Reisliteratuur: 7 boeken om bij weg te dromen | Travel Diaries

Reisliteratuur: 7 boeken om bij weg te dromen

'Wie niet reist, leest enkel één bladzijde,' zei Romeins filosoof Augustinus al in het jaar 430. Of je nu op reis bent of thuisblijft, een boek bij de hand hebben is onontbeerlijk. Boeken die over reizen gaan, nemen je niet enkel mee naar een ander leven, maar ook naar nieuwe plaatsen - die je verkent door de ogen van schrijvers en personages. Welke boeken je meeneemt naar de slaapkamer of in de rugzak, is afhankelijk van wie je bent. Wat voor iedereen geldt, is dat deze boeken je niet enkel een levenservaring maar ook een reisherinnering rijker zullen maken.

Reisliteratuur: 7 boeken om bij weg te dromen by Zoë de Goede

Zoë de Goede

Fotograaf:@taylor08n/Unsplash

Voor de filosofen

1. Alain de Botton - The Art of Travel

“Als onze levens gedomineerd worden door de zoektocht naar geluk, dan zijn er weinig dingen die zoveel zeggen over de dynamiek van deze queeste – met al zijn vuur en paradoxen – dan onze reizen. Ze drukken uit, hoe vaag dan ook, waar het leven over zou kunnen gaan, naast de beperkingen van werk en het gevecht om te overleven. Toch worden ze zelden bekeken vanuit een filosofisch perspectief – en schijnen ze geen problemen te veroorzaken die verdergaan dan praktische vragen. Wij worden overspoeld door adviezen die zeggen waar we heen moeten, maar horen weinig over waarom en hoe we het moeten doen – ook al stelt de kunst van het reizen op natuurlijke wijze vragen die noch simpel noch triviaal zijn en waarvan een studie in bescheiden mate zou kunnen bijdragen aan een begrip van wat Griekse filosofen zo mooi het eudaimonia van menselijke bloei noemen.”

Dit boek is de tegenhanger van de gemiddelde reisgids, die vertelt waar en wanneer je naar bepaalde plaatsen moet gaan. Alain de Botton vraagt zich af waarom we het doen, al dat reizen, en hoe deze activiteit bijdraagt aan het menselijk geluk. Hierbij betrekt hij andere schrijvers, kunstenaars en denkers – zoals Flaubert, Edward Hopper, Wordsworth en Van Gogh. Zo geeft de Botton zomerromances en minibars een nieuwe betekenis, vraagt hij zich af wat luchthavens en bezienswaardigheden bijdragen aan de maatschappij en herinnert ons eraan wat nu eigenlijk het doel is van al deze eindeloze zwerftochten. Koop het boek The Art of Travel hier >

Boek voor reizigers: The Art of Travel

Voor de lifters

2. Cees Nooteboom - Phillip en de anderen

Als iemand het leven en het reizen op een filosofische manier kan benaderen, dan is het wel Cees Nooteboom, die na een turbulente jeugd door het naoorlogse Europa liftte, van Scandinavië naar Frankrijk en Italië, op zoek naar een Chinees meisje, naar onbekende vrienden en antwoorden op onuitgesproken vragen. Niet om zich af te zetten tegen zijn jeugd, maar om ‘het uit te houden’. Om een innerlijke wereld op te bouwen waarmee hij de chaos van de uiterlijke wereld het hoofd kan bieden. Hierover schreef hij zijn gefictionaliseerde debuutroman Phillip en de anderen. Periodes van geluk worden steevast afgewisseld door afscheid en nostalgie, en hij verzamelt adressen van vrienden als ‘kleine grafstenen’ in zijn agenda. Bestel het boek Phillip en de anderen hier >

Boek voor reizigers: Phillip en de anderen

Voor de dromers

3. Paul Theroux – Muskietenkust

Dit is het verhaal van de hedendaagse Robinson Crusoe. Zoals zovelen onder ons, heeft hoofdpersoon Allie Fox een afkeer van de moderne maatschappij, van de techniek, misdadigers en politieagenten. Hij wil breken met zijn vaderland en gelooft dat Amerika elk moment ten onder kan gaan aan zijn eigen weldaad. Dus sleept hij zijn familie mee naar de binnenlanden van Honduras om daar een eigen paradijs te creëren. Zijn vrouw en kinderen blijven hem door vele ontberingen heen trouw, ze kopen een dorp waaruit ze verjaagd worden door eilandbewoners, vluchten op een boot en Allie beweert dat Amerika niet meer bestaat. Langzaamaan ontstaat een stille opstand in het hart van de familie, een verraad dat bij Allie en de lezer door merg en been gaat. Je koopt het boek Muskietenkust hier >

