Beestachtig mooi: dit zijn de beste wildlife-hotspots in Nieuw-Zeeland

Pinguïns met gele ogen, intelligente bergpapegaaien en capriolen uithalende dolfijnen. In Nieuw-Zeeland krijg je een goed beeld van hoe gevarieerd de dierenwereld op onze planeet is. Ter land, ter zee en in de lucht spot je in Nieuw-Zeeland de meest bijzondere (inheemse) diersoorten. Wij tippen de vijf beste wildlife-hotspots van Nieuw-Zeeland.

Beestachtig mooi: dit zijn de beste wildlife-hotspots in Nieuw-Zeeland by Veerle Witte

Veerle Witte

Fotograaf:Robin Visser

1. Kaikoura

Dolfijnen en walvissen komen bij het kustdorp Kaikoura op het Zuidereiland zo dicht bij de kust, dat je ze zelfs met je voeten op het droge kunt spotten. Op ongeveer tachtig meter van de kust ligt de tot drie kilometer diepe Hikurangi-trog. De stroom die plankton en ander voedsel naar boven voert, maakt de plek extra aantrekkelijk voor de grote zeedieren. Voor een onvergetelijke ontmoeting met de dolfijnen, potvissen en bultruggen boek je een boot- en snorkeltrip. Laat je door een expert naar de beste plek varen, zet je snorkel op en stap het kraakheldere water in. De kans is groot dat de speelse, bonte Dusky Dolfijnen contact met je komen maken. Kun je geen genoeg krijgen van de wildlife op het water? Boek een albatrossafari om op zoek te gaan naar de tien soorten albatrossen die hier naar hun maaltjes vissen. Vrijwel nergens anders ter wereld zijn deze en andere zeevogels zo goed te bewonderen. Een enorme albatros vlak achter je boot zien landen is een onvergetelijke ervaring.

Albatros op het water tijdens prachtige zonsondergang
Foto: Robin Visser

2. Otago Peninsula

Wie na een bezoekje aan het schiereiland Otago Peninsula een lijstje van de gespotte dieren wil bakken, is wel even bezig. Diverse soorten dolfijnen, walvissen, zeeleeuwen, albatrossen, pinguïns en andere zeedieren voelen zich hier aan de zuidoostkust van het Zuidereiland als een vis in het water. Luidruchtige geeloogpinguïns, met hun gele ogen en gele streep over de kop, waggelen tussen hun nesten en de waterrand heen en weer. De zeldzame vogel is schuw en daardoor moeilijk te spotten, maar vanuit gecamoufleerde greppels kun je ze in alle rust bespieden. Ook albatrossen spot je vanuit een greppel, maar dan in het Royal Albatross Centre op het uiterste puntje van het schiereiland. Hier nestelen onder meer de reusachtige koningsalbatrossen, die nergens anders ter wereld op het vasteland broeden. Op foto’s lijken de vogels niet veel groter dan zeemeeuwen, maar in werkelijkheid hebben hun bruin-witte vleugels een spanwijdte van drie meter.

Geeloogpinguïns in Nieuw-ZeelandFoto: Ajaitly/iStock

3. Kapiti Island

Met vleugels waarmee ze niet kan vliegen, een uitzonderlijk slecht zicht en eieren die in verhouding tot haar lichaamsgrootte de grootsten ter wereld zijn is de kiwi een vreemde eend in de bijt onder de vogels. De vogel is zo groot als een kip, is bruin gekleurd en heeft een lange snavel. De kiwi was een van de eerste bewoners van Nieuw-Zeeland en is nu met uitsterven bedreigd. Hét symbool van de wildlife van Nieuw-Zeeland staat zelf niet graag in het middelpunt van de belangstelling. Kiwi’s zijn schuw en vooral ‘s nachts actief. Op Kapiti Island heb je de grootste kans om de vogels te spotten. Je levert er nachtrust voor in, maar krijgt er, als je geluk hebt, een onvergetelijke ontmoeting met de bijzondere loopvogel voor terug. De kiwi is niet de enige inheemse en bedreigde vogelsoort op het eiland. Er komen geen predators voor, waardoor de kaka’s, weka’s, kokako’s en ruru’s hier in alle rust kunnen (over)leven.

De Nieuw-Zeelandse Weka vogelFoto: DKTEdits/iStock

4. Cape Kidnappers

Hoewel de naam ‘Cape Kidnappers’ misschien anders doet vermoeden, is de kaap een oase van rust. Tenzij de ruim 15.000 jan-van-genten aan land komen, want dan geniet je van een luid vogelconcert. De zeevogels, met hun gele koppen, zwarte ‘eyeliner’ en lichtblauwe kringen om de ogen, leven op de kaap in de grootste jan-van-gentenkolonie ter wereld. Met een 4x4 rijd je door het groene landschap tot vlak aan de kust, en loop je een klein stukje naar de kliffen. Hier bewonder je de vogels vanaf slechts een paar meter afstand. Bewonder de kunstige, pijlsnelle duikvluchten in de zee, waarna snelheden van 100 km/uur gehaald worden. De vangst wordt trouw naar het enigkind in het nest gebracht, waarna een van de ouders al snel vertrekt voor een nieuwe torpedoduik.

Geel, wit en zwart gekleurde vogels Cape kidnappers in Nieuw-ZeelandFoto: Martin Vlnas/iStock

5. Arthur's Pass

Gedemonteerde ruitenwisser of gestripte raamrubbers komen nogal eens voor op parkeerplaatsen in het nationaal park Arthur’s Pass. Dat is niet het werk van verveelde pubers, maar van kea’s. Deze vaalgroene bergpapegaaien behoren tot de slimste vogels ter wereld. De oranje onderkant van de vleugels, die pas te zien is als de vogels opvliegen, lijkt veel beter bij het ondeugende en nieuwsgierige karakter van de dieren te passen. Het zuidereiland van Nieuw-Zeeland is de enige plek waar je deze bedreigde diersoort in het wild kunt spotten. De grootste kans op het zien van de vogels heb je in Arthur’s Pass en in de schemering. Je moet soms wat moeite doen om de vogels te spotten, maar als je de enige alpiene papegaaiensoort ter wereld in een schilderachtig berglandschap spot, dan is dat het helemaal waard.

Groene Kea vogel in Nieuw-Zeeland
Foto: Robin Visser

Zelf een unieke rondreis maken door het prachtige Nieuw-Zeeland? Bekijk het reisaanbod van TravelEssence, een reisorganisatie gespecialiseerd in persoonlijk op maat samengestelde rondreizen door Australië en Nieuw-Zeeland. Bekijk reizen door Nieuw-Zeeland >

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 29.11.2022

Lees verder

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.