IJsland, koele ervaringen en warme herinneringen voor het hele gezin

IJsschotsmeren bewonderen, sneeuwpoppen bouwen, in de voetsporen van Justin Bieber treden, een regenboogweg zoeken, balanceren op basaltblokken en buiten zwemmen met sneeuw om je heen. Dat en veel meer maakt van IJsland een bestemming voor jong en oud(ers)!

IJsland, koele ervaringen en warme herinneringen voor het hele gezin by Martine Zwols

Martine Zwols

Fotograaf:Bailey Zindel/Unsplash

Na ongeveer drie uur vliegen ben je er: Reykjavik. Deze stad is compact, en dat maakt haar zeer geschikt om met kinderen te bezoeken. Je wandelt er in een uurtje doorheen, als je niet in al die winkeltjes gaat kijken naar Scandinavische woonartikelen en handgebreide truien. Tussendoor kan je opwarmen in een hippe boekenwinkel met koffietentje, waar je niet moet vergeten een kaneelbroodje te nemen. Eenmaal opgewarmd is het tijd voor de zoektocht naar het regenboog-zebrapad, met aan het einde de Hallgrímskirkja. Dit is de beroemdste kerk van Reykjavik. De bouw is gebaseerd op basaltblokken, die op sommige plekken in IJsland zorgen voor bizarre en prachtige landschappen. Ook de binnenkant van de kerk is een bezoekje waard.

Regenboogweg in Reykjavik, IJsland
Foto: De regenboog weg met aan het eind de beroemde kerk van Reykjavik: Hallgrímskirkja / Martine Zwols

Met muts in de hottub

Door het sneeuwballengevecht van de dag ervoor, sliep ons zoontje de hele nacht door en konden we uitgeslapen op pad naar ons huisje mét hottub in Minniborgir. We reden door besneeuwde landschappen, scherpe bergen met hier en daar een IJslands paard. Onderweg waren er genoeg stopplekken om te genieten van het prachtige uitzicht en een klein sneeuwballengevecht te houden. Eenmaal aangekomen bij ons huisje, ploeterden we er door de sneeuw naar toe. Ik wilde meteen de hottub in, maar de mannen hadden honger. Eerst eten dan maar. Toen was het zo ver: badpak aan, zwembroeken aan, mutsen op en glibberend op weg naar de hottub. Dit resulteerde in een zucht van genot. Badderen met een muts op en gierende wind om de oren, kijken naar de sneeuw en het blije gezicht van m’n zoontje.

Met papa in de hottub in IJsland
Foto: Met muts op genieten in de hottub / Martine Zwols

Golden circle: Geysir en Gullfoss

Ik koos voor een huisje met hottub op de route van de Golden Circle: een toeristische route van driehonderd kilometer die drie hoogtepunten met elkaar verbindt. Op deze manier konden we dagtrips doen naar deze plekken en hoefden we geen de driehonderd kilometer op één dag te rijden, wat met kinderen niet erg fijn is. We begonnen de dag uiteraard in de hottub en gingen als eerste naar Geysir. Daar zagen we met eigen ogen de geiser die meer dan dertig meter de lucht in blaast, en dat honderden keren per dag. Maar wat was het koud!

Snel de auto weer in, op weg naar Gullfoss; een waterval waarbij het water van verschillende kanten naar beneden stroomt. Door de vrieskou was een deel van de waterval bevroren, wat een surrealistisch beeld gaf: een combinatie van ijspegels en stromend water en dit alles met een soort blauwe gloed eroverheen. De tocht naar het uitkijkpunt was winderig en glibberig, dus vergeet niet om voor je kinderen een skipak mee te nemen. Na deze barre tocht smaakte de warme chocolademelk met slagroom iedereen erg goed. Wat helemaal leuk is: in het ontmoetingscentrum kunnen kinderen heerlijk rennen en klimmen, waardoor ze de kou snel vergeten.

Noorderlicht spotten

Die nacht, toen we net lekker warm in bed lagen, ging mijn Aurora alarm af. We konden het niet laten: dus kleren aan en hop de kou in. Ik twijfelde thuis bij het inpakken enorm tussen een skibroek en een ochtendjas en met het oog op de hottubs, koos ik voor de ochtendjas. Daar heb ik spijt van gehad.

