5x De leukste outdooractiviteiten op Aruba

Bij Aruba denk je snel aan hagelwitte stranden, kristalhelder water, wuivende palmbomen en een relaxte vibe. Toch heeft Aruba veel meer te bieden dan alleen zon, zee en strand. Blogger Kayleigh ontdekt de avontuurlijke kant van het eiland.

5x De leukste outdooractiviteiten op Aruba by Kayleigh van Proemeren

Kayleigh van Proemeren

Fotograaf:Kayleigh van Proemeren

Aruba, ook wel bekend als ‘one happy island’ behoort tot de ABC-eilanden, gelegen in het Caribische gebied. Het tropische eiland staat vooral bekend om haar paradijselijke stranden en smakelijke keuken, maar er is meer: ruige kustlijnen, woestijnachtige landschappen, gigantische rotsformaties, koloniale steden en een kleurrijke onderwaterwereld. Samen met mijn beste vriendin Evelien reis ik naar Aruba om de avontuurlijke kant van het eiland te ontdekken.

1. Ga op zoek naar zeeschildpadden

Wanneer ik over de bruine kliffen richting Tres Trapi (in het Papiaments: drie treden) wandel, zie ik in mijn ooghoek een donkere vlek in het azuurblauwe water. Tot mijn verbazing spot ik een zeeschildpad. Nooit gedacht dat ik op mijn eerste dag al een schildpad zou spotten. Zo snel als ik kan duik ik, via de gladde trapjes, met snorkel en GoPro, het water in. In mijn enthousiasme vergeet ik mijn flippers aan de kant.

Schildpad in het water van Tres Trapi, Aruba

Al snorkelend ga ik op zoek naar een van mijn lievelingsdieren. Het valt op dat er geen koraal aanwezig is. Op een verdwaalde vis na, moet ik het de eerste tien minuten doen met uitzicht op zeegras. Dan zie ik een schildpad op de zeebodem. Om dichterbij te komen, maak ik een hoekduik en voor ik het weet komt de schildpad in beweging. Sierlijk baant hij zich een weg naar het oppervlak van het water om vervolgens weer op de zeebodem te verdwijnen. Tijdens mijn snorkelavontuur heb ik maar liefst zes verschillende schildpadden gespot.

Tip: bezoek deze plek zo vroeg mogelijk in de ochtend, dan heb je kans dat je helemaal alleen bent.

Zwemmen tussen de schildpadden op Aruba

 2. Kajakken en snorkelen met Aruba Outdoor Adventures

Mangel Halto is een bijzonder stukje Aruba. Dit afgelegen strand is wegens het rijke onderwaterleven de perfecte plek om te snorkelen. Hier spot je onder andere vissen, zoals de papegaaivis, geelstaart snapper en doktersvissen. Daarnaast vind je hier mangrovebossen. Samen met RJ, eigenaar van Aruba Outdoor Adventures, springen wij in een kajak om Mangel Halto en de Spanish Lagoon te ontdekken.

Snorkelen en Kajakken op Aruba

Vanuit onze kajak – die we op een voor ons nieuwe manier besturen, namelijk fietsend met onze benen – bewonderen we de wirwar aan mangrovebomen en vogels, en de onderwaterwereld. Het water is zo helder dat we vanuit onze kajak een gevlekte adelaarsrog zien. Met langzame bewegingen lijkt de rog onder onze kajak door te dansen. Na een uur peddelen komen we aan bij een houten dek midden op zee. We springen uit onze kajak en installeren onze snorkelsets. Tijd om te gaan snorkelen bij het rif van de Spaanse Lagoon. Kleurrijk koraal wisselt zich af met scholen aan gekleurde vissen, trompetvissen en barracuda’s.

3. Hiken door Arikok National Park

‘Good morning girls, my name is Rambo.’ Voor ons staat een kleine, maar gespierde man in een groen en beige camouflageoutfit. Zijn kuiten zijn ongeveer zo groot als mijn dijbeen, om over zijn brede borstkas nog maar niet te beginnen. Met zijn grote glimlach van oor tot oor heeft hij onze aandacht meteen te pakken. Rambo neemt ons vandaag al wandelend mee door Arikok National Park.

