6x Weg van de drukte op Santorini

Het eiland van de witte huisjes en blauwe koepels, indrukwekkende uitzichten op de vulkaan en spectaculaire zonsondergangen, wie kent het niet? Ieder jaar overstroomt Santorini met toeristen van over de hele wereld die in een korte tijd zoveel mogelijk van deze schoonheid willen ervaren. Wij zochten voor je uit wat het eiland te bieden heeft en hoe je de grootste drukte vermijdt!

Fotograaf:Paula van de Kamp

Gelegen in het zuidelijkste puntje van de Cycladen staat Santorini (ook wel Thira genoemd) bekend als het meest bijzondere eiland van Griekenland. Wat ooit vóór de enorme vulkaanuitbarsting in 1450 v.Chr. nog rond was, neemt nu de vorm van een halve maan aan met in het midden de indrukwekkende en veel bezochte vulkaankrater, de caldera. Het afgelopen jaar bezochten bijna 2 miljoen toeristen het eiland, met een hoogtepunt van 18.000 cruiseschip passagiers per dag. Dat het een ideale bestemming is voor trouwerijen en huwelijksreizen is al lang geen geheim meer en er verschijnen regelmatig jaloersmakende foto’s op Social Media van infinity pools met uitzichten waar je alleen maar van kunt dromen. Toch is er op het eiland nog veel meer te ontdekken en zijn er manieren om niet te verdwijnen in de stroom van toeristen.

1. Verdwaal in de straten van Fira

Fira is het kloppende hart van Santorini. Als hoofdstadje neemt het een centrale plek in waar bijna alle wegen van het eiland naartoe leiden. Reis je met de bus, dan zal deze je altijd via Fira naar je bestemming brengen. Fira staat bekend om zijn steile vulkaanrotsen en grotwoningen en wordt in de zomermaanden druk bezocht. Plan je bezoek in de ochtend of aan het eind van de middag om de meeste toeristen te vermijden en dwaal rond in de vele winkelstraatjes om steeds weer een nieuw uitkijkpunt te ontdekken. Ben je wel toe aan een avontuurlijke klim? Laat dan de kabelbaan en ezels achterwege en bezoek de oude haven, dat op ruim 270 meter onder Fira ligt, te voet via een trap van bijna 600 treden!

 

Uitzicht vanaf Fira op de overblijfselen van de vulkaanuitbarsting: de calderaUitzicht vanaf Fira op de overblijfselen van de vulkaanuitbarsting: de caldera

2. Ervaar het ruige vulkaanlandschap

Je kunt er natuurlijk voor kiezen om het ruige vulkaanlandschap van dichtbij te bewonderen door een excursie te boeken naar de caldera. Houd er wel rekening mee dat dit een bekende toeristische attractie is en dat er nog genoeg andere manieren zijn om de kracht van de vulkaan te ontdekken. Zo beschikt het eiland over vele stranden die door de vulkanische activiteit van zwart tot rood kleuren. Bezoek in het dorpje Vlychada de Santorini Arts Factory, waar je in het museum alles te weten komt over de voormalige tomatenplantages op het eiland. Deze tomaten zijn uniek van smaak en hebben door de aanwezigheid van vulkanische grond genoeg aan vocht van de ochtendmist. Het gevolg? De binnenkant van de tomaten bestaan uit pure suikerkristallen waar heerlijke tomatenpasta van gemaakt wordt. Neem na je bezoek plaats in het nabijgelegen visrestaurant To psaraki en proef het zelf! 

Een zwart strand in Vlychada met aan de rechterkant de Santorini Arts Factory.Een zwart strand in Vlychada met aan de rechterkant de Santorini Arts Factory.

3. Proef unieke wijn met uitzicht

Veel toeristen weten niet dat Santorini ook een ideale bestemming is voor wijnliefhebbers! Kenmerkend voor de wijn in Santorini is de manier waarop het verbouwd wordt: de druivenstruiken bevinden zich laag op de grond en nemen een ronde vorm aan. Op deze manier worden de druiven beschermd tegen de sterke eilandwinden en felle zon. De mineraalrijke vulkanische ondergrond en het gebrek aan regenwater maakt dat de druiven uniek van smaak zijn, met als belangrijkste soort de Assyrtiko. Hoeveel wijngaarden het eiland precies telt, is onbekend, maar dat een wijnproeverij een hele beleving is, is zeker! Geniet bij de Venetsanos Winery van spectaculair uitzicht, smaakvol eten en misschien wel de grootste trots van het eiland: de zoete dessertwijn Vinsanto. Deze wijngaard werd in 2015 opnieuw geopend en dat maakt het de oudste én nieuwste industriële wijngaard van Santorini.

