Dubai: een stad van souks en wolkenkrabbers

Groot, groter, grootst. Deze metropool midden in de woestijn staat bekend als de stad die het onmogelijke mogelijk maakt. Maar aan de andere kant van de Creek schuilt een plek waar de tijd stil is blijven staan.

Fotograaf:Philipp Katzenberger/Unsplash

Daar sta ik dan met klamme handjes, in een panoramische lift die me naar een hoogte van 150 meter brengt. Zodra de liftdeuren opengaan, verwelkomt een medewerker ons ’’Welcome in Dubai Frame, from here you have a nice view over the old part of Dubai on the left and the new part on the right. Enjoy!’’. Een paar stappen verder sta ik op vloer van glas die me het gevoel geeft alsof ik wandel door de lucht. Ik kijk naar links en zie lage gebouwen. Ik kijk naar rechts en zie hoge gebouwen. Het contrast dat ik de afgelopen dagen zag, ontplooit zich nu onder mijn voeten.

Oud

Al Seef. Een van de nieuwste wijken aan de oevers van de Dubai Creek. De wijken rondom Dubai Creek behoren tot het oude gedeelte van Dubai. Al Seef is gebouwd volgens de oude Arabische stijl die in de negentiende eeuw veel te zien was in het oude gedeelte. In de historische wijken Al Bastakiya en Al Fahidi is deze architectuur ook terug te vinden. De geschiedenis leeft nog steeds in het Dubai Museum. 

39388360-de17-4351-96e3-c2b9908f577f.jpeg

b2ce68a2-16ca-4162-ba23-213ef1f8b8fe.jpegFoto's: Ellen van der Aa

We verkennen eerst het oude gedeelte van de stad. In de schemering van de zon lopen we de 1,8 kilometer lange boulevard af, zonder verwachtingen. Al snel worden we verrast door de smalle straatjes, bruinkleurige lemen huizen en winkels met typisch Arabische spullen. Tapijten, specerijen en jurken. De wierooklucht komt onze neus binnen en de muziek zorgt voor een gezellige sfeer.

d7dd7e4f-b710-4413-b98c-59d5915e2e26.jpegFoto: Ellen van der Aa

Daarom besluiten we met een Abra (houten bootje) de Creek over te steken voor een Dirham (€0,25) en de traditionele Souks in te duiken. De Gold Souk staat bekend om alle pracht en praal en ook de grootste gouden ring van de wereld is hier te vinden. Langs alle kanten praten verkopers tegen ons en we horen vaak ‘Shakira, Shakira’. Gelukkig ben ik dit gewend van mijn reis door Egypte. Ik zeg gewoon ‘no thank you’. We lopen van de Gold Souk naar de Spice souk, door een menigte van mannen in gewaden en vrouwen in boerka’s. Er hangt een fijne, ongedwongen sfeer. Mensen lachen en praten met elkaar. Zonder alle high technology. Gewoon hoe het vroeger was. Puur. 

Tip: als je iets wilt kopen in de souks, kan je veel afdingen!

d3e346a6-86e3-4b39-b6ba-c4e964f39f9c.jpeg Foto's: Ellen van der Aa

Nieuw

Recht tegenover het traditionele en authentieke oude gedeelte van de stad, ligt het nieuwe, onwerkelijke gedeelte. De bouwkranen draaien hier nog steeds overuren. We besluiten om nieuw Dubai te ontdekken in meerdere dagen, omdat het best wel groot is. Heel groot, kan je wel zeggen. Vanuit het oude gedeelte nemen we een taxi richting het nieuwe gedeelte. De taxi’s zijn een fijn en goedkoop vervoersmiddel in Dubai. Let er wel op dat je een taxi neemt met een gekleurd dak, want de andere taxi’s zijn een stuk duurder. Voor een enkele rit van het oude naar het nieuwe gedeelte ben je ongeveer 28 Dirham (€7) kwijt. 

Tip: download de apps Careem en Uber.

02703b47-7fc4-456a-9228-ff4f494d87a2.jpegFoto's: Ellen van der Aa 

De taxi zet ons af bij Dubai Mall, het grootste winkelcentrum ter wereld, met 1200 winkels. Van Chanel en Gucci tot Prada en Louis Vuitton. Aan designerwinkels is hier geen gebrek. We maken kennis met de schaatsbaan en het aquarium in het winkelcentrum. Na een paar uur ronddwalen op de begane grond, laten we de andere verdiepingen voor wat ze zijn en volgen we de menigte naar de fonteinshow naast de Burj Khalifa. Zo maken we in één klap kennis met de hoogste toren ter wereld (828 meter hoog) en de grootste en duurste fonteinshow ter wereld. Vanaf zes uur ’s avonds vindt er elk half uur een show plaats. Omdat alles in Dubai het grootste en het duurste is, had ik een show verwacht van een half uur, maar na vijf minuten loopt iedereen weer terug naar binnen. 

70aa6f99-55a1-431a-ba59-2981978d5ad1.jpegFoto's: Ellen van der Aa 

De volgende dag zetten we koers richting Dubai Marina, Burj al Arab, de Palmeilanden en de The Walk (Dubai’s enorme wandelboulevard). Wanneer we uit de taxi stappen, verwelkomen de hoge wolkenkrabbers ons. Ik kijk mijn ogen uit, want zoveel hoge gebouwen heb ik nog nooit eerder bij elkaar gezien. We besluiten aan boord te gaan bij Yellow Boats en nieuw Dubai vanaf het water te bewonderen. Zo varen we door de kunstmatige haven (ja hoor, ook de grootste ter wereld). Zodra we het langs het grootste reuzenrad ter wereld komen, racen we over het water langs de Palmeilanden. Ook zoiets, wie verzint het om kunstmatige eilanden aan te leggen voor honderden paleizen? We maken kennis met vijfsterrenhotel Atlantis The Palm en zevensterrenhotel Burj al Arab. Het duurste hotel ter wereld. Om het plaatje af te maken, lopen we na onze boottocht over The Walk waar Ferrari’s, Bugatti’s en Lamborghini’s het straatbeeld vormen. 

84228c67-3944-4d5b-b6f1-af46c6e04eb4.jpeg

cd2fd91e-ce5c-4620-a43c-20aa91528a91.jpegFoto's: Ellen van der Aa

Dubai Frame

Aan het einde van mijn tripje naar Dubai besluit ik de hoogte in te gaan met Dubai Frame. Deze nieuwste attractie van Dubai is op een januari 2018 geopend. Het gebouw bestaat uit twee torens van 150 meter hoog met daartussen een 93 meter lange brug van glas. Als je binnenkomt, loop je eerst door een minimuseum dat een beeld schept van het oude Dubai. Vervolgens ga je met de lift omhoog waar je aan de ene kant de smalle straatjes van de oude wijk ziet en de wolkenkrabbers van de nieuwe wijk. Nadat je weer met de lift naar beneden gezoeft bent, maak je in een anders minimuseum kennis met de toekomst van Dubai. Geloof me, die is bizar! Vliegende auto’s, huizen in het water en alles wat nu nog onmogelijk is. Maar vroeg of laat zal het in Dubai echt zo zijn. Hopelijk ook nog met het pure oude gedeelte van de stad, want daar ben ik toch wel een beetje verliefd op geworden. 

2253fd4b-15c5-4f79-a192-0487d16685c5.jpegFoto's: Ellen van der Aa

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020