Kajakken langs de verborgen stranden van de Algarve

De zuidkust van Portugal vraagt erom gezien te worden. Toch zijn er plekken die zich schuilhouden tussen de rotsformaties en weinig visite van toeristen krijgen. Juist deze plekken wil ik ontdekken: de verborgen stranden van de Algarve.

Kajakken langs de verborgen stranden van de Algarve by Ellen van der Aa

Ellen van der Aa

Fotograaf:Lucian Andrei, Unsplash

“Oké Ellen, bij dit stuk moet je blijven peddelen’’, zegt mijn gids Ben vanaf zijn SUP board. Ik kijk voor me uit en zie de golven klotsen tegen de grotten. Ben gaat voorop. We gaan een grot in. ‘Als je er aan de andere kant uit bent, peddel je de rechterkant op, onder de volgende grot door’, hoor ik vanaf een afstandje. Ik ga rechter zitten in mijn kajak en raap al mijn kracht bijeen om te strijden tegen de golven. Tussen de rotsen worden de golven steeds ruiger. Links, rechts, links, rechts. En soms links, links, links of rechts, rechts, rechts. De golven duwen Ben dichter tegen de rotsen aan. Hij verliest zijn evenwicht en valt van het board af het koude water in. Ik haal hem peddelend in en Ben volgt me al snel weer. Eenmaal om de hoek zie ik een gebogen rots waar aan de andere kant een idyllisch strand zich schuil houdt.

Praia do Ninho de Andorinha ligt in een kreek tussen de kliffen en is alleen toegankelijk via zee. De wateren zijn groen en zitten vol kleine steentjes. Het lijkt het zusje van de sprookjesachtige Praia de Benagil. Ben en ik besluiten om het klifpad te beklimmen om het uitzicht te bewonderen. Ik concentreer me op het plaatsen van mijn voeten op de gladde stenen en maak met mijn handen een ingang door de struiken heen. Als we eenmaal boven zijn, worden we getrakteerd op rotsformaties, een rood-bruin kleurenpalet en stilte.

De geheimen van de Zuidkust



De zuidkust van Portugal, beter bekend als de Algarve, herbergt een grillige kustlijn met kleine baaitjes. Deze worden afgewisseld met hoge roodbruine rotspartijen en verborgen strandjes ertussen. Sommige stranden kan je niet via de normale weg bereiken. Deze ontdek je het beste via een boot, jetski, kajak of SUP. Ik hou wel van een avontuur, dus waag ik me aan een twee uur durende kajaktocht van Albufeira Kayak Tours.

Het beginpunt van de tour ligt tussen twee goudkleurige kliffen; Praia da Coelha. Goed om te weten: Praia is Portugees voor strand. Dat verklaart meteen waarom de naam van de meeste stranden zo beginnen. Bernardo haalt de materialen uit zijn busje. Eén kajak en één SUP-board. Mijn tour is in vijf seconden geüpgraded naar een privétour. Terwijl ik mijn zwemvest aantrek, geeft Ben instructies. Zitten en peddelen. Peddel je met de linkerkant, dan ga je naar rechts. Peddel je met de rechterkant, dan ga je naar links. Ik ben er klaar voor! Ben sleept de kajak in het water en ik peddel weg van de kant.

Kayakken over de blauwe wateren van Portugal
Foto: Ellen van der Aa 

Klimmen en klauteren

Het eerste verborgen strand dat we passeren is Praia da maré das Porcas. Drie mensen liggen van de zon te genieten. Niet veel mensen weten deze plek te vinden. Of te bereiken. Je komt namelijk op het strand via een klifpad, dat vraag dus om een beetje klimmen en klauteren. De getijden zorgen ervoor dat er op sommige tijdstippen slechts een klein stukje strand is. Dit geldt ook voor de verborgen plekken die nog komen. Ik kijk ernaar uit om de andere parels te ontdekken.

‘’Weet je hoe die kleurverschillen zijn ontstaan op de rotsformaties?’’ vraagt Bernardo mij. “Ooit, miljoenen jaren geleden, was het zeeniveau veel hoger. De lijnen geven dus de hoogte van het water aan over de afgelopen jaren. De grillige vormen zijn te danken aan erosie- en weersinvloeden.” Moeder Natuur is een echte Picasso. Ik peddel tussen twee rotsen door en het valt me op dat zelfs de lijnen op dezelfde hoogte zitten van elkaar. De lijnen lopen over van de ene rots naar de andere rots, ondanks het feit dat er nu een doorgang tussen is. Vroeger was dit één grote rotsformatie.

Flinke rotsformatie aan het strand van de Algarve in Portugal
Foto: Ellen van der Aa

De tweede hidden gem waar we langskomen is Praia da Ponta Grande, ook wel bekend als Praia do Buraco. Deze dunne zandstrip aan de voet van een klif is gelegen in een grote ovale baai. Dankzij deze vorm is het afgelegen strand beschermd tegen getijden en wind. De enige manier om hier te komen is via het water. Praia da Ponta, dat een stukje verder ligt, is te bereiken via het water of een klein klifpad. Dit bijzondere plekje is alleen zichtbaar bij eb. Hier moet je niet in slaap vallen op het strand, want dan wordt je drijvend wakker. Ook op Praia da Vigia, ook wel bekend als Praia da Assafora, moet je letten op de tijd. 

Helderblauw water tussen zandkleurige rotsformaties in de AlgarveFoto: Reiseuhu/Unsplash

Na ongeveer 45 minuten kajakken komen we aan bij onze tussenstop: Praia dos Arrifes. Een klein, maar fijn strand, dat meer bezocht wordt dan de eerdergenoemde parels. Bernardo supt voor me uit en geeft een seintje als ik naar de kust mag peddelen. Hij pakt de kajak vast en sleept hem op het zand. We ploffen in het zand en rusten uit. Het kajakken vraagt veel kracht van je armen. Ik weet zeker dat ik spierpijn ga krijgen de komende dagen. “Kom, laten we beginnen aan de terugweg, voordat de golven hoger worden en de vloed eraan komt”, zegt Bernardo. Met een zonsondergang voor ons en de verborgen stranden rechts van ons, sluiten we de tour af. 

Suikerspin-kleurige zonsondergang op het strand in de AlgarveFoto: Cristiano Pinto/Unsplash

Kun je geen genoeg krijgen van de Portugese kust? Lees dan ook de blog: Langeafstandswandelroute in Portugal: de Rota Vicentina!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 19.04.2021

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.