Wandelen door ‘Mordor’: de Tongariro Alpine Crossing

Vulkaankraters waarin niets groeit, hellingen van zwart gruis en stoom die uit de grond komt. Het is niet IJsland, het is niet de maan en het is niet Mordor, hoewel het Lord of the Rings-landschap wel op deze plek gebaseerd is. Nee, we hebben het over het Tongariro National Park op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland.

Wandelen door ‘Mordor’: de Tongariro Alpine Crossing by Veerle Witte

Veerle Witte

Fotograaf:Robin Visser

Het is niet voor niets dat de 19,4 kilometer lange Tongariro Alpine Crossing door het buitenaards aandoende terrein gezien wordt als de mooiste (dag)wandelroute van Nieuw-Zeeland. Wij vertellen je meer over deze adembenemende wandeling. Adembenemend. Letterlijk.

Ken je dat gevoel van overwinning en trots als je na een zware inspanning je doel bereikt? Goed nieuws: de Tongariro Alpine Crossing biedt voldoende uitdaging om jezelf na afloop vermoeid maar trots te kunnen voelen. Toch geldt ook hier: een beetje avontuur is prima, maar het moet wel veilig blijven. Vind je een uur lopen door het buurtbos uitputtend of heb je geen ervaring met wandelen in de bergen, dan kun je beter voor een van de andere prachtige wandelroutes in Nieuw-Zeeland kiezen. Heb je jezelf mentaal en fysiek geschikt verklaard, dan trek je stevige schoenen en voldoende kleding aan en bekijk je nog even de last-minute weersvoorspellingen. Klaar voor de start? Op naar Mordor!

Vroeg uit de veren

Om je niet te hoeven haasten en voor de drukte op pad te zijn, begin je net voor zonsopkomst aan je zeven tot acht uur durende wandeltocht. Luister naar het geluid van je stappen op het plankenpad langs een kabbelend beekje. Geen verkeerd begin van de dag, zeker niet met het uitzicht op drie enorme vulkanen. Je loopt hier door het oudste nationale park van Nieuw-Zeeland, dat al sinds 1887 haar beschermde status heeft. De wandeling naar de zachtjes kletterende Soda Springs-watervallen was een warming up voor het zwaardere deel van de wandeling die op dit paradijselijke plekje begint.

Lucht kleurt roze tijdens vroeg begin aan wandeling Tongariro Alpine Crossing

Naar het letterlijke hoogtepunt

De Duivelstrap naar de South Crater doet zijn naam eer aan. De klim van 1.400 naar 1.600 meter hoogte zorgt misschien voor verzuring in je benen, maar de uitzichten zijn fenomenaal. Op heldere dagen kun je zelfs de 2.518 meter hoge Mount Taranaki-vulkaan aan de westkust zien liggen. De bodem van de uitgestrekte krater steekt opvallend licht af tegen de omliggende donkere bergen. Hier groeit vrijwel geen vegetatie en om je heen zie je niets dan vulkanen. Het is niet moeilijk om je voor te stellen waarom de makers van de filmtrilogie Lord of the Rings dit een geschikt decor voor de scènes in Mordor vonden. De 2.291 meter hoge vulkaan Ngauruhoe is in de trilogie terug te zien als Mount Doom.

Uitzicht op de bergtoppen en volkanen van Tongariro

Indrukwekkende uitzicht op de Ngauruhoe vulkaan

Om het letterlijke hoogtepunt van de wandeling te bereiken, moeten je beenspieren er nog even aan geloven. Op de Red Crater sta je 1.900 meter boven zeeniveau en achthonderd meter hoger dan het beginpunt van de wandeling. Was het de inspanning waard? Hoogstwaarschijnlijk wel, dankzij het fantastische uitzicht op de krater waar spookachtige stoompluimen uit omhoog stijgen en de smaragdgroene meren die je nog van dichterbij gaat bekijken.

Blogger Veerle kijkt uit op smaragdgroen meer in Nieuw-Zeeland

Afdalen naar stinkende maar prachtige meren

Een steile afdaling richting de Emerald Lakes, over vulkanische puinhellingen, brengen je naar een van de mooiste plekken op de route. Je hoeft hier niet ver vooruit te kijken om te weten dat je de meren nadert. Hoe sterker de geur van rotte eieren, hoe dichter je bij een meer bent. Bij de kraakheldere Emerald Lakes kunnen je benen weer ontspannen. De vijftig tinten groen/blauw van de meren wordt veroorzaakt door mineralen die uit de rotsen langs het water lekken. Door de Central Crater loop je verder naar nog zo’n schilderachtig meer: het Blue Lake. Dit zure meer is heilig in de Maori-cultuur.

Het prachtig helderblauwe Blue Lake in Nieuw-Zeeland

Van maanlandschap naar regenwoud

Na urenlang door kaal vulkaanlandschap gelopen te hebben, daal je achthonderd meter af door steeds groener wordend landschap. Een groter contrast dan tussen de kale grond boven en de groene oase van het regenwoud beneden kun je je niet voorstellen. Als kers op de taart geniet je voordat je het dichte bos in gaat nog even van uitzicht op het 600 vierkante kilometer grote Lake Taupo-kratermeer. Na een dag wandelen door een van de meer gevarieerde landschappen kom je terug bij het startpunt. Waarschijnlijk met vermoeide benen, een voldaan gevoel én herinneringen die je de rest van je leven niet meer vergeet.

Wandelen over de Tongariro Alpine Crossing

Tropische bebossing op de Tongariro Alpine Crossing

Zelf een unieke rondreis maken door het prachtige Nieuw-Zeeland? Bekijk het reisaanbod van TravelEssence, een reisorganisatie gespecialiseerd in persoonlijk op maat samengestelde rondreizen door Australië en Nieuw-Zeeland. Bekijk reizen door Nieuw-Zeeland >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.11.2022

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.