopt, hun tentje opzetten. Daarna zijn de vijvers van natuurpark De Wijers aan de beurt, waarin je op heldere dagen wolken voorbij ziet drijven.

Zonsopkomst met uitzicht over weilandenFoto: niels fabry/Unsplash

De kers op de taart komt na knooppunt 91, dan kom je namelijk in het domein van Bokrijk terecht. Bokrijk staat al sinds jaar en dag bekend bij de Belgische jeugd als dé plek voor een schooluitstapje, wegens de enorme speeltuin, de dierentuin en het openluchtmuseum – waar je door Belgische dorpen loopt die er bijliggen zoals honderden jaren geleden. Daar is enkele jaren geleden ook nog het nieuwe fietspad bijgekomen, dat je door de vijvers heen leidt. En met door, bedoelen we letterlijk door. Het fietspad loopt over de bodem van de vijver, waardoor ganzen op ooghoogte voorbij drijven.

Uitzicht over water met vliegende ganzen in de luchtFoto: ©Toerisme Limburg

2. In de voetsporen van de Limburgse adel

Vertrek op de Grote Markt in Sint-Truiden en verken nummer voor nummer het Haspengouwse kastelenlandschap. Als je je ogen goed openhoudt, spot je meer dan honderd kastelen die verborgen liggen achter valleien en heuvels. In de hoogtijdagen van de adel was het in de mode om een buitenverblijf te bouwen middenin het groen, hiervoor trokken adellijke families in grote getale richting het rustgevende Haspengouw. Het merendeel van de bouwwerken die uit deze trek geboren werden, zijn tot vandaag de dag nog steeds intact en worden gebruikt als trouwlocaties of horecagelegenheden. De tuinen ruiken naar rozen en romantiek en de oprijlanen rijken zo ver als het oog kan zien.

De fietsroute van ongeveer 32 kilometer loodst je niet alleen langs honderden jaren geschiedenis, maar ook door het hart van de fruitstreek. Proef onderweg de Limburgse grottenkaas en ambachtelijke ham of pluk stiekem een appel of peer van de bomen. Neem pauze bij een vierkantshoeve waar zelfgemaakte stroop en fruitvlaaien verkocht worden of proef de croque Haspengouw. Bierliefhebbers komen aan hun trekken bij Brouwerij Kerkom en Brouwerij Wilderen.

3. Mijnroute door de Limburgse Kempen

Deze route van 67 kilometer loodst je door het rijke mijnverleden van Limburg, met Beringen en Heusden-Zolder als epicentrum. Je vertrekt in het centrum van Helchteren en rijdt via Linderen naar Koersel en Beringen. Drink jezelf moed in bij de zestiende-eeuwse Kasteelbrouwerij Ter Dolen, met haar statige torens en zonovergoten terras. Je fietst langs lokale parochiecentra en moskeeën, en kan zelfs gaan duiken in het eerste indoor snorkel- en duikcentrum van Europa, genaamd Todi.

Het echte werk begint pas in Beringen, waar je het gewicht van het mijnverleden op je schouders voelt drukken. Een multimediale tour vertelt met geluidsfragmenten, verhalen en maquettes over de boven- en ondergrondse activiteiten. In Heusden-Zolder fiets je over het spoor waarover de steenkool vervoerd werd, dat nu de mijnsite verbindt met het kanaal. Het spoor brengt je naar natuurgebied De Vallei van de Mangelbeek, waar je langs broek- en moerasbossen rijdt.

Een koppel zittend op een bankje met uitzicht over de natuurFoto: Gerard Voshaar/Unsplash

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 25.10.2020