Op avontuur in en rondom Krakau: 4 tips

Krakau was ooit de hoofdstad van Polen, en straalt nog steeds een koninklijke allure uit. In de oude stad staan architecturale wonderen uit de middeleeuwen nog overeind, die over de jaren heen niet hebben ingeleverd aan pracht en praal. Je proeft er gratis wodka op elke straathoek, koopt pretzels van straatverkopers voor een halve zloty en lepelt goulash uit boerenbrood. Maar ook rondom deze prachtige stad valt genoeg te beleven. Wij nemen je mee op avontuur.

Fotograaf:Jacek Dylag/Unsplash

Rond de muren van het oude stadsgedeelte vormen jonge wijken een bruisend hart voor hoopvolle studenten die uit alle hoeken van Europa naar Krakau trekken. Muziek klinkt uit de ramen, graffiti siert de muren en hippe koffietentjes waar jonge intellectuelen werken aan hun magnus opus, schieten als paddenstoelen uit de grond.

Nadat je zwalkend van de wodka, met een volle buik van de pierogi, het oude centrum hebt bezocht, is het tijd om een stapje buiten de stadsmuren van Krakau te zetten. Want het is hier niet enkel goud dat blinkt. De stad heeft een rijke, maar ook een zware geschiedenis, die je voornamelijk ervaart buiten het stadscentrum. Gelukkig is er ook ruimte voor ontspanning en een verfrissende in de omgeving.

Stadscentrum KrakauFoto: Ostap Senyuk/Unsplash

1. Auschwitz-Birkenau

Een bezoek aan Auschwitz-Birkenau kan je niet plezierig noemen, maar wel interessant en misschien ook noodzakelijk om de verschrikkelijke geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog echt te begrijpen. De verhalen kleven aan je huid en zullen nog enkele dagen je dromen bewonen. Het heeft iets luguber, dat een concentratiekamp omgetoverd wordt tot toeristische attractie. Toch is het een attractie die meer vertelt dan duizend woorden. 

Een collage: concentratiekamp Auschwitz-Birkenau
Foto's: Jean Carlo Emer/Unsplash

Je ziet hier de spullen die gestolen werden van mensen wanneer ze aankwamen in het kamp, je ziet foto’s van mensen die hier overleden zijn. Je loopt door de gaskamers en langs de vijvers waar zovelen assen van zovelen zielen rusten. Roma en Sinti jongeren zingen liederen die door de gangen galmen om hun (over)grootouders te eren en hier en daar wordt op een steen geschreven ter herinnering aan een dierbare overledene. Het enige wat je kan doen is zwijgen en stilstaan.

2. Wieliczka Zoutmijn

De Wieliczka zoutmijn, ongeveer veertien kilometer ten zuidoosten van Krakau, is een onderaards labyrint van tunnels en kamers van ongeveer 300 kilometer, verdeeld over negen niveaus. Het diepste ligt 327 meter onder de grond, hiervan is slechts een klein deel toegankelijk voor publiek. Je kiest hier voor de ‘toeristische’ route die je langs de belangrijkste bezienswaardigheden brengt, of – voor de moedigen onder ons – de mijnwerkersroute, die je door de diepste krochten van de zoutmijn leidt.

Je wandelt hier langs uit zout gehouwen altaarstukken en figuren, kapellen versierd met beelden en monumenten, en zelfs ondergrondse meren. Het hoogtepunt is zonder twijfel de enorme tempel van 54 bij 18 meter (12 meter hoog) met de versierde kapel van St. Kinga. Elk element, van de kroonluchters tot de altaarstukken, is gemaakt van zout door slechts drie mannen, die er dertig jaar over deden om de hele tempel af te maken. Het water van het zoutmeer in de Erazm Barącz-kamer, is dichter dan dat van de Dode Zee. 

3. De fabriek uit Schindler’s list

Oskar Schindler was een Duitse ondernemer en lid van de NSDAP (de Poolse partij van de Nazi’s). Toen hij zag hoe ver zijn eigen partij ging om Joden uit te moorden, gaf hij ze werk in zijn eigen fabriek, zodat ze niet in de concentratiekampen hoefden te werken. Zo redde hij meer dan 1200 Joden. In de fabriek wandel je niet enkel door zijn verhaal, maar door Krakau uit de tijd van de Nazi-occupatie. 

De permanente tentoonstelling Krakow Under Nazi Occupation 1939-1945 toont de verschillende dimensies van het bewind uit die tijd. Elke ruimte is een andere plek; een straat, een kapsalon, een werkkamp, een treinstation, etc. Je ervaart tijdens een wandeling van een uurtje wat voor de inwoners van Krakau – en de rest van Europa – jarenlang dagelijkse realiteit was.  

4. Zakrzówek, de helderblauwe parel

Het is nu wel goed geweest met de zwaarte die op bovenstaande plekken heerst. Het is tijd voor ontspanning en ontsnapping. Spring op een (huur)fiets en vind je weg naar Zakrzówek, een verborgen lagune. Het hele meer is eigenlijk een ongelukje. Er moest een groeve komen om kalksteen te winnen, maar rond 1990 werd er te diep gegraven, waardoor een grondwaterreservoir werd geraakt dat het gat liep vollopen met helderblauw water. Nu is het een geheim dat de locals liefst voor zichzelf houden. 

Rondom het helderblauwe water vind je steile rotsen en dichte begroeiing. Van een afstandje lijkt het onmogelijk de paar vrije paden te vinden die de weg vrijmaken naar het water. Omdat er door de jaren heen verschillende ongelukken gebeurden, liet de overheid er een hek omheen plaatsen. Hier en daar werden gaten in het hek geknipt, waardoor avontuurlijke zwemmers alsnog hun weg vonden naar de rotsen. Nu is er ook een klein strand waar je tegen betaling, onder toezicht van een reddingsteam, een plons mag wagen. Met duikflessen op je rug verken je de bodem van het meer en zwem je langs het verleden van Zakrzówek, waar mijnwerkers voertuigen, apparaten en kleedruimtes achterlieten.

 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020