Hiken door Arikok National Park met gids Rambo

Het is amper zeven uur ‘s ochtends, maar de zon brandt al fel op onze nek. Voor we aan onze hike richting Cunucu Arikok beginnen, smeren we ons nog een keer goed in en vullen we onze waterflessen. ‘Ready?’ roept Rambo. Met een stevige pas wandelen we door het droge landschap vol cactussen. Vandaag gaan we op zoek naar rotsschilderingen uit de tijd van de Indianen, maar leren we ook alles over de flora en fauna in het park. Als we bijna bij het eindpunt zijn, stopt Rambo bij een kleine, bolvormige cactus. Hij haalt er een felroze vrucht uit in de vorm van een mini-chilipeper. ‘Try it!’ Ik neem een hap en ben verbaasd over hoe lekker en zoet deze vrucht smaakt. ‘Now you know how to survive in Aruba’, grapt hij met een knipoog.

Op ontdekkingstocht in het Arikok Nationaal Park op Aruba

In Arikok National Park vind je wandelroutes met verschillende lengtes. Zo heb je routes van 4 tot 22 kilometer. De wandelroutes bekijk je op deze plattegrond >

4. Mountainbiken door ruige landschappen

Vroeg in de ochtend springen we als beginnende mountainbikers op een mountainbike. We racen langs duizenden cactussen, spierwitte zandduinen en granietachtige rotsformaties. Via de noordkust fietsen we richting de Alto Vista Kapel om via de relatief vlakke route langs de zuidelijke stranden van het eiland terug te keren naar onze accommodatie. Onderweg maken we een stop bij Eduardo’s Beach Shack voor een gezonde smoothiebowl. Gevorderde mountainbikers kunnen voor het echte werk terecht in Arikok National Park. Beklim stevige heuvels, trotseer droge rivierbeddingen en geniet van het uitzicht over de ongerepte natuur. Met meer dan 350 kilometer aan mountainbikeroutes, is er genoeg keuze voor zowel de beginners als de professionals. Alle mountainbikeroutes kun je vinden op komoot.com.

Pad door ruige natuur van Aruba

5. Bewonder een kleurrijke zonsondergang

Voor even waan ik me samen met Evelien ‘on top of the world’. Boven op de heuvel Sero Cristal kijk ik 360 graden uit over Aruba. Omringd door eindeloos veel cactussen, oceaan en de Hooiberg. De lucht kleurt oranje en wij trekken een flesje prosecco open om te proosten op onze vriendschap en dit bijzondere eiland. Zittend op een betonnen bankje, filosoferend over het leven zien we de zon langzaam zakken. Die verlaten plekjes bevallen ons wel. De volgende dag besluiten we dan ook om in de namiddag een wandeling door de California Sand Dunes te maken. Voor we aan onze wandeling beginnen, gaan we naar de supermarkt om onze rugzak met een paar lokale Balashi biertjes te vullen. Op onze blote voeten trotseren we de duinen. Zodra de zon achter de horizon begint te zakken ploffen we neer op een van de zandduinen.

Tip: bekijk ook zonsondergang op een van de vele stranden zoals Boca Catalina of Manchebo Beach.

Uitzicht met drone over Aruba bij zonsondergang

Proosten op een mooie tijd in Aruba tijdens zonsondergang

Tips voor je accommodatie op Aruba

Van bekende hotelketens aan Palm Beach tot kleinschalige accommodaties op het platteland, ook wel ‘Cunucu’ genoemd. Tijdens ons verblijf verbleven we op twee verschillende plekken om de diversiteit van het eiland te ontdekken.

Paradera Park: gelegen in de wijk Paradera in het noordoostelijke deel van Aruba, bekend om de rotsformaties Casibari Boulders en Ayo, waan je je in een oase van rust. Het kleinschalige appartementencomplex Paradera Park bestaat uit 17 ruime appartementen, een groene binnentuin vol palmbomen, knusse hoekjes en hangmatten en een verkoelend zwembad. De eigenaren Henk en Debby zorgen er met hun persoonlijke tips voor dat je een onvergetelijke vakantie op het eiland beleeft.

Overnachten in het stijlvolle Paradera Park op Aruba

Courtyard by Mariott: op loopafstand van het 3,2 kilometer lange Palm Beach vind je Courtyard by Mariott Resort. Niet alleen het strand ligt op loopafstand, ook levendige nachtclubs, gezellige restaurants en moderne winkelcentra. De ideale plek als je geen auto wilt huren, als je het mij vraagt.

Het gezellige en stijlvolle Courtyard by Mariott op Aruba

Lees ook: ‘Arikok National Park: het natuurgebied op Aruba vol verrassingen

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Aruba Tourism Authority. Wil jij meer reisinspiratie voor je vakantie naar Aruba? Laat je inspireren op de website van Aruba.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 04.12.2022

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.