5x Waanzinnige nationale parken in West-Amerika

Van watervallen en gigantische bomen tot aan kleurrijke rotsformaties en eindeloze valleien. Deze 5 nationale parken aan de westkust van Amerika moet je gezien hebben!

Fotograaf:Paula van de Kamp

Amerika is een land van verre uitersten. Het ene uur rijd je door een bosrijke omgeving, het andere door de woestijn. Ook al ben je niet de grootste natuurliefhebber, de nationale parken van Amerika zijn een must voor op je bucketlist. Bezoek de parken per auto of doe het the American way en huur de grootste RV die je maar kunt vinden. Let the roadtrip begin!

1. Yosemite National Park

Prachtige watervallen, overheersende rotsformaties en enorme sequoiabomen kenmerken het landschap van Yosemite National Park. Het is een van de meest bezochte parken in Amerika en dat is dan ook mede te danken aan zijn goede ligging en bereikbaarheid. De door een gletsjer gevormde vallei is gelegen in het Sierra Nevada-gebergte in Californië en ligt een kleine vier uur rijden van San Francisco af. Het park wordt omringd door aan de ene kant de Half Dome, de steilste rots van Amerika, en aan de andere kant El Capitán. Beide rotsen zijn erg geliefd onder de ervaren klimmers. Ook vind je er de grootste waterval van Amerika, genaamd de Yosemite Falls. In het park zijn verschillende wandelroutes aanwezig die verschillen in tijd en moeilijkheid en je meenemen langs watervallen, over kliffen of door valleien. Hoewel Yosemite Valley het meest gefotografeerde stukje van het park is, zal je voor het échte spectaculaire uitzicht naar Tunnel View of Glacier Point moeten gaan.

Tip: Probeer te vermijden om met je RV het park in de te gaan door gebruik te maken van de gratis shuttlebussen. Op deze manier kom je niet in de problemen met parkeren en kun je uitstappen waar je maar wil.

2. Sequoia National Park

Zoals de naam al deed vermoeden, staat het park bekend om zijn gigantische sequoia’s, ook wel mammoetbomen genoemd. Het is het op een na oudste park van Amerika: de grootste boom in het park is zo’n 2,5 duizend jaar oud. De General Sherman Tree heeft met zijn hoogte van 83,3 meter en zijn omtrek van 31,3 meter de grootste massa en wordt daarom ook wel het grootste levende organisme op aarde genoemd. De wandelpaden nemen je mee door het bos, waar de ene boom de ander overtreft. Onderweg houden de vele eekhoorntjes, chipmunks en wilde herten je gezelschap. Zo nu en dan wordt er een beer in het park gespot en het wordt dan ook aangeraden om je voedsel goed op te bergen. Een klim op de Moro Rock en een bezoekje aan de Crescent Meadow zijn zeker de moeite waard en goed te bereiken via de wandelpaden. De meeste RV’s zijn helaas niet toegestaan in het park, maar daar hebben ze gelukkig de shuttlebus voor uitgevonden.

 Tip: Eenmaal in het park aangekomen, laat de shuttlebus of de auto dan achterwege en probeer zoveel mogelijk te voet te verkennen. De paden zijn goed te bewandelen en geven je het gevoel alsof je even de enige bezoeker bent in het park.

3. Zion National Park

Vele jaren geleden baande de Virgin River zich een weg door duizenden lagen zandsteen en vormde het de Zion Canyon, die gekenmerkt wordt door zijn steile hellingen, hoge plateaus en enorme kliffen. Zion ligt op ongeveer 3 uur rijden van Las Vegas af en is met zijn 3 miljoen bezoekers per jaar het drukst bezochte park in Utah. In het hoogseizoen zijn auto’s en RV’s in het park niet toegestaan en zal je gebruik moeten maken van de gratis shuttlebusservice. De Zion Canyon Scenic Drive brengt je van de ene naar de ander plek, waarbij je de keuze krijgt om te blijven zitten en te genieten van het uitzicht of uit te stappen en op avontuur te gaan. Een van de hoogtepunten (letterlijk én figuurlijk) is de spectaculaire Angels Landing Trail, een tocht van ongeveer 4 uur die je via zigzagwegen, smalle paadjes en diepe afgronden naar het ultieme uitkijkpunt brengt. Ga je liever niet de hoogte in dan is de Narrows Hike een goed alternatief. Hier bevind je je tussen steile hellingen in het smalste stukje van de canyon en zal je op sommige momenten alleen via het water verder kunnen gaan. Oftewel een zeldzaam avontuur!