Tip twee: neem niet alleen skikleren voor je kinderen mee, maar ook voor jezelf. Eenmaal buiten was het eerst nog te licht, maar toen we van het pad af gingen zagen we het echt, het Noorderlicht. Het begon een beetje gelig en vaag, maar na wat geduld werd het felgroen. We werden stil van ongeloof. Er zijn op IJsland ook excursies om het Noorderlicht op te zoeken. Deze kosten circa tweehonderd euro per persoon. De tip voor het Aurora alarm kreeg ik van een local: bekijk de site www.en.vedur.is en kijk op de Aurora-forecast.

Noorderlicht spotten in IJsland
Foto: Het Noorderlicht / Martine Zwols

Glibberige uitzichtpunten

De volgende de bestemming was Vík. Met pijn in ons hart verlieten we het heerlijke huisje met hottub. Maar niet voordat we sneeuwpoppen gemaakt hadden die op ons leken. Helaas plakte de sneeuw niet echt, maar dat mocht de pret niet drukken. Onderweg kwamen we langs prachtige watervallen en we stopten bij Seljafoss en Skogafoss. Met een slapend kind in de auto, besloot ik alleen de meer dan 250 treden op te glibberen en het was niet overal even verantwoord (denk aan toeristen met handtasjes en op gladde gympies), maar het uitzicht was het waard. Je eindigde aan de basis van waterval, hier vandaan stort het water met veel geweld naar beneden. Dit zorgde voor spetters in mijn gezicht, terwijl ik genoot van het uitzicht om me heen. In elke richting was wel iets nieuws te zien, van besneeuwde bergtoppen tot afgronden met een razende waterval tot een vergezicht met witte glooiende heuvels en velden zover je kon kijken.

Sneeuwpoppen maken met gezin in IJsland
Foto: Sneeuwpoppen maken: zie je wie wie is? / Martine Zwols

In de voetsporen van Justin Bieber

Vanuit Vík gingen we naar het ijsschotsenmeer van Jökulsárlón. We stopten bij Fjadrargljufur en hoefden gelukkig onderweg de weg niet de vragen en die onmogelijke naam uit te spreken (al spreken de lokale mensen goed Engels). Op deze plek heeft Justin Bieber zijn clip opgenomen, en wij traden in de voetsporen van hem en deden er een dansje. De schitterende schoonheid begint bijna saai te worden. Daarna reden we door naar het ijsschotsenmeer. Het ziet er bijna ‘nep’ uit, maar niks is minder waar, hier drijven ‘gewoon’ de ijsschotsen over de zee naar het strand toe.

Een dansje doen op de plek waar Justin Bieber zijn klop opnam in IJsland
Foto's: Dansen op de plek waar Justin Bieber liep en het ijsschotsenmeer van Jökulsárlón / Martine Zwols

Balanceren op basaltblokken

Sandgerdi was de laatste bestemming van onze roadtrip. Ook hier hadden we een huisje met hottub, en dat op maar tien minuten rijden van het vliegveld. Onderweg er naartoe bezochten we het strand van Reynisfjara, waar kinderen als aapjes kunnen klimmen en balanceren op de basaltblokken. Dit levert prachtige avontuurlijke foto’s op. Wel is het oppassen geblazen op dit strand, er zijn namelijk sneakerwaves.  Dit zijn geen golven met sportschoenen. Het zijn namelijk grote heftige golven, die niemand aan ziet komen, kijkend naar de rustige zee. Dit soort golven hebben in het verleden iemand meegenomen die dicht bij de zee stond. Ver weg van de zee blijven dus.

Moeder en zoon balanceren op basaltblokken in Reynisfjara, IJsland
Foto: Balanceren op de basaltblokken bij het strand van Reynisfjara / Martine Zwols

De laatste paar uurtjes van onze reis doken we nog een keer de hottub in, voordat we naar het vliegveld gingen. Wij bezochten IJsland in maart, toen in Nederland de eerste sneeuwklokjes bovenkwamen. We waren dan ook verrast om te landen in een totaal witte wereld te zien, inclusief sneeuwstorm. Gelukkig hadden we een 4x4 gehuurd, die ons veilig kennis liet maken met het sensationele IJsland, mede dankzij de spikes onder de banden. Voor wie in onze voetsporen wil treden: vergeet niet skikleren mee te nemen voor het hele gezin.

Winterse met sneeuw omringde weg in IJsland
Foto: Eén van de vele prachtige uitzichten in IJsland/ Martine Zwols

Kijk voor meer inspiratie op onze familie-verzamelpagina en laat je inspireren!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 24.05.2022

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.