Citytrip Istanbul: oude bazaars en moderne musea  

Cultuur, heerlijk eten, gastvrije mensen en een prachtige architectuur. Deze Turkse stad is met 15 miljoen inwoners de grootste stad van Turkije en zelfs van Europa. Je vindt er een mengelmoes van oude charmes en moderne allure.

Citytrip Istanbul: oude bazaars en moderne musea   by Ellen van der Aa

Ellen van der Aa

Fotograaf:Ellen van der Aa

Zodra ik het vliegtuig uitstap en me op Turkse bodem bevind, bedenk ik dat deze metropool vast zo groot en indrukwekkend is als de luchthaven. Gids Barçin staat ons op te wachten en loopt met ons mee naar de taxi. ‘’Merhaba (welkom) in Turkije. De komende dagen wil ik jullie de verschillende gezichten van de stad laten zien. Het oude en bekende, maar ook het moderne gedeelte en de nieuwe musea. Leuk weetje: Istanbul is de brug tussen de continenten Europa en Azië.’’

Galata toren v.s. Galataport

Nadat we onze bagage gedropt hebben bij Radisson Blu Hotel Pera, duiken we het centrum in. Op een steenworp afstand van het hotel bevindt zich de Galata toren. Barcin neemt ons mee de hoogte in om ons te trakteren op een 360-graden uitzicht. Deze middeleeuwse stenen toren is een van de oudste ter wereld. “Kijk, daar is de Bosporus rivier, het Aziatische gedeelte en de bazaars. En daar zijn de nieuwe wolkenkrabbers. De rivier wordt ook wel de Gouden Hoorn genoemd’’, zegt Barcin. Er is een legende van een vliegende man die vanaf de Galatatoren naar de Aziatische kant vloog met zelfgemaakte vleugels. Omdat mensen hem zagen als een engel en voor hem knielden, heeft de Sultan hem naar de woestijn gebracht, waarna hij nooit meer gezien is.

Uitzicht op de Galata toren in Istanbul
 
We laten het oude icoon achter ons, om het contrast op te zoeken bij de Galataport. De historische haven van de stad verandert hiermee in een cruisehaven van wereldklasse, een nieuwe winkel- en gastronomiewijk waar cultuur, kunst en design elkaar ontmoeten. Barcin vertelt dat Galataport jaarlijks in totaal 25 miljoen bezoekers ontvangt en daarmee dus écht een nieuwe trekpleister van de stad is geworden. We laten alle eerste indrukken van de stad bezinken in het restaurant Lima, waar heerlijke mezze (verschillende voorgerechten, typisch Turks) geserveerd worden. Daarna komt het hoofdgerecht, Şerefe.

De historische haven van Istanbul: Galataport

Het moderne gedeelte van de Galataport haven in Istanbul

Spice Bazaar v.s. Istiklal, AKM en Hope Alkazar

Met een heerlijke nachtrust achter de rug, vertrekken we richting de overkant van de Bosporus. Dit gedeelte staat ook wel bekend als het oude centrum. De Spice Bazaar (ook wel bekend als de Egyptische Bazaar) is een walhallah van kruiden, specerijen en souvenirs. Deze overdekte markt bestaat al sinds 1664 en is ook onder locals een geliefde plek. “You don’t have to buy to try’’, vertelt Barcin als er een dienblad Turkish delight voor mijn neus verschijnt. Deze zoete lekkernij is net zo bekend als de Baklava. Na een tijdje beginnen de winkels zich te herhalen en is het dus tijd om weer verder te gaan.

De kleurrijke Spice Bazaar in Istanbul
 
We steken de Gouden Hoorn weer over om in het moderne hart van Istanbul te belanden: Taksim. Onder andere het wereldberoemde Taksimplein en de bekendste winkelstraat Istiklal Cadessi vind je hier. Terwijl het oude Beyoglutrammetje voorbij scheurt, verbaas ik me hoe anders dit gedeelte is ten opzichte van de Spice Bazaar waar ik twee uur geleden nog was. Barcin neemt ons mee naar Atatürk Cultureel Centrum, het kloppende hart van kunst en cultuur dat eind 2021 opnieuw zijn deuren heeft geopend in een vernieuwd gebouw. Op dit moment is er een speciale expositie over de Koran, omdat het de maand van de Ramadan is. Wist je dat er wel vijf à zes mensen aan één Koran werken? De ene maakt het frame, de andere de tekening en weer een ander de tekst.

Tentoonstelling Koran in het Atatürk Cultureel Centrum

Houd jij meer van ervaringen en unieke musea? Stap dan zeker binnen bij Hope Alkazar. We worden meegezogen in de wereld van Artificial Intelligence, een echte droom zoals kunstenaar Refik Anadol het beschrijft. Als we weer bijgekomen zijn van alle lichteffecten, nemen we plaats bij The Populist voor heerlijk streetfood en een bierproeverij.

Uniek museum Hope Alkazar in Istanbul

Sulthanahamet, Hagia Sofia, Topkapi Palace v.s. Serefiye Cistern

Istanbul was de hoofdstad van onder andere het Romeinse Rijk en ademt dus historie. Niet voor niks staat het oude centrum op de Werelderfgoedlijst. Door de stad staan meer dan 3400 moskeeën, maar tijdens een stedentrip Istanbul mag je vooral Sulthanahamet (ook wel bekend als Blauwe Moskee) en Hagia Sofia niet overslaan. Schoenen uit, hoofddoek op en klaar om ze binnen te treden. De Blauwe Moskee is met zijn zes zuilen uniek in zijn soort. “Vanwege de architectuur kan ik zeggen dat de Hagia Sofia het achtste wereldwonder is’’, zegt Barcin. Zodra ik binnen stap, begrijp ik hem helemaal. Kijk vooral naar het plafond als je hier staat. Interessant detail: omdat de Hagia Sofia voorheen een kerk was, worden de Christelijke beschilderingen afgedekt tijdens de gebedsmomenten. Op loopafstand vind je ook Topkapi Palace, een paleis waar 6000 mensen woonden.

Blauwe Moskee van binnen en buiten in Turkse Istanbul

Een andere must-see is de Serefiye Cistern. Hier gaan oud en nieuw hand in hand. Dit waterreservoir onder de grond is 1600 jaar geleden ontstaan, toen het land haar schaarse water goed moest verdedigen tegen vijanden. Nu is er elk uur een lichtshow te zien, wat een bijzondere beleving is. Ook al ben ik geen James Bond fan, toch voel ik me vereerd dat deze plek ook de set van één van de films was. Over films gesproken, tijdens de lichtshow word je echt meegezogen in een soort van film.

Lichtshow in de Serefiye Cistern

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Welkom in Turkije. Meer reisinspiratie voor je stedentrip naar Istanbul? Ga dan naar de website van Welkom in Turkije en laat je inspireren. Of bekijk onze blog '9x Favoriete plekken in Istanbul'.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 28.06.2022

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.