Arikok National Park: het natuurgebied op Aruba vol verrassingen

Rotsschilderingen uit het Indianentijdperk, fotogenieke grotten, ongerepte stranden, bijzondere flora en fauna en een natuurlijk zwembad: Arikok National Park heeft het allemaal.

Arikok National Park: het natuurgebied op Aruba vol verrassingen by Kayleigh van Proemeren

Kayleigh van Proemeren

Fotograaf:Kayleigh van Proemeren

We zijn onderweg naar Dos Playa, de belangrijkste broedplaats voor de vier schildpadsoorten die voorkomen op het eiland. Met onze zilveren huurauto rijden we over een hobbelige gravelweg. Arikok National Park is één van de grootste natuurreservaten van de Caraïben en beslaat maar liefst zo’n twintig procent van Aruba. Gigantische rotsformaties, verstopte baaien, bijzondere grotten, historische rotsschilderingen en een grote diversiteit aan vogels, zoogdieren en reptielen. Natuurliefhebbers halen hier hun hart op.

Eén van de grootste trekpleisters van het park is Conchi, een natuurlijk gevormd zwembad waar je kunt zwemmen en snorkelen. Het park heeft echter nog veel meer mooie plekken te bieden. Blogger Kayleigh tipt haar drie favoriete plekken in Arikok National Park.

1. Dos Playa

Op naar het einde van de wereld. Althans, zo voelt het wanneer ik de ruige zandweg trotseer. Verlaten en alleen rijden we door een landschap dat voelt als een maanlandschap. Zanderige vlaktes wisselen af met kalksteenheuvels. Na een aantal bochten zien we in de verte de azuurblauwe oceaan. Ik zet mijn auto midden op de weg stil om te genieten van het uitzicht.

Uitzicht op het ruige strand Dos Playa in Aruba

Aangekomen bij de klif lopen we via een stenen trap richting het goudgele strand. De golven slaan woest tegen de twee kliffen waartussen het strand zich bevindt. Mijn blote voeten woel ik in het zand en de wind waait fors door mijn haren. Elke keer als ik denk dat het water niet blauwer kan op dit eiland, vind ik weer een plek waar het blauwer is. Ik plof in het zand, neem het geluid van de zee in me op en geniet van het eindeloze uitzicht over de Caribische zee.

2. Quadirikiri Cave

Aanschouw stalactieten, stalagmieten en honderden vleermuizen in één van de twee grotten die het nationale park herbergt. Vooral de Quadirikirigrot is een bezoek waard. De naam van de grot stamt af van de Indianen. Met haar twee kamers, verlicht door zonlicht dat door verschillende gaten in het dak van de grot naar binnen valt, ontstaat er een magisch lichtspel in de donkere grot. Pak je camera maar vast in, want hier wil je een vakantiekiekje maken. Tip: vraag aan de ranger bij de ingang of hij je een rondleiding wil geven. Hij laat je de meest bijzondere plekjes in de grot zien.

Indrukwekkend interieur van de Quadirikiri Cave in Aruba

3. Cunucu Arikok

Samen met ranger Rambo hiken we de Cunucu Trail. De twee uur durende wandelroute is één van de beste manieren om het nationale park te ontdekken. Tijdens deze wandelroute leren we alles over de verschillende plantsoorten, zoals cactussen en aloë vera. Ook bewonderen we de eeuwenoude rotsschilderingen uit het tijdperk van de Caiquetio-indianen van de Arawakstam uit Venezuela. Deze stam hield zich van 2500 voor Christus tot 1000 na Christus bezig met vissen, jagen en verzamelen. De rotsschilderingen zijn goed bewaard gebleven op het eiland. Een minder bekende bezienswaardigheid is het spierwitte Adobe huisje gemaakt van natuurlijke materialen als modder en leem. Dit boerderijhuis, ook wel Cunucu genoemd is een van de verborgen parels in het park.

Hike door Cunucu Arikok op Aruba

Wit Adobe huisje van modder en leem

Praktische informatie

  • De entree voor volwassenen bedraagt 11 Amerikaanse Dollar per persoon
  • Het park is 7 dagen per week geopend (gesloten op 1 januari)
  • De San Fuego ingang is geopend van 08.00 tot 16.00 uur
  • De Vader Piet ingang is geopend van 08.30 tot 15.00 uur
  • Het Visitor Center is geopend van 08.00 tot 15.30 uur
  • Neem voldoende water en zonnebrand mee als je gaat hiken
  • Op zoek naar een huurauto? Wij huurden een Kia Picanto bij Amigo Car Rental

 Overnachten op Aruba

Wanneer je van rust, kleinschalige accommodaties en persoonlijke aandacht houdt, dan kunnen wij één van de 17 appartementen van Paradera Park aanraden. Liever een resort op loopafstand van het bekende Palm Beach strand? Overweeg dan eens de comfortabele kamers van Courtyard by Mariott.

Overnachten in stijlvolle kamers van Courtyard ArubaAccomodatie: Courtyard by Mariott

 Lees ook: ‘5x de leukste outdooractiviteiten op Aruba

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Aruba Tourism Authority. Meer weten over Arikok National Park of andere toffe bezienswaardigheden op Aruba? Bezoek de website van Aruba Tourism >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.11.2022

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.