Boek voor reizigers: Muskietenkust

Voor de idealisten

4. Jon Krakauer - Into the Wild

Het befaamde verhaal van Christopher McCandles, een veelbelovende Amerikaanse student die zijn spaargeld verbrandt en zijn auto in de prak rijdt, voordat hij zichzelf laat verdwijnen voor de buitenwereld, om zijn ambities na te jagen; leven van het land in de wildernis van Alaska. Hij reist vanuit Californië naar het noorden en ontmoet vele verwante zielen, maar hecht zich aan niemand. Zijn hart is verpand aan Alaska. Onderweg traint hij zijn lichaam en ziel. Boeken over eetbare planten verdwijnen in zijn rugzak en hij leert dieren slachten op een boerderij. Zijn reis is een zoektocht naar de waarheid, die zijn ouders hem nooit gaven. De bus waar Christopher uiteindelijk zijn laatste dagen spendeerde, werd zo druk bezocht door avonturiers die in de voetsporen van de jonge cultheld traden, dat de bus recent werd verwijderd door de plaatselijke overheid. Het boek Into the Wild koop je hier >

Boek voor reizigers: Into the Wild

Voor de roadtrippers

5. Jack Kerouac - On the Road

Dit is de bijbel van de beatgeneratie, een generatie schrijvers uit de jaren vijftig die niet enkel de literatuur een nieuw leven inbliezen, maar ook gezien worden als de voorlopers van de hippiegeneratie – ook al verafschuwden ze het begrip ‘hippie’ zelf. Een groep schrijvers en dichters laat het leven op de campus van Colombia University achter zich en laat zich slechts leiden door drank, drugs, seks en muziek. Ze rijzen kriskras door Amerika met geleende of gestolen auto’s en vragen zich geen moment af wat achter hen ligt, kijken enkel voor zich. Ze zweren normen en waarden af en volgen hun impulsen, laten voorgeschreven regels voor wat ze zijn en doen geen enkele poging ze te vervangen door nieuwe. Ze leven op hun gevoel, het ritme van het moment, de beat van een generatie. On the Road bestel je hier >

Boek voor reizigers: On the Road

Voor de bergbeklimmers

6. Paolo Cognetti - De buitenjongen

Documentairemaker en schrijver Paolo Cognetti loopt tegen de bekende dertigerdepressie aan. Hij heeft verschillende documentaires en een boek (De acht bergen, ook een aanrader) op zijn naam staan, maar loopt tegen de muren op in zijn kleine appartement in het hart van Milaan. Hij huurt een hut op tweeduizend meter hoogte, in de bergen waar hij de zomers van zijn jeugd doorbracht, en leeft daar een solitair leven, omringd door zijn boeken en enkele dieren. Hij hakt hout, legt een tuin aan, maakt vuur en herontdekt de bergen die tot de verbeelding van zijn vader spraken. Langzaam herontdekt hij wat hij in de afgelopen tien jaar verloor. Koop het boek De Buitenjongen > 

Boek voor reizigers: de Buitenjongen

Voor de zeevaarders

7. Herman Melville - Moby Dick

Call me Ishmael. Zo begint het boek met één van de bekendste openingszinnen uit de Amerikaanse literatuur. Met een rijke woordenschat en barokke zinsbouw vertelt oud walvisvaarder Herman Melville over de jacht op de mytische potvis Moby Dick, die talloze rampen veroorzaakte, waaronder de verdwijning van het been van de kapitein van het schip. Het boek is gebaseerd op de jacht op de beruchte potvis Mocha Dick, die tussen 1810 en 1840 vele wateren onveilig maakte. Na publicatie werd het zo goed als meteen vergeten, maar jaren later, vooral na de herdenking van de honderdste verjaardag van Melville, oogstte het postuum succes en inspireerde het talloze zeevaarders tot gevaarlijke tochten over kolkende oceanen. Bestel Moby Dick hier > 

Boek voor reizigers: Moby Dick

Op zoek naar meer leesinspiratie? Lees ook de blog: 7x boeken die iedere reiziger verslindt

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 18.06.2021

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.