Een collage: Venetsanos Winery met uitzicht op de haven van Athinios, waar vroeger de wijn via grote buizen naar de boten vervoerd werd.Venetsanos Winery met uitzicht op de haven van Athinios, waar vroeger de wijn via grote buizen naar de boten vervoerd werd.

4. Dwaal rond tussen de Griekse oudheid

In het zuidwesten van het eiland ligt de archeologische opgraving Akrotiri: een van de meest indrukwekkende en belangrijkste vindplaatsen van prehistorische nederzettingen in de Egeïsche zee. Sinds 2012 is het “Pompeï van Griekenland” weer geopend voor publiek dankzij het vernieuwde dak. De vindplaats, die ooit velen jaren onder het vulkaanas heeft gelegen, is van dichtbij te bewonderen via loopbruggen en rondleidingen. De opgravingen geven je helder een idee van hoe het leven in de Minoische stad er 1500 jaar voor Christus uit zag, maar voor het bewonderen van de originele muurschilderingen en gebruiksvoorwerpen moet je bij het Archeologische museum in Fira zijn. Plan je bezoek later op de dag om de drukte en warmte te vermijden en combineer het met een bezoek aan het dichtbijgelegen Red Beach. Zoals de naam al doet vermoeden, staat dit strand bekend om zijn roodkleurige zandkleur dat te danken is aan het vulkaanlandschap. 

De archeologische opgraving van Akrotiri, waar in tegenstelling tot Pompeï, geen menselijke resten zijn gevonden.De archeologische opgraving van Akrotiri, waar in tegenstelling tot Pompeï, geen menselijke resten zijn gevonden.

5. Bekijk de zonsondergang in Oia

Je bent niet de enige die in Oia naar de zonsondergang komt kijken, bij lange na niet! Toch is er een grote kans dat dit een van de hoogtepunten van je bezoek zal zijn. In het noordelijkste gedeelte van het eiland ligt het pittoreske Oia (uitgesproken als ia) dat gekenmerkt wordt door smalle steegjes gevuld met grotwoningen in pasteltinten. Voor het beste uitzicht op de ondergaande zon zal je op tijd een plekje moeten bemachtigen bij de het kasteel. Ervaar het schouwspel van roze, blauwe en oranje tinten die het eiland nog vele malen romantischer maakt. Wacht na de zonsondergang een klein uurtje totdat de meeste toeristen hun plek hebben verlaten om niet vast te zitten in de smalle steegjes die naar de bushalte of parkeerplaats leiden. Heb je wat meer budget om uit te geven? Boek dan op tijd een tafel bij Red Bicycle en vraag naar een plaatsje op het terras. Het eten is er overheerlijk en het uitzicht fenomenaal! 

Een collage: Uitzicht op de kleurrijke huisjes. Oia na de zonsondergang, met in de verte het kasteel als uitkijkpunt.Links: Uitzicht op de kleurrijke huisjes vanaf restaurant Red Bycicle. Rechtsonder: Oia na de zonsondergang, met in de verte het kasteel als uitkijkpunt.

6. Reis naar omliggende eilanden

Mocht de drukte op Santorini je toch teveel worden, wijk dan uit naar kleinere eilandjes in de buurt. Vanuit de haven van Athinios varen er gedurende dag verschillende boten naar omliggende eilanden. Tijdens mijn reis bezocht ik ook het eiland Folegandros, dat op ongeveer een uur varen afstand ligt en net zo veel moois te bieden heeft als Santorini. Nieuwsgierig naar mijn bezoek? Lees hier de blog!

De historische wijk Kastro in het dorpje Chora in Folegandros.De historische wijk Kastro in het dorpje Chora in Folegandros

Tip: Voor een sfeervol en betaalbaar verblijf op Santorini hoef je niet per se in Fira of Oia te zitten. Een aanrader is het Meltemi Village hotel in de badplaats Perissa, gelegen in het zuidoosten van het eiland. Op ongeveer 5 minuten loopafstand van het hotel ligt een indrukwekkend zwart zandstrand en een gezellige boulevard vol restaurants en winkeltjes. Vanaf hier reis je in een klein half uurtje gemakkelijk met de bus of auto naar het hart van het eiland.

Deze reis wordt mede mogelijk gemaakt door Visit Greece & I Love Griekenland! Kijk op ILoveGriekenland.com voor meer reisinspiratie over 100 blogspots in Griekenland. 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020