Tip: Ben je van plan om op avontuur te gaan in Zion? Laat je dan goed informeren over de gevaren en de risico’s van de trails. Zo is Angels Landing niet geschikt voor kinderen of mensen met extreme hoogtevrees en zal je voor de Narrows Hike rekening moeten houden met de weersomstandigheden en de juiste uitrusting moeten hebben.

4. Bryce Canyon National Park

Van vurig rood tot zacht roze en woestijnachtig oranje tot knal groen. Bryce Canyon heeft het allemaal! De 60 verschillende lagen zand-, kalk- en leisteen vormen het landschap en maken dit park één van de kleurrijkste van Amerika. Hoewel het door zijn relatief afgelegen ligging en aanzienlijk kleinere oppervlakte één van de minder bezochte parken van Amerika is, is een bezoekje zeker de moeite waard. De soms wel 60 meter hoge, dunne rotsformaties zijn ontstaan door erosie en worden ook wel Hoodoos genoemd. Deze Hoodoos zijn kenmerkend voor het fotogenieke Bryce Canyon en te bewonderen vanaf vele verschillende plekken. Uitkijkpunten zoals Bryce point en Inspiration point geven je een goed overzicht van het park, maar voor een echte bijzondere ervaring kun je het beste een afdaling maken. Er zijn verschillende paden die je via steile hellingen, enorme kloven en prachtige zandbogen naar het hart van het park brengen. Eén daarvan is de Navajo Loop Trail, een wandeling van ongeveer 1 à 2 uur die begint en eindigt bij Sunset point en je via de mooiste paden het park optimaal laat ervaren.

Tip: Ben je van plan om de Navajo Loop Trail te bewandelen en sta je in het begin voor de keuze om rechtsom of linksom te gaan? Kies dan voor het rechter pad en bewandel de steile stukken naar beneden en de minder steile stukken naar boven. Op deze manier is de tocht een stuk minder zwaar.

5. Grand Canyon National Park

Last but not least: de ultieme toeristentrekker van Amerika, de grootste kloof ter wereld en een van de drukstbezochte nationale parken ooit. De Grand Canyon! Wat ooit miljoenen jaren geleden ontstaan is, wordt nu beschouwd als een van de zeven wereldwonderen der natuur en is in zijn geheel gelegen in de staat Arizona. Met zijn drukbezochte South Rim en rustige North Rim neemt het een oppervlakte van bijna 5000 vierkante kilometer in beslag en heeft het een diepte van wel 1800 meter. Hoewel de meeste toeristen niet verder komen dan de adembenemende uitkijkpunten, wordt het pas echt bijzonder als je de diepte in gaat. Via verschillende wandelpaden kun je het ravijn afdalen waarbij je de keuze hebt om de nacht door te brengen of terug te keren op een zogenoemd turnaround point. Mocht je zo’n wandeling te voet niet spannend genoeg vinden dan is er altijd nog de optie om een tocht met muilezels te doen, te kanoën in de Colorado River of met een helikopter over de kloof te vliegen. Eén ding is zeker, een bezoek aan de Grand Canyon zal hoe dan ook in je geheugen gegrift staan.

 Tip: De beste tijd om de Grand Canyon te bezoeken is tijdens zonsopkomst of zonsondergang. De lichtinval is dan op zijn mooist en maakt van jouw bezoek een magische ervaring. 

Ga je zelf binnenkort op reis naar West-Amerika of heb je nog andere tips? Laat het ons weten in een reactie!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020