Lissabon: Het San Francisco van Europa

Van kleurrijke huisjes, smalle straten en gele trams tot aan Instagram-waardige tegeltjes en vriendelijke locals. Lissabon heeft het allemaal en is de ultieme bestemming voor een geweldige citytrip!

Lissabon: Het San Francisco van Europa by Paula van de Kamp

Paula van de Kamp

Fotograaf:Paula van de Kamp

De hoofdstad van Portugal wordt vaak in één adem genoemd met San Francisco dankzij het heuvelachtige landschap, de rode brug en de historische trammetjes. De vele smalle en pittoreske straatjes zijn ideaal om in te verdwalen en brengen je van de ene mooie plek naar de andere, waarbij je weer even beseft dat je nog steeds in Europa bent. De locals geven je een warm welkom, spreken goed Engels en weten maar al te goed wat lekker eten is. Daarnaast lijkt het elke dag wasdag te zijn en wordt iedere straat versierd met kleurrijke waslijnen. Ben je nog niet overtuigd? Dan zullen deze 7 redenen je waarschijnlijk alsnog overhalen!

1. Kleurrijke azulejos

Als er één ding is waar de Portugezen terecht trots op mogen zijn dan zijn het wel de kleurrijk beschilderde tegeltjes, ook wel azulejos genoemd. Lissabon heeft de meeste azulejos ter wereld en de tegeltjes bepalen dan ook voor een groot deel het straatbeeld van de stad. Ze zijn terug te vinden op iedere hoek van de straat en vaak bedrukt met geometrische motieven, historische gebeurtenissen of andere figuren. Er is zelfs een Museo de Azulejos opgericht waar je alles te weten komt over de geschiedenis en het ontstaan van de tegeltjes.

Tip: Laat de tram, metro en bus soms achterwege en bezoek de straten van Lissabon te voet. De kans dat je mooie azulejos tegenkomt is groter en je wordt dan ook in iedere straat weer verrast.  

2. Het levendige Bairro Alto

Nergens in Lissabon is het zo levendig als in de wijk Bairro Alto. Het wordt gezien als een van de meest pittoreske wijken van Lissabon en is uitermate geschikt als winkel- en uitgaansgebied, maar ook om een heerlijk hapje te eten of rond te lopen in de kleurrijke straatjes. Een must visit is de gele kabeltram bij de Elevador da Bica, die je vanaf de Rua de São Paulo naar het hoger gelegen Largo do Calhariz brengt. En als je dan toch je camera tevoorschijn hebt gehaald, stop hem voorlopig nog even niet weg want ook de straatjes daaromheen zijn een genot voor het oog.

Tip: Ben je goed ter been? Dan is een ritje met de Elevador da Bica overbodig en kun je net zo goed het straatje omhoog/omlaag lopen. Het is er vaak erg druk en dat korte ritje is de prijs zeker niet waard.

3. De historische tram 28

Deze gele tram is terug te vinden in iedere reisgids en je bent dan ook niet de enige die graag een ritje wil maken. Toch is het niet voor niks zo geliefd onder de toeristen omdat het je van de ene kant van de stad naar de ander brengt, via de mooiste bezienswaardigheden. Hoewel het een hop on/hop off-service is, kun je je prima vermaken door te blijven zitten, met de voorwaarde dat je wel een plekje bij het raam hebt weten te bemachtigen. Wil de grootste drukte vermijden? Stap dan op bij het begin- of eindpunt, zo vroeg mogelijk in de ochtend.

Tip: Mocht je toch graag in de middag een ritje willen maken, stap dan op bij het hoger gelegen punt Campo de Ourique. Je zult hiervoor wel een stuk omhoog moeten lopen, maar als je het vergelijkt met de rijen bij het laaggelegen punt Martim Moniz dan is het zeker de moeite waard.

