Vergeten schat vlak over de grens: het stadje Aken

De stad van Karel de Grote, van de Dom uit de geschiedenisboeken, van enorme pinten bier en de grootste thermale bronnen van Europa, ligt op een half uurtje rijden van de Nederlandse grens.

Fotograaf:S. Maslo/Flickr

Vlak over de grens ligt een klein, vergeten Duits stadje, dat schatten herbergt waarvan geschiedkundigen gaan kwijlen en monden openvallen. Huisjes worden gestut door steunbalken, archeologische vondsten uit de tijd van Karel de Grote vind je op elke straathoek, je borrelt er in thermale wateren zoals de oude Romeinen en op terrassen drinkt men enorme Duitse pinten. Wat verwacht je nog meer van een citytrip? 

De Dom van Aachen

Karel de Grote bouwde zo’n  1200 jaar geleden de Dom van Aachen, gebaseerd op een replica van de Haga Sofia. Deze kerk zou zijn laatste rustplaats worden. Een viering van het leven en een centrum van pracht en praal voor de protestante gemeenschap. Het plafond is bezet met mozaïeken die aan Iraanse moskeeën doen denken, op de koepel schitteren de vier koningen der natuur. Elke steen van de kerk vertelt een verhaal en in de schatkamer worden de belangrijkste kerkschatten van Europa bewaard.

Kleurrijk glas in lood in de dom van AachenFoto: Jonathan Kemper/Unsplash

Volgens de vertellingen hebben de inwoners van Aachen een pact met de duivel gesloten om de Dom te verwezenlijken. De duivel kwam vermomd als edelman naar de stad en beloofde de inwoners om de Dom af te maken in ruil voor de eerste ziel die de kerk betrad. Toen het zover was, stuurden de inwoners een wolvin de kerk in. De duivel, die achter de kerkdeur zat te wachten, werd hierop zo woedend dat hij de deur met al zijn kracht dichtsmeet. Zijn duim klemde erin vast en nog steeds is op die plek een grote scheur zichtbaar.  

Uitzicht op de Dom van AachenFoto: Jonathan Kemper/Unsplash

Uitstap naar de Thermen

Reserveer minstens een dag om te verdwalen tussen zuilen, sauna’s en stoombaden van de Carolus Thermen. De traditie van ‘der Thermalwelt’ stamt uit de tijd van de oude Grieken en Romeinen. Ze bouwden in Aken schitterende badhuizen waar ze dagenlang schaakten in het warme thermaalwater. Die badhuizen hebben de eerste wereldoorlog jammer genoeg niet overleefd, maar gelukkig zetten de Carolus Thermen de traditie verder door een badhuis te bouwen dat aan deze tijden van weleer doet denken.

Interieur van de Carolus Thermen Foto: Carolus Thermen

Uit meer dan dertig zwavelhoudende thermaal-minerale bronnen in Aken en Burtscheid komt dagelijks 3,5 miljoen liter water. Dit water is rijk aan mineralen en sporenelementen en bereikt temperaturen van wel 75°C, wat ze uniek maakt in Midden-Europa. De overdekte Rozenbron ligt middenin het centrum van Aken, en voorziet de Carolus Thermen continu van vers thermaal mineraalwater. Dat vloeit, met een temperatuur van ongeveer 47°C, naar het enorme saunameer, temidden van achttien indrukwekkende zuilen die het dak van de badhal dragen. 

Bezoek het drielandenpunt

Op de top van de Vaalsberg komen België, Duitsland en Nederland samen. Hierboven, op het hoogste puntje van Nederland, bekijk je vanuit de Wilhelminatoren drie landen tegelijk. Aan de Belgische kant vind je dan weer, hoe kan het ook anders, de Boudewijntoren. De kinderen laat je los in de hoogstgelegen speeltuin van Nederland, of in het labyrint, waar ze door middel van een speurtocht op zoek gaan naar het midden van het doolhof.

Eten en drinken in Aken

Voor een heerlijk diner heb je voldoende keuze, maar een aanrader is restaurant Luna. Het restaurant ligt aan de voet van het theater van Aken en serveert frisse gerechten met een Duitse handtekening.

Daarna geniet je van een pint bier onder de schemerlampen, en de echte durver gaat door in het meest bijzondere café van de stad. De Absint Bar ligt verstopt in een zijstraatje waar enkel locals komen. Ze schaken in ouderwetse fauteuils terwijl suikerwater in hun kleurrijk drankje druppelt. De telefoon bestaat uit een hoorn en een microfoon, de boekenkast is de deur naar het toilet, in de hoek staat een oude platenspeler en op de muren prijken schilderingen van monsters uit mythologische verhalen.

Tip: Bezoek, nu je er toch bent, ook het Nationaal Park Eiffel en de bijzondere stad Monschau, waar je flammenkuchen eet met uitzicht op traditionele huisjes die op de rotsen gebouwd zijn.

Uitzicht op de bijzondere stad Monschau in DuitslandFoto: Monschau door Dylan Leagh/Unsplash

Meer reisinspiratie voor je trip naar Duitsland? Wij gingen op zoek naar de meest spectaculaire roadtrips,  een magisch stukje natuur: Het Zwarte Woud en brachtten een bezoek aan de bruisende stad Berlijn. 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020