Tropisch én verantwoord genieten aan de kust van Guatemala

Van zwarte zandstranden, surfen op metershoge golven en magische zonsondergangen tot een opvang voor baby schildpadjes, lokale lekkernijen en handgemaakte souvenirs. In El Paredón vind je heel wat mooie initiatieven die jouw verblijf net wat duurzamer maken.

Tropisch én verantwoord genieten aan de kust van Guatemala by Paula van de Kamp

Paula van de Kamp

Fotograaf:Paula van de Kamp

Op zo’n twee uurtjes rijden van Antigua Guatemala ligt het paradijselijke El Paredón Buena Vista. In de volksmond ook wel ‘El Paredón’ genoemd. Dit voormalige vissersdorpje is de ideale plek voor een tropische getaway. Hier kom je voor de rust, om te (leren) surfen of simpelweg te genieten van zon, zee en strand. Met maar één verharde weg, een handvol winkeltjes, geen pinautomaat en al helemaal geen grote hotelketens, is het massatoerisme in dit kustplaatsje ver te zoeken. En dat houden ze graag zo. Door bewust te zijn van jouw impact, respectvol om te gaan met de natuur en deel te nemen aan lokale initiatieven, kun jij daar als bezoeker een steentje aan bijdragen.

Het babyschildpadjes project

Laten we beginnen met één van de meest aandoenlijke en bijzondere projecten in El Paredón: het Turtle Conservation Project van The Driftwood Surfer Hostel. Uit noodzaak voor het beschermen van de zeeschildpadpopulatie werd zes jaar geleden dit project mede in het leven geroepen door de Nederlandse Jan, die samen met twee vrienden eigenaar van het hostel is.

Waar voorheen stropers de schildpad-eieren als lekkernij en afrodisiacum verkochten op de markt, worden ze door dit initiatief beloond als ze de eieren inleveren bij een lokale opvang. Ze ontvangen dan vouchers die ingewisseld kunnen worden voor geld, iets wat veel aantrekkelijker is dan ze zelf verkopen. Twee vliegen in een klap: de eieren krijgen een kans om uit te groeien tot schildpadden én de volledige opbrengst gaat via het vouchersysteem terug naar de lokale gemeenschap.

Baby schildpadjes in een emmer klaar om losgelaten te worden

Van september tot december begeleidt The Driftwoord Surfer Hostel dagelijks honderden uitgebroede schildpadjes op weg naar de zee, en daar kun jij bij zijn. Begeef jezelf vóór zes uur ’s ochtends naar het reservaat op het strand en ervaar van dichtbij hoe de baby schildpadjes hun eerste meters afleggen, voordat ze worden opgeslokt door de golven. Vergeet niet een donatie achter te laten of een T-shirt te kopen; voor nog geen tien euro red je al het leven van vijftig babyschildpadjes.

Baby schildpadjes banen zich een weg naar de zee over het zwarte strand van Guatemala

Smullen van een lokale hap

El Paredón is misschien niet groot, maar er is genoeg keuze voor een lekker hapje eten. Aan het strand kun je terecht bij één van de vele hostels. Niet ver daar vandaan vind je nog vele andere opties, waaronder Thais en Indisch eten bij Soul Food Kitchen of Mexicaans eten bij Zicatela. Op de lokale tour? Strijk neer aan een tafeltje in één van de restaurants gerund door locals, bijvoorbeeld bij Sandra’s, Dina’s of Yoli’s. Geniet van vers gevangen vis, frisse ceviches en fruitige limonades. Voor een snelle hap loop je langs het lokale bakkerijtje aan de hoofdstraat. Hier smul je van een smeuïg stuk bananenbrood. Als je er ten minste op tijd bij bent, want ze vliegen als warme broodjes over de toonbank.

Lokale restaurants in El Paredon, Guatemala

Shoppen voor een goed doel

Naast enkele tiendas, lokale winkeltjes gevuld met dagelijkse benodigdheden, zijn er in El Paredón maar een paar plekjes waar je jouw geld de lokale economie in kunt pompen in ruil voor een leuk hebbedingetje. Eén daarvan is het winkeltje van La Choza Chula, een sociale onderneming die ervoor zorgt dat de lokale gemeenschap en het milieu profiteren van het groeiende toerisme. In de afgelopen jaren richtten ze op basis van donaties onder andere een bibliotheek, computerlab en middelbare school op. Dit allemaal om de educatieve en ecologische ontwikkeling van El Paredón te waarborgen.

Snuffel tussen de handgemaakte souvenirtjes die ieder het verhaal van de lokale maker vertellen. Nog leuker: boek één van de plaatselijke cursussen, waarbij je traditioneel Guatemalteekse gerechten leert klaarmaken of armbandjes leert vlechten van lokale bewoners.

Lokaal shoppen voor een goed doel bij La Choza Chula in El Paredón.

De nabijgelegen rivier op

Genoeg geluierd in het zonnetje? Dan is het tijd om op avontuur te gaan. Zowel La Choza Chula als The Driftwoord Surfer bieden verschillende rivier-tours aan die worden begeleid door lokale gidsen en daarmee direct bijdragen aan het behoud van de omgeving. Spring in een bootje of kajak en ga op ontdekkingstocht door de mangrove tunnels aan de rand van het Sipacate-Naranjo National Park. Het twintig kilometer lange strand en beschermde natuurgebied dient onder andere als rustplaats voor verschillende soorten vogels die van het noorden naar het zuiden van het continent trekken.

Vissersbootje op de rivier in El Paredón, Guatemala

Nog geen genoeg van de zeeschildpadden? Bezoek één van de zeven voedselgebieden voor zeeschildpadden ter wereld, op zo’n twintig minuten varen van El Paredón. Ervaar van dichtbij hoe de schildpadden, die hier het hele jaar aanwezig zijn, naar boven komen voor lucht, terwijl de lokale gids je bombardeert met interessante feitjes over deze wonderlijke dieren. Omdat de schildpadden erg gevoelig zijn voor geluid, komen de enorme hoofden pas aan het oppervlak wanneer de boot doodstil op het water drijft. Een rustig tafereel dat zo nu en dan onderbroken wordt door een kreet van vreugde wanneer men om de zoveel minuten een zeeschildpad spot. Op de terugweg stap je uit bij de nabijgelegen zoutboerderijen, waar meer wordt verteld over het proces van zoutwinning en de zoutproductie in Guatemala.

Varen over de rivier van El Paredon in fluisterbootje

Zonsondergang op een schoon strand

Als er één ding is waarvoor je in El Paredón aan het goede adres bent, dan zijn het wel de adembenemende zonsondergangen. Het schouwspel van felle kleuren, het contrast tussen de witte golven en het zwarte zand en de vele surfers die nog snel een paar golven meepakken, maken het plaatje compleet. Wil je welverdiend genieten van al deze pracht en praal? Haal dan gedurende de dag een vuilniszak op bij The Driftwood Surfer Hostel en vul deze met afval van het strand. De beloning? Lever je volle zak in bij het hostel voor een gratis drankje. Waar je het natuurlijk echt voor doet: het feit dat jij vervolgens kunt genieten van een schoon strand!

Zonsondergang op schoongemaakt strand

Benieuwd naar meer tropsiche verhalen? Ga naar onze Midden-Amerika pagina voor meer inspiratie!

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 03.12.2021

Maak zelf een reisdagboek

Leg je avonturen vast in een digitaal dagboek dat kan delen met vrienden en familie, en bestel het als een prachtig gedrukt boek wanneer je klaar bent. Maak een gratis account aan en ga direct aan de slag in onze online web-applicatie of mobiele app.