4. Magisch Sintra

Heb je nog tijd over, dan is een dagtrip naar het wonderlijke Sintra zeker de moeite waard. Het is gemakkelijk te bereiken vanaf treinstation Rossio in het centrum van Lissabon: je bent voor maar 2,40 euro binnen 40 minuten in Sintra. Hier kun je vervolgens gebruik maken van verschillende buslijnen die in een loop langs de meeste bezienswaardigheden rijden. Een aanrader is de buslijn 434, waarmee je kunt uitstappen bij Palácio Nacional de Sintra om het paleis en het dorpje te bezoeken. Daarnaast gaat de bus ook langs Castelo dos Mouris en Palácio da Pena, beide terug te vinden op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Trek wel goede schoenen aan want het heuvelachtige landschap zorgt hier ook weer voor een behoorlijke workout.

Tip: Ook hier geldt weer de regel: hoe vroeger, hoe rustiger. Soms is de bus zelfs zo druk dat je de neiging hebt om te voet naar boven te klimmen. Tussen Palácio Nacional de Sintra en Castelo dos Mouris is dit zo goed als onmogelijk, maar tussen Castelo dos Mouris en Palácio da Pena is dit prima te doen en zeker aan te raden.

5. Het hart van Lissabon: Alfama

Alfama is de oudste wijk van Lissabon en wordt ook wel gezien als hét hart van de stad. Je vindt er een doolhof aan smalle steegjes en trappen en de beste manier om de wijk te verkennen is dan ook te voet. Alfama is bekend om zijn fado, oftewel het Portugese levenslied. Deze zangkunst wordt ’s avonds ten gehore gebracht in vele bars, cafés en restaurants. Voor het mooiste uitzicht kun je het beste de Castelo de São Jorge bezoeken, gelegen op de hoogste heuvel van de stad. Het is even een klim, maar dat is de inspanning zeker waard.

Tip: Schrik niet als je verdwaald raakt. Op deze manier kom je juist de uniekste plekjes tegen die niet terug te vinden zijn in toeristische reisgidsen.

6. Lekkernijen in Belém

Als één ding in Lissabon overduidelijk is dan is het wel dat de Portugezen ontzettende zoetekauwen zijn. Overal in de stad kom je pastelarias tegen waar de etalages vol liggen met lekkernijen en je voor 60 cent een heerlijk kopje koffie haalt. Een van de bekendste gebakjes is de Pastéis de Belém, in zijn origineel alleen te vinden in de wijk Belém. Je kunt er gemakkelijk met de trein of tram komen en het heeft naast zijn bekende gebakjes ook andere mooie bezienswaardigheden, zoals de Torre de Belém en het Mosteiro dos Jerónimos. Ook vind je er een tropische botanische tuin waar je eventjes ontsnapt aan de stad en omringd wordt door weelderig groene begroeiing en vele kleurrijke pauwen.

Tip: Het originele gebakje wordt alleen in één winkel in Belém verkocht en er staat vaak een lange rij die niet voor iedereen de moeite waard is. Gelukkig kun je in de rest van Lissabon ook gewoon een Pastel de Nata bestellen om het idee te krijgen waar de Portugezen het over hebben.

7. Het industriële LX Factory

LX Factory is een wijk niet ver van Belém af. De auto’s rijden letterlijk boven je hoofd omdat het gelegen is onder de enorme rode brug, de Ponte 25 de Abril. De wijk is een voormalig industrieel terrein waar elke zondag een rommelmarkt wordt gehouden, tussen de vele restaurants, galerijen en winkels. Het is een trekpleister voor de creatieveling en heeft een drukke agenda wat betreft feesten, optredens en andere leuke activiteiten.

Tip: Een bezoek aan de LX Factory is goed te combineren met Belém. Je kunt er voor kiezen om een klein half uurtje te lopen of een directe tramverbinding van 10 minuten te nemen.

Meer inspiratie voor een leuke stedentrip? Lees ook: 5x Doen tijdens een citytrip in Praag!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 22